Posts Tagged ‘agua’

APPA cuestiona el estudio sobre el excesivo consumo de agua en la producción de biocarburantes

07/07/2009

APPA Biocarburantes ha detectado deficiencias en el artículo científico publicado recientemente en la revista Proceedings por investigadores de la Universidad de Tweente (Holanda) en el que los biocarburantes salían malparados por la huella hídrica que deja su producción. Para la asociación, en el estudio “se olvidan de comparar la huella hídrica de los biocarburantes con el de los carburantes fósiles a los que sustituyen, que es lo que realmente importa”.

FUENTE – Biodiésel Spain – 07/07/09

El pasado 15 de junio, Energías Renovables se hacía eco del estudio Water footprint of bioenergy, publicado en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), en el que se compara la huella hídrica de diferentes cultivos destinados a la producción de electricidad, calor y biocarburantes. Estos últimos aparecían claramente como perdedores, pero la sección de Biocarburantes de la Asociación de Productores de Energías Renovables (APPA) ha detectado algunas deficiencias tras su lectura completa.

Sudáfrica podría quedarse sin agua

02/07/2009

Sudáfrica podría quedarse sin recursos hídricos, y el gobierno sudafricano está planeando crear una infraestructura de desaladoras.

FUENTE – Soliclima – 01/07/09

El Ministerio sudafricano de Asuntos Medioambientales y Agua está considerando la posibilidad de desalinizar agua de mar así como de reciclar el agua usada para evitar una posible escasez del líquido elemento. El Ministerio ha establecido un ambicioso objetivo de reducir las pérdidas de agua en un 20% durante los próximos cinco años.

La Ministra, Buyelwa Sonijica -en la imagen-, lamentó las pérdidas de agua a través de escapes y hurtos. La agricultura es la responsable de las mayores pérdidas, seguida de la industria. El Ministerio tiene previsto realizar una campaña de concienciación para agricultores e industrias para ahorrar agua y ha manifestado que “Debemos ser prudentes en la gestión de este recurso, pues nuestra principal fuente de aprovisionamiento de agua es la lluvia, que ofrece un suministro que no está garanztizado”.

Ha prometido tener mano dura con quien rompa la ley. “Vamos a practicar la tolerancia cero para los delitos relacionados con el agua”, ha dicho Sonjica.

Autor: E. Marcos

El agua sigue sin ser un derecho fundamental

23/03/2009

 

El V Foro Mundial del Agua, que comenzó el pasado lunes 16 de marzo, se ha clausurado sin que los 190 países participantes han reconocido el agua como un derecho fundamental del hombre, un llamamiento que lleva arrastrándose desde la anterior edición de México en 2006, y que tan sólo en Estambul ha contado con un ‘mínimo’ respaldo de 19 países, entre los que se encuentra España, y que se ha visto reflejado en un documento anexo a la declaración oficial.

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FUENTE – Madri+d – 23/03/09

“El aspecto más polémico de la declaración oficial del agua ha sido reconocerla como Derecho Humano. España ha liderado junto a un grupo de países latinoamericanos, Suiza o Sudáfrica, entre otros, el que pueda considerarse este derecho”, explicó en declaraciones a los medios españoles la ministra de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino, Elena Espinosa, al tiempo que indicó que se trata de un bien del que los españoles pueden sentirse “orgullosos de defender” aunque “a lo mejor no lo aprecien tanto” y que para personas de terceros países es algo “inalcanzable”.

Así, indicó que el V Foro Mundial de Estambul ha generado “esperanza” porque la ‘Declaración de Estambul’ abre la posibilidad de trabajar en varios frentes, entre ellos “el trinomio agricultura vinculada con alimentación, agua y energía”. En este sentido, comentó que hay que seguir produciendo alimentos para que no se dé la situación de hambre en el mundo, siendo “conscientes” de que la agricultura es una de las actividades que “más agua utiliza”.

A su juicio, otro de los temas que con más intensidad se ha tratado es la concentración de la población en las zonas costeras, así como la necesidad de hacer un estudio y una planificación integrales de la utilización del agua en estas zonas.

“También se ha hablado de grupos de población más vulnerables como mujeres y niños, especialmente en países en vías de desarrollo, así como de la puesta a disposición de aquellos recursos no convencionales, como la desalinización y la reutilización, en los que España es líder”, añadió.

“Trabajar para solucionar todos estos problemas es hablar de sostenibilidad y hacerlo bajo un concepto nuevo del agua. No tenemos que pensar sólo en ella sólo como un recurso económico sino como un bien que debemos preservar para las generaciones futuras”, señaló la titular de Medio Ambiente. Por su parte, la directora General de Agua del Departamento, Marta Morén, comentó que Francia y Alemania comparten que el agua es un derecho fundamental del hombre, aunque no se hayan suscrito a este documento anejo a la ‘Declaración de Estambul’ y que la Unión Europea, en consecuencia, ha preparado un texto en el cual se manifiesta “una posición similar” y que igualmente será anexo a esta ‘Declaración de Estambul’.

El texto reza: “Reconocemos las discusiones, los debates en el marco de Naciones Unidas en lo que respecta a los Derechos Humanos y el acceso seguro al agua potable y al saneamiento. Reconocemos este derecho y revisaremos cómo podrá llevarse a cabo en nuestras leyes nacionales, reglamentos, políticas y prácticas”.

No obstante, Morén indicó que en la declaración oficial que han ratificado todos los países se ha reconocido la necesidad de que exista una seguridad para el agua, así como los cambios globales, “sin precedentes y rápidos”, que impactan sobre el agua: el crecimiento de la población, migraciones, urbanizaciones, cambio climático, desertificación, sequías y degradación, entre otros. Este V Foro Mundial del Agua celebrado en Estambul (Turquía) cierra sus puertas coincidiendo con el Día Mundial del Agua, con una participación de cerca de 190 países, ONG, representantes de la sociedad civil, más de 4.000 organizaciones y más de mil periodistas de todo el mundo. La próxima edición tendrá lugar en Marsella (Francia) en 2012.

Cleantech`s Water Purifier Using Basic Physics Principle

17/03/2009

 

Water purification is not a myth anymore. It can become the reality we’ve always dreamed of and this with low costs.

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FUENTE – TheGreenOptimistic – 16/03/09

The Cleantech company from Luxembourg has made a water processing system, called EPURAMAT. They have developed an ingenious way to purify water using the power of gravity. A ten meter high container called Box4Water is able to remove solids and biological material from wastewater.

A single container can purify all the water needed for a large hotel or a small village of 200-1,000 people and this using almost no energy at all. The only energy it needs is to push up the water to the top of the container. Larger container may purify enough water for a small city with 1,000 – 50,000 inhabitants.

The system is made from the following:

1. Pre-treatment contains a rake to prevent large solid materials entering the treatment facility

2. The ExSep solid/liquid separator

3. Subsequent cleaning process: dissolved solid materials are processed by compact bioreactors or membrane filtration.

4. Sludge drainage processes solids separated by the ExSep.

EPURAMAT uses simple physics to clean water. Inside the ExSep a vortex is created and water begins to swirl toward the bottom, similar to water going down a drain. Waters speed increases and solids and other materials form a beam inside. They can then be sucked out with vacuum, leaving water clean enough to be reused.

The process is made entirely in the interior of the container, so there is no odor and noise are considerably reduced. Costs can be drastically reduced compared to biological wastewater treatment plants and the estimation is by half. The cost of cleaning 1 cubic meter of wastewater goes to around 20 cents.

EPURAMAT installed already several systems in Europe, either sold or leased and has plans with a large Canadian petroleum producer to install a container that will remove oil from wastewater. As well there is a plan to install a system for a cement company in the next few months.

EPURAMAT is very confident that their system will be catchy and mostly because of lower investment costs, maintenance costs and as well low energy requirements.

 

 

Author: Cristi

Las cuencas hidrográficas permiten el abastecimiento de agua de grandes ciudades del mundo

13/03/2009

 

El jefe del Programa del Agua de la UICN, Mark Smith, declaró que “muchas de las grandes ciudades del mundo han entendido que la protección de sus zonas de influencia acuáticas es rentable”.

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FUENTE – Ecoticias – 13/03/09

La protección de las cuencas hidrográficas permite el abastecimiento de agua de grandes ciudades del mundo y ahorra miles de millones de dólares, según un estudio elaborado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

 Con motivo de la próxima apertura del Foro Mundial del Agua, que se celebrará del 16 al 22 de marzo en Estambul (Turquía), el jefe del Programa del Agua de la UICN, Mark Smith, declaró que “muchas de las grandes ciudades del mundo han entendido que la protección de sus zonas de influencia acuáticas es rentable”.

 “En lugar de talar los bosques y agotar sus marismas, los mantienen sanos y ahorran miles de millones de dólares al no tener que pagar la costosa infraestructura de almacenamiento del agua, su limpieza o el traslado desde otros lugares”, explicó Smith, quien citó el caso de Yakarta y Caracas.

 El informe recoge también el ejemplo del Parque Nacional Kruger de Sudáfrica, donde una mejor gestión de los ríos contribuyó a mejorar el suministro de agua a algunas comunidades rurales locales, además de evitar la pérdida de la fauna y flora acuática.

 Después de aplicar un programa de recuperación de los ríos, el nivel de las corrientes mejoró a pesar de que algunos se habían secado por completo a causa de la contaminación y del uso excesivo del agua.

 De este modo, las comunidades cercanas obtuvieron mayor cantidad de agua y de mejor calidad, después de haber tenido que recurrir a su transporte desde otras zonas en las temporadas más secas.

 Además, “las especies que habían desaparecido volvieron a los ríos y se produjeron menos muertes no naturales de peces”, recalcó el integrador de programas de los Parques Nacionales de Sudáfrica y líder del grupo encargado de las aguas dulces en la Comisión Mundial de Áreas Protegidas de la UICN, Harry Biggs.

 “Los sistemas de saneamiento de los ríos son esenciales para la subsistencia de las comunidades locales. Los objetivos de desarrollo sostenible sólo pueden lograrse si la naturaleza sigue proporcionando el agua dulce que todos necesitamos”, afirmó el jefe del Programa de la UICN sobre Áreas Protegidas, David Sheppard.

Los Gobiernos Examinan la Relación Entre Agua y Energía

11/03/2009

 

El senado de los Estado Unidos está empezando a alizar más profundamente la relación entre el agua y la energía. El comité de Energía y Recursos Naturales del senado llevará acabo una audiencia referente a una iniciativa introducida la semana pasada que podría llevar al Departamento de Energía a hacer un análisis para examinar los lazos entre la energía y el agua.

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FUENTE – gstriatum – 10/03/09

La relación entre estas dos fuentes ha sido una preocupación creciente entre los expertos en agua y energía Grandes cantidades de agua se requieren para producir energía en las plantas, y una gran cantidad de energía se utiliza para transportar el agua hacia los consumidores. En otras palabras, una es dependiente de la otra, pero rara vez la energía y el agua se encuentran integradas en una política.

Peter Gleick , presidente del Paicfic Institute, un grupo político de Oakland, California, testificará ante el congreso. Se dice que entre su testimonio planteará que considerar conjuntamente el agua y la energía puede traer grandes beneficios económicos y medio ambientales.

Se planea hacer un estudio profundo de las cantidades de energía que se utiliza para transportar agua y como reducirla; así como el agua que se requiere para generar energía y como disminuir este consumo. Este trabajo podría llevar a establecer políticas que regulen el consumo de agua y energía cuando estas se relacionan directamente.

Es muy probable que esta propuesta llegue a concretarse ya que tanto el partido republicano como el demócrata han introducido la propuesta de manera conjunta. Como resultado de la aprobación de la iniciativa e puede llegara a tener regulaciones más estrictas para las industrias, empresas y los estándares de consumo de energía.

Como es común en los temas relacionados a las energías renovables y el ahorro de agua, California está a un paso adelante. En el 2007 llevaron a cabo un estudio en el que encontraron que la energía que se utiliza en lo referente al agua representa el 19% del consumo total de electricidad del estado, el 30% es de gas natural y 88 mil millones de galones de combustible diesel cada año. La energía se consume a través de toda la cadena de distribución y consumo de agua, el estudio concluyo que la mejor manera de solucionar la eficiencia en el consumo de agua y energía es una coordinación más cercana entre ambos sectores, sobr etodo si se da cabida a las energías renovables.

El agua puede ser un recurso más importante que el petróleo para muchos negocios

10/03/2009

 

A estas conclusiones ha llegado el informe de un grupo de inversores

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 FUENTE – Soliclima – 10/03/09

Entre las industrias con mayor riesgo se encuentran las empresas de alta tecnología, especialmente las que necesitan grandes cantidades de agua para desarrollar sus procesos de fabricación, los proveedores de electricidad –que la necesitan para refrigerar-, y la agricultura, que usa el 70% del agua consumida. Otros negocios de riesgo son la industria de las bebidas, ropa, biotecnología, farmacéutica, productos madereros, metales y minería.

“El impacto de la escasez de agua sobre el mundo de la economía puede tener mayores consecuencias de lo que se cree”, asegura el estudio. Las sequías, atribuibles en una parte significativa al cambio climático, ya están causando escasez de agua en todo el mundo, y la presión sobre el suministro irá creciendo a medida que aumenten las temperaturas en todo el globo y aumente la población.

“Está claro que ha finalizado la era del acceso barato y sencillo al agua potable, suponiendo esta una mayor amenaza para el mundo de la economía que la desaparición del petróleo”, añade. “Esto se debe a que existen alternativas al petróleo, pero el agua no tiene sustituto.

El estudio urge a empresas e inversores a planificar teniendo en cuenta su dependencia del agua y la posibilidad de un suministro problemático en un futuro. “Pocas empresas e inversores piensan estratégicamente sobre los profundos riesgos que entraña para un negocio un cambio climático que puede hacer peligrar el suministro de agua en algunos lugares del planeta”, afirma. Las empresas que lo tengan en cuenta, contarán con ventaja en un futuro.

El presidente mismo de Nestlé, ha afirmado “En las presentes condiciones, se nos acabará antes el agua que el petróleo”.

¿Se puede limpiar el agua con vinagre?

09/03/2009

 

Las causas y los efectos de la contaminación del agua están bien documentados. Se sabe, por ejemplo, que una filtración de residuos procedentes de una fábrica a las aguas subterráneas puede causar importantes daños y provocar graves problemas de salud a poblaciones enteras. Pero ¿qué pasaría si hubiera una forma de solucionar los efectos de la contaminación de las aguas mediante el empleo de materias orgánicas simples? Un equipo de científicos de la Universidad de Leeds (Reino Unido) ha descubierto que el vinagre podría tener la propiedad de transformar los compuestos de cromo del agua contaminada en un producto inocuo. 

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FUENTE – Cordis – 04/03/09

Hoy en día la mayoría de estados cuentan con leyes y han impuesto elevadas multas para prevenir que se filtre cualquier tipo de sustancia a las aguas subterráneas. Por desgracia esto no ha impedido que ciertas industrias como las fábricas de tejidos, las fundiciones y las curtidurías hayan dejado escapar residuos nocivos al subsuelo durante muchos años. Ahora sabemos que esta contaminación continuada de las aguas subterráneas sigue afectando a la salud y el bienestar de la población y tiene consecuencias ecológicas trágicas. 

El enfoque que se emplea en la actualidad en varios países para tratar la contaminación de las aguas subterráneas provocada por errores pasados y actuales, consiste en la eliminación de la sustancia contaminante, su tratamiento (si fuera posible) y su almacenado en otra localización. Se trata en cierto sentido de una «mudanza» del problema. El proceso es caro tanto en términos energéticos como de recursos y no garantiza que los humanos y el ecosistema en general dejen de estar expuestos a los residuos. De hecho, a corto plazo es posible que se dé un aumento de la exposición. 

El equipo de científicos de la Facultad de Ingeniería Civil y de la Facultad de la Tierra y el Medio Ambiente de dicha universidad ha propuesto dos ideas para solucionar esta situación: el cambio de la sustancia empleada así como el método utilizado para tratar los compuestos dañinos. Las pruebas y los descubrimientos realizados han mostrado que la adición de ácido acético (vinagre) al agua afectada (donde se ha producido la contaminación) hace posible el desarrollo de bacterias que alteran la composición de los compuestos de cromo hasta el punto de que dejan de ser nocivos para la salud. 

El Dr. Ian Burke, especialista en medio ambiente de la Universidad de Leeds, aclaró que los procesos industriales empleados originalmente provocaron la solubilidad de las sustancias químicas, lo que a su vez permitió que se filtraran con facilidad a las aguas subterráneas. «Nuestro método de tratamiento devuelve el cromato oxidado a un estado insoluble, por lo que se puede abandonar en el subsuelo sin que suponga riesgo alguno para el medio ambiente. Al no ser “biodisponible”, no es peligroso para el ecosistema en el que se encuentra.» 

El enfoque empleado por el equipo se basa en la capacidad de los ecosistemas para recomponerse. A pesar de que los compuestos químicos derivados del cromato han sido tratados anteriormente in situ en condiciones de pH neutro, el interés del estudio de los científicos de Leeds se centra en las condiciones extremadamente alcalinas que se producen en lugares como el empleado para probar su proceso. Este paraje, situado junto a un río en el norte de Inglaterra, es problemático debido a que el agua subterránea que emerge de los residuos depositados hace más de cien años es alcalina. Este paisaje potencialmente tóxico ha permanecido prácticamente intacto desde que se formó en el siglo XIX. 

«En el Reino Unido se almacenaron contaminantes derivados del cromo de elevada alcalinidad en vertederos inadecuados hasta que se detuvo la producción en la década de los setenta, pero en algunos países sigue la producción de grandes cantidades de estos compuestos», afirmó el Dr. Doug Stewart de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Leeds. «Los subproductos tóxicos y solubles de estos vertidos pueden extenderse por las aguas subterráneas y llegar hasta los ríos cercanos, por lo que el riesgo no desaparecerá hasta que no se traten dichos residuos.» 

De acuerdo con la normativa de medio ambiente, antes de aplicar un método en el lugar contaminado, debe pasar por un proceso de comprobación. «A partir de los resultados que hemos cosechado hasta ahora, tengo la certeza de que seremos capaces de desarrollar un tratamiento viable para antiguas zonas industriales en las que los compuesto de cromato son un problema», indicó el Dr. Stewart. 

«El paso siguiente consiste en ampliar el conocimiento que poseemos sobre los grados de acidez en los que nuestro sistema puede funcionar. La sociedad, al adquirir más conciencia medioambiental, solicita nuevas normativas que corrijan los errores del pasado y que reduzcan la huella de carbono. Mediante el diseño de un método de limpieza que promocione el crecimiento de bacterias naturales abarcamos todos los objetivos medioambientales posibles.» 

Los descubrimientos de este estudio se han publicado en la revista sobre recuperación de ecosistemas Ecological Engineering.

A Low-Energy Water Purifier

08/01/2009

 

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Pressure drop: The pilot plant shown above uses osmotic pressure to produce clean water from brackish and salt water. 

Credit: Oasys 

 

FUENTE – Massachusetts Institute of Technology (MIT) – 08-01-09

 

A Yale spinoff hopes to solve the big problem with desalination.

By Lee Bruno

Access to clean water is severely limited in many parts of the world, and while desalination plants can separate freshwater from sea and brackish water, they typically require large amounts of electricity or heat to do so. This has prevented desalination from being economically viable in many poorer cities and countries.

A Yale University spinoff called Oasys is driving one effort to change all this. Professor Menachem Elimelech and graduate students Robert McGinnis and Jeffrey McCutcheon have developed a novel desalination device that reduces the energy needed to purify water to one-tenth of that required by conventional systems.

In many parts of the world, freshwater supplies are strained due to population growth and increasing agricultural, industrial, commercial, and domestic demand. Goldman Sachs estimates that global water consumption is doubling every 20 years, and in 2008, the total worldwide water market was worth $522 billion, according to the analyst firm Lux Research.

The most common approach to desalination is currently reverse osmosis, and the market for this technology is expected to grow at a rate of 10 percent per year. Reverse osmosis involves forcing a solution through a semipermeable membrane using hydraulic pressure or thermal evaporation. The energy required to do this has spawned new thinking and innovation on lower-energy purification technologies. “The primary driver behind this technology is to get at the heart of the problem of energy cost,” says Aaron Mandell, CEO of Oasys.

The company is using what it calls engineered osmosis. Unlike conventional desalination systems, the Oasys system establishes an osmotic pressure gradient instead of using pressure or heat to force water through a purifying membrane. The approach exploits the fact that water naturally flows from a dilute region to one that’s more concentrated when the two solutions are separated by a semipermeable material, thereby saving the energy normally needed to drive the process.

In Oasys’s system, a “draw solution” is added on one side of the membrane to extract clean water from dirty water. The solution used by Oasys is designed to have a high osmotic pressure and be easy to remove through heating.

“Forward osmosis is not a new technology, but trying to find the optimal draw solution to make it efficient and create the proper balance of ammonia and chlorine is critical,” says Michael LoCascio, senior analyst with Lux Research.

The biggest challenge, according to Mandell, was identifying a concentrated solution that could be removed efficiently and entirely. Details of Oasys’s draw solution are a company secret, but it uses ammonia and carbon-dioxide gases dissolved in water in specific proportions. Crucially, the solution can be reused after being removed from clean water, and the membrane required is also nearly identical to those already used in reverse osmosis. While other companies are doing forward osmosis, Oasys claims that its draw solution makes its technology much more efficient.

Reverse osmosis currently produces water at a cost of about $0.68 to $0.90 per cubic meter. Oasys estimates that engineered osmosis will cost just $0.37 to $0.44 per cubic meter once fully scaled up. The startup has so far established a pilot-scale plant to test the technology by producing one cubic meter of water per day. Mandell says that it is raising venture financing that will be put toward scaling to around 1,000 to 10,000 cubic meters of water per day. However, this is still well below the scale of many commercial desalination plants.

Oasys says that the first market it will focus on will be wastewater reuse. The second will be reprocessing wastewater produced by the oil and gas industries. Instead of having to pay to haul this water away, companies would treat it on-site using the Oasys system.

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