Archive for 31 diciembre 2008

Un nuevo dispositivo capta más energía de las olas que otros sistemas ya existentes

31/12/2008

OWC

Se trata de una cámara con una abertura que aprovecha la compresión del aire sobre las olas

Ingenieros estadounidenses y portugueses están trabajando juntos en el desarrollo de un nuevo dispositivo que ya está demostrando ser mucho más eficiente que otros a la hora de convertir la energía mecánica que generan las olas del mar en energía eléctrica. El dispositivo, al que han llamado OWC, consiste en una cámara con una abertura y una conexión a una turbina. Según sus creadores, el OWC aprovecha la compresión del aire dentro de la cámara cuando las olas entran en ella para que la turbina funcione y produzca electricidad. Tres de estos dispositivos serán instalados en un rompeolas en la desembocadura del río Duero en Oporto, Portugal. Generarán 750 Megavatios que darán luz a unos 750 hogares. Por Raúl Morales. 

FUENTE – Tendencias 21 – 18/12/08

 

Ingenieros del MIT y del Instituto Técnico Superior de la Universidad Técnica de Lisboa están diseñando un dispositivo que captará significativamente más energía de las olas oceánicas que los sistemas existentes. Esa energía se usará para alimentar una turbina. Por el momento, han construido uno de estos dispositivos a escala. 


La energía a partir de las olas es una fuente de energía renovable con un enorme potencial. En algunos sitios, como en el noroeste de los Estados Unidos, la costa oeste de Escocia o el extremo sur de Sudamérica, África o Australia, un dispositivo para extraer energía de las olas podría, teóricamente, generar entre 100 y 200 megavatios de electricidad por kilómetro de costa.

El problema es diseñar un sistema que pueda resistir el poder de corrosión del mar, que esté siempre operativo, que gestione las variaciones estacionales de la intensidad de las olas o que continúe operando incluso en condiciones meteorológicas complicadas, como durante una tormenta.

El profesor Chiang Mei , del Departamento de Ingeniería Civil y Medio Ambiental del MIT, empezó a creer en la energía eólica desde finales de los años 70, durante la crisis energética. Tras la reciente escalada de los precios del petróleo, este profesor ha renovado su interés por aprovechar esta fuente energética.

Según un comunicado del MIT, el profesor Mei y sus colegas han desarrollado unas simulaciones numéricas capaces de predecir las fuerzas de las olas en un dispositivo dado. Estas simulaciones permiten tomar las mejores decisiones para maximizar la captación de energía y proporcionar datos para buscar las maneras más eficientes de convertir la energía mecánica en energía eléctrica.

Portugal, una potencia

Uno de los países con un mejor nivel de investigación y desarrollo en estas técnicas es Portugal. Durante los últimos tres años, Mei ha estado trabajando codo con codo con los profesores Antonio Falcao, Antonio Sarmento y Luis Gato, de la Universidad Técnica de Lisboa. Han estado diseñando una versión piloto a escala de una instalación llamada columna de agua oscilante (OWC, en inglés).

Instalada en o sobre la propia costa, una OWC consiste en una cámara con una abertura. Al mismo tiempo que las olas entran y salen, el nivel del agua dentro de la cámara sube y baja. El movimiento de la superficie del agua obliga al aire a comprimirse sobre ella y, posteriormente, a fluir hacia la abertura que, a su vez, lo dirige hacia la turbina que, en última instancia, convierte la energía mecánica en electricidad.

La turbina está diseñada de tal manera que las palas siempre rotan en la misma dirección, sin que en ello influya un cambio de dirección de la corriente de aire debido al movimiento de entrada y salida de las olas.

El plan de los ingenieros portugueses es integrar la planta OWC en la cabecera de un rompeolas, en la desembocadura del río Duero, en Oporto, al norte de Portugal. En última instancia, la instalación incluirá tres OWCs que generarán 750 kilovatios, suficiente para abastecer de energía 750 hogares. Además, permitirá calmar las aguas en esta área y reducir la erosión local.

Compresión de aire

El reto es diseñar un dispositivo que funcione eficientemente en un espectro amplio de frecuencias de olas. La clave para conseguirlo es la compresión del aire dentro de la cámara OWC. Esta capacidad de compresión no puede ser cambiada, pero el impacto en la elevación del agua en la cámara sí que puedo serlo simplemente cambiando el tamaño de ésta.

Las simulaciones han puesto de manifiesto que, usando una cámara grande, es posible captar más energía en una ola determinada. “Hemos descubierto que es posible optimizar la eficiencia de la OWC haciendo uso de la compresión del aire, algo que, en principio, no es obvio”, comenta Mei.

Mei está actualmente trabajando en otros dispositivos parecidos. En concreto está estudiando otras geometrías para el mismo fin. El entusiasmo de Mei por este tipo de energía sigue intacto, pero no deja de ser realista respecto a su nivel de desarrollo tecnológico y respecto a sus costes. Aunque éstos se han reducido mucho en los últimos años, estamos ante un tipo de energía que no podrá ser explotada comercialmente hasta dentro de varias décadas.

“Dado el futuro de las fuentes de energía convencionales, necesitamos investigar más en las energías alternativas”, comenta. “Por el momento, la energía eólica y solar están en el punto de mira porque su desarrollo empezó antes. La energía extraída de las olas tiene mucho potencial, pero es una disciplina de la ingeniería relativamente joven que necesita más investigación”.

Pero los ingenieros están trabajando en otras direcciones. Hace unas semanas, Tendencias 21 recogía la instalación con éxito de la primera turbina maremotriz en el lecho marino. Su instalación tuvo lugar en el European Marine Energy Centre (EMEC), que está situado en Orkney, Escocia. Para ello, la empresa ideó lo que han llamado el “OpenHydro Installer” (Instalador OpenHydro), una barcaza capaz de transportar y hacer las operaciones necesarias para sumergir tanto la base dónde se sujeta la turbina en el lecho marino como la propia turbina.

Biochar Could Be Effective Tool Against Climate Change

26/12/2008

biochar

FUENTE – Sustainable Business – 18/12/08

Former inhabitants of the Amazon Basin enriched their fields with charred organic materials–biochar–and transformed one of the earth’s most infertile soils into one of the most productive. These early conservationists disappeared 500 years ago, but centuries later, their soil is still rich in organic matter and nutrients.

Now, scientists, environmental groups and policymakers forging the next world climate agreement see biochar not only as an important tool for replenishing soils, but as a powerful tool for combating global warming.

Christoph Steiner, a University of Georgia research scientist in the Faculty of Engineering, was a major contributor to the biochar proposal that was submitted by the United Nations Convention to Combat Desertification last week at the United Nations Climate Change Conference meeting in Poland.

“The potential of biochar lies in its ability to sequester-capture and store-huge amounts of carbon while also displacing fossil fuel energy, effectively doubling its carbon impact,” said Steiner, a soil scientist whose research in the Amazon Basin originally focused on the use of biochar as a soil amendment. At UGA’s Biorefinery and Carbon Cycling Program, he now investigates the global potential of biochar to sequester carbon. He also serves as a consultant to the UNCCD, a sister program to the climate change convention.

Steiner explained that almost any kind of organic material-peanut shells, pine chips and even poultry litter-can be burned in air-tight conditions, a process called pyrolysis. The byproducts are biochar, a highly porous charcoal that helps soil retain nutrients and water, and gases and heat that can be used as energy.

But because the carbon in biochar so effectively resists degradation, it also can sequester carbon in soils for hundreds to thousands of years, effectively making it a permanent “sink”-a natural system that soaks up carbon dioxide from the atmosphere. Soils containing biochar made by ancient Amazon people still contain up to 70 times more carbon than surrounding soils and have a higher nutrient content. Steiner said scientists estimate biochar from agriculture and forestry residues can potentially sequester billions of tons of carbon in the world’s soils.

Biochar also avoids the disadvantages of other bioenergy technologies that deplete soil organic matter, said Steiner.

“Removing crop residues for bioenergy production reduces the organic matter accumulating on agricultural fields and thus the soil organic carbon pool, which depends on constant input of decomposing plant material. In contrast, pyrolysis with biochar carbon sequestration produces renewable energy, sequesters CO2 and cycles nutrients back into agricultural fields.”

This unique system ideally utilizes waste biomass, and thus does not compete with food production,” said Steiner. Currently most waste biomass decomposes or is burned in the field. Both processes release carbon dioxide stored in the plant biomass-for no other use than getting rid of it. Biochar can capture up to 50% of the carbon stored in biomass and establishes a significant carbon sink, as long as renewable resources are used and biochar is used as a soil amendment.

To address our world’s climate change dilemma, said Steiner, “We need a carbon sink in addition to greater energy efficiency and renewable energy. Acceptance of the UNCCD proposal in Poland is a first step to make carbon trading based on biochar a reality.

“This has not only consequences for mitigating climate change, but also for agricultural sustainability, and could provide a strong incentive to reduce deforestation, especially in the tropics.”

To read the UN Convention to Combat Desertification proposal on biochar presented in Poland, go to the link below.

Website: http://www.unccd.int/publicinfo/poznanclimatetalks/docs/Submission_by_UNCCD_to_AWG-LCA_on_Biochar.pdf

El Parlamento Europeo aprueba el paquete de energía y cambio climático

22/12/2008

Parlamento Europeo

Tras 11 meses de negociaciones, la Eurocámara aprobó hoy el paquete sobre energía y cambio climático, que facilitará que la UE logre sus objetivos para 2020: un 20% de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, un 20% de mejora de la eficiencia energética y un consumo de energías renovables de un 20%.

FUENTE – Parlamento Europeo – 17/12/08

Antes del voto en primera lectura de la Eurocámara, los diputados alcanzaron un acuerdo informal con la Presidencia francesa en las seis propuestas que integran el paquete legislativo. En política medioambiental, el Parlamento Europeo decide en pie de igualdad con el Consejo.
 
Revisión del régimen comunitario de comercio de emisiones de gases de efecto invernadero – informe de Avril Doyle (PPE-DE, Irlanda)
 
La Eurocámara aprobó por 610 votos a favor, 60 en contra y 29 abstenciones, la revisión del sistema de comercio de emisiones (ETS en sus siglas en inglés), uno de los instrumentos clave para lograr el objetivo comunitario de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. El nuevo sistema se aplicará desde 2013 hasta 2020 y debería conducir a una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero de un 21% en comparación con los niveles de 2005. El ETS es un sistema de “recorte y comercio”, pues rebajará el nivel de las emisiones permitidas, pero, dentro de ese límite, permitirá a los participantes comprar y vender derechos, con el fin de reducir las emisiones de forma rentable. La cantidad total de derechos emitidos descenderá cada año de forma gradual.
 
En la actualidad, el ETS cubre a más de 10.000 instalaciones en los sectores de la industria y la energía, que son responsables de casi la mitad de las emisiones de CO2 de la UE y de un 40% del total de emisiones de gases de efecto invernadero (el 60% restante estará cubierto por otra de las propuestas que integran este paquete legislativo).
 
En los dos primeros periodos de comercio de emisiones (entre 2005 y 2012) la gran mayoría de los derechos están siendo emitidos de forma gratuita a las instalaciones. La revisión de la directiva introduce la subasta como método de distribución a partir de 2013 (tal y como había propuesto la Comisión Europea con el respaldo de la comisión de Medio Ambiente) pero incluye varias excepciones.
 
Sector de la electricidad
 
Para la generación de electricidad, la subasta se introducirá también desde 2013. No obstante, habrá una excepción hasta 2020, bajo una serie de condiciones, para los nuevos Estados miembros.
 
Fábricas
 
En el caso de las fábricas se introducirá el régimen de subastas de forma gradual -en 2013 se distribuirán de forma gratuita un 80% de los derechos, cifra que descenderá hasta el 30% en 2020. En 2027, la subasta se convertirá en la norma para todos los casos.
 
Pero los sectores con riesgo de “fuga de carbono”, esto es, sectores en los que la producción tiende a recolocarse en terceros países con una política medioambiental menos estricta, pueden recibir hasta el 100% de sus derechos de forma gratuita hasta 2020 bajo una serie de condiciones y hasta que no se concluya un acuerdo internacional.
 
Esfuerzos compartidos de los Estados miembros para reducir sus emisiones – informe de Satu Hassi (Verdes/ALE, Finlandia)
 
El pleno se posicionó, con 555 votos a favor, 93 en contra y 60 abstenciones, a favor de la decisión sobre el “esfuerzo compartido”, que establece objetivos nacionales vinculantes para cada Estado miembro con el fin de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de fuentes que no están cubiertas por el ETS (por ejemplo, transporte por carretera y marítimo, edificios, servicios, agricultura y fábricas pequeñas). Se aplicará entre 2013 y 2020. Estas fuentes producen actualmente cerca del 60% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero de la UE. La decisión tiene como objetivo reducir estas emisiones un 10% entre 2013 y 2020, así como contribuir al objetivo global de reducción de un 20% de las emisiones de gases de efecto invernadero de la UE para 2020. La decisión de “esfuerzo compartido” es la primera de este tipo en todo el mundo.
 
Almacenamiento geológico de dióxido de carbono – informe de Chris Davies (ALDE, Reino Unido)
 
El Parlamento Europeo también aprobó, por 623 votos a favor, 68 en contra y 22 abstenciones, una directiva que proporciona el marco legal necesario para las actividades de captura y almacenamiento geológico de dióxido de carbono (CAC). Con el fin de recortar sus emisiones de CO2, las centrales eléctricas y otras instalaciones industriales deberán contar en el futuro con las nuevas tecnologías de captura de CO2 y almacenarlo “de forma permanente y segura” en formaciones geológicas subterráneas. Los diputados han logrado garantizar 300 millones de permisos dentro del régimen de ETS, que se concederán a proyectos de demostración a gran escala.
 
20% de energías renovables para 2020 – informe Claude Turmes (Verdes/ALE, Luxemburgo)
 
Una nueva directiva, aprobada por 623 votos a favor, 68 en contra y 22 abstenciones, introducirá objetivos nacionales de obligado cumplimiento para los Estados miembros por medio de la promoción de las energías renovables en los sectores de la electricidad, la calefacción, el aire acondicionado y el transporte. La meta es garantizar que, para 2020, un 20% del consumo energético total de la UE tiene su origen en las energías renovables -biocarburantes, electricidad e hidrógeno producido a partir de fuentes renovables-. Además, ese mismo año, al menos un 10% del consumo energético del sector del transporte procederá de fuentes renovables.
 
Reducción de las emisiones de CO2 procedentes de los vehículos – informe Guido Sacconi (PSE, Italia)
 
Otro de los elementos del paquete es el reglamento que introducirá límites para las emisiones de los nuevos vehículos de pasajeros registrados en la UE. El compromiso, aprobado con el apoyo de 559 diputados, frente a 98 en contra y 60 abstenciones, respalda el objetivo de la Comisión de limitar las emisiones medias de CO2 de la industria automovilística europea a 120 g/km en 2012 (en la actualidad es de 160 g/km). El reglamento introduce un objetivo medio de 130 g/km para los vehículos nuevos, que se podrá lograr aplicando una serie de mejoras en la tecnología del motor. Los 10 g/km adicionales (para llegar al objetivo de 120 g/km) deberán obtenerse utilizando otros avances técnicos, como neumáticos mejores o biocarburantes. Además, el acuerdo introduce un objetivo a largo plazo para los coches nuevos de 95 gramos de CO2 por kilómetro en 2020.
 
Los fabricantes también tendrán que cumplir objetivos intermedios para demostrar que la media de CO2 del 65% de sus vehículos en enero de 2012, del 75% en enero de 2013, del 80% en enero de 2014 y del 100% a partir de 2015 cumplen los objetivos específicos que se les han asignado. Además, los fabricantes que excedan los objetivos mencionados tendrán que pagar multas.
 
Reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de los carburantes – informe de Dorette Corbey (PSE, Países Bajos)
 
El último elemento del paquete sobre cambio climático, adoptado con 670 votos a favor, 20 en contra y 25 abstenciones, es una directiva que establece una reducción para 2020 del 6% de las emisiones procedentes de la extracción, el transporte, la distribución, el procesamiento y la combustión de los carburantes utilizados en el transporte (diésel, gasolina, biocarburantes, electricidad e hidrógeno).
 
La comisión de Medio Ambiente de la Eurocámara había respaldado la propuesta de la Comisión de reducir las emisiones un 10% para 2020. Sin embargo, el acuerdo alcanzado con el Consejo exige un recorte de un 6% y pide a la Comisión que presente una propuesta de revisión en 2012, momento en el que la directiva podría ser enmendada para fijar un ulterior recorte del 4%.

El Nivel Planetario de CO2 Atmosférico Puede Haber Llegado Ya a la Línea Crítica

19/12/2008

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Para tratar de mitigar los desastres climáticos que han comenzado a golpear la Tierra, el dióxido de carbono atmosférico (CO2) debe reducirse por debajo de los niveles que ya existen hoy en día, según un nuevo estudio realizado por un grupo de diez científicos de Estados Unidos, el Reino Unido y Francia.

FUENTE – amazings.com – 19/12/08

Los autores, incluyendo a dos científicos de la Universidad de Yale, afirman que para mantener un planeta similar al que existió en la época en la que la civilización se desarrolló, el nivel óptimo de CO2 estaría en menos de 350 ppm (partes por millón). Esto supone un drástico cambio con respecto a muchos estudios anteriores, que sugirieron que el umbral de peligro para los niveles de CO2 sería de 450 ppm o superior. La concentración atmosférica de este gas es actualmente de 385 ppm y está aumentando cerca de 2 ppm cada año debido a la quema de combustibles fósiles (carbón, petróleo, y gas) y por la quema de bosques.

Este trabajo y otros estudios recientes sugieren que quizá ya hemos alcanzado niveles de CO2 que comprometen la estabilidad de las capas de hielo polares. “Cuán rápido responderán al cambio las capas de hielo y el nivel del mar, todavía no se conoce con claridad, pero dado el tamaño potencial del desastre, yo pienso que es mejor no aprender esta lección en carne propia”, dice Mark Pagani, profesor de geología y geofísica en la Universidad de Yale, y uno de los autores de la investigación.

La declaración está basada en datos mejorados de la historia del clima en la Tierra y las observaciones actuales sobre el cambio global, especialmente en las regiones polares. Los autores se valieron de evidencias de cómo la Tierra respondió a los cambios de CO2 del pasado, junto con los más recientes patrones de cambios climáticos, para mostrar que el CO2 atmosférico probablemente ya ha traspasado la línea roja.

Según los resultados del estudio, el carbón es la fuente más grande de CO2 atmosférico. Los investigadores consideran que la única manera realista de recortar drásticamente las emisiones de CO2 es eliminar por completo el uso del carbón, excepto en aquellas instalaciones en las que el CO2 sea capturado y aislado, impidiéndose así su ingreso en la atmósfera.

moléculas CO2

En el modelo desarrollado por los autores del nuevo estudio, con las emisiones procedentes del carbón eliminadas en el intervalo entre el 2010 y el 2030, el CO2 atmosférico alcanzaría una concentración máxima de entre 400 y 425 ppm y entonces disminuiría despacio. Los investigadores sostienen que el nivel de CO2 máximo que se alcance dependerá de la exactitud de las estimaciones actuales sobre las reservas de gas y petróleo, y de si la parte de más difícil extracción de estos recursos se deja intacta en sus yacimientos.

Los autores sugieren que la reforestación de las tierras degradadas y una mejora de las prácticas agrícolas que retienen el carbono en la tierra podrían disminuir las concentraciones de CO2 atmosférico tanto como en 50 ppm.

Información adicional en: 

Scitech News

Informe sobre “Nuevos combustibles y tecnologías de propulsión”

12/12/2008

 

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FUENTE – FITSA – 11/12/08

Uno de cada diez vehículos que circulará en España en el año 2015 será híbrido, según el informe sobre “Nuevos combustibles y tecnologías de propulsión” que se ha presentado en el “Encuentro Tecnológico: Vehículo eficiente, impactos y oportunidades de las nuevas propulsiones en los componentes del automóvil” que organizan la Fundación Instituto Tecnológico para la Seguridad del Automóvil (FITSA) y el Instituto para la Diversificación de la Energía, IDAE.

En el año 2020, en España predominará, como actualmente, el porcentaje de vehículos de gasolina y diesel aunque serán más eficientes y contará con un rendimiento mayor. En cuanto a los combustibles alternativos, fundamentalmente biocarburantes, es probable que representen el 20% del consumo total también en 2020. Las previsiones avanzan que a largo plazo, tendrán presencia todas las tecnologías existentes actualmente y especialmente las que sean más respetuosas con el medio ambiente.

Durante el Encuentro Tecnológico se ha definido el cambio que experimentará el sector de componentes del automóvil ante la llegada de un nuevo mercado basado en las nuevas propulsiones y que traerá aparejada la progresiva multiplicación de la oferta en combustibles. Esta jornada sirvió también para analizar los cambios que tendrán que afrontar las empresas del sector de componentes de automoción en un futuro cercano.

Directivos y técnicos de marcas de automóviles, componentes, centros tecnológicos, universidades e instituciones tuvieron la oportunidad de debatir y expresar sus puntos de vista en la jornada de trabajo celebrada ayer. Encuentro que se enmarca en la línea de actividad de la Fundación de difundir las nuevas tecnologías, dar a conocer la información prospectiva de que se dispone y posteriormente debatirla con los agentes implicados tanto del ámbito de la innovación como de las empresas del sector.

El coche eléctrico sale a la calle

12/12/2008

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Coches eléctricos que se mueven silenciosamente bajo las palmeras, liberarse de la adicción al petróleo y ser pioneros en Estados Unidos. Eso es lo que pretende el Estado de Hawai, que la semana pasada anunció, junto con la empresa eléctrica local, un plan para un sistema de transporte alternativo, basado en vehículos eléctricos, una red inteligente para recargar las baterías y puntos para cambiarlas por otras ya preparadas si no se puede esperar.

 

FUENTE | El País | 11/12/2008

En septiembre pasado, en Alemania, la compañía eléctrica RWE y la automovilística Daimler anunciaron un proyecto más modesto, para establecer puntos de recarga en Berlín para coches eléctricos. Y en los países nórdicos la empresa Th!nk sacará en los próximos meses un vehículo eléctrico con 180 kilómetros de autonomía y un sistema de cuotas mensuales que cubrirá el coste del combustible (la electricidad y la batería).

Automóviles y autobuses eléctricos, que se recarguen en enchufes en los domicilios, las calles, las oficinas, las fábricas o las cocheras, que no contaminen las ciudades y tengan hasta 200 kilómetros de autonomía, que contribuyan a una mayor eficiencia de la red eléctrica y hagan incluso bajar el precio de la electricidad. ¿Un sueño antiguo que nunca se hace realidad o una realidad emergente, que se enfrenta a grandes desafíos pero que puede tener en la actual crisis de los fabricantes de automóvil por fin su oportunidad? Más bien lo segundo, si se atiende a la marea de iniciativas (como las citadas) para electrificar el transporte por carretera que están surgiendo desde los sectores público y privado en muchos de los países más desarrollados -Japón es pionero-, apoyadas por científicos e ingenieros, que creen que la tecnología está casi a punto.

El “casi” es importante, porque el principal escollo de todo lo eléctrico, incluidos los coches, está en las baterías, y las nuevas que permitirían el auge del automóvil eléctrico, están apenas saliendo de los laboratorios. Así lo recordaba recientemente la revista Nature, que se mostraba partidaria de los vehículos eléctricos como una parte viable de la solución al desafío del transporte, y comentaba que seguramente las barreras a nuevas formas están más en los métodos de hacerlas llegar al mercado que en la tecnología.

En un editorial, la revista científica se declaraba contraria a que se ayude a los grandes fabricantes de automóviles estadounidenses, que hace pocos días pidieron 37.000 millones de dólares más (28.600 millones de euros) al Gobierno de su país, si no se comprometen a cambiar de rumbo de verdad hacia una mayor eficiencia.

Lo mismo decía hace unos días en la cadena de televisión CNN el premio Nobel de Física Burton Richter, directivo de la organización Científicos e Ingenieros para América. Y Burt Rutan, el ingeniero que ha diseñado el primer avión aeroespacial, también ha mostrado su entusiasmo por el coche eléctrico.

A pesar del goteo de anuncios por los fabricantes de automóviles de nuevos modelos de híbridos (con motores eléctricos y de gasolina) que serían por primera vez enchufables -el último ha sido precisamente el Chevrolet Volt de General Motors, uno de los tres grandes de Detroit-, parece claro que poco se puede hacer para cambiar de paradigma hacia el coche totalmente eléctrico sin una acción concertada bajo el paraguas público. Es el modelo de negocio, centrado en una infraestructura de recarga de baterías conectada por Internet, que ha puesto en marcha Shai Agassi, un antiguo ejecutivo de Silicon Valley fundador de la empresa Better Place, encargada de hacer realidad el plan del Estado de Hawai. Antes, Better Place, que busca -y encuentra- inversores para sus proyectos, ya había llegado a acuerdos para iniciar la electrificación del transporte en Dinamarca, en Australia y en Israel, donde pretende llegar a los 500.000 puntos de carga. La primera fase serán las flotas de vehículos, como las de correos y otros servicios.

La escala es un factor clave para que el sistema cuaje. Con pocos coches a cargar no puede funcionar. “Primero hay que poner los coches en el mercado -no tienen que ser perfectos-, y luego preocuparse de cómo cargarlos de una red perfecta”, ha comentado Mark Duvall, experto del Instituto Electric Power Research, en California.

Autor: Malen Ruiz de Elvira

Nuevo récord eólico

05/12/2008

nuevo récord eólico

Parque eólico de la localidad de Sedano, en Burgos, cubierta de nieve el pasado 25 de noviembre. (Foto: EFE)

 

4 de diciembre de 2008.- Las energías renovables sufren como ninguna los ataques continuados de los defensores de las fuentes convencionales: nuclear y fósil. Sin embargo la realidad se empeña en mostrar una realidad mucho más positiva de lo que nos quieren hacer creer. Una vez más, las renovables en España baten récords y, a pesar de ocurrir en época de crisis, este buen dato se mantiene en silencio.

La generación eólica alcanzó la madrugada del 24 de noviembre, en torno a las 5:00 horas, un nuevo récord de cobertura de la demanda al suponer en ese momento el 43% con 9.253 MW eólicos en funcionamiento, frente a una demanda de 21.264 MW en ese momento. El anterior récord tuvo lugar el 22 de marzo al alcanzar el 40,8% a las 18:00 horas con 9.862 MW en funcionamiento.

A las 12:30 de aquel día alcanzaron los 10.263 MW de producción simultánea, máximo del día. El máximo histórico de producción eólica se alcanzó el pasado 18 de abril a las 16:50 con 10.880 MW, lo que representó en aquel momento el 30% de la demanda eléctrica peninsular. La eólica habrá cubierto al finalizar este año 2008 el 11% de la demanda eléctrica.

En cuanto al famoso asunto de las primas, la presencia de la energía del viento en el mercado rebaja el precio en 6 €/MWh lo que en 2007 supuso una reducción de 1.198 millones de euros frente a los 991 millones de las primas percibidas. La eólica supone, por tanto, un ahorro de 207 millones de euros para el sistema eléctrico (4,5 € de ahorro por ciudadano), explica la Asociación Empresarial Eólica.

Además debemos añadir la cantidad de combustible convencional cuya importación ahorramos gracias a estos datos, así como las emisiones contaminantes evitadas. Creo sinceramente que este camino merece una apuesta mucho más decidida, especialmente en época de crisis.

FUENTE: ELMUNDO.ES

Edificios sostenibles energéticamente

01/12/2008

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El fomento de las energías renovables, tanto en materia de política nacional, como en el entorno europeo, copa gran parte de las iniciativas gubernamentales del sector. 

 

FUENTE | Expansión 28/11/2008 

 

La garantía de desarrollo sostenible ha hecho crecer notablemente la industria fotovoltaica española con ayudas estatales para su puesta en marcha. Desde el propio Gobierno, se apela a razones medioambientales, de sostenibilidad y de seguridad energética (impulsando la producción de energía de origen nacional, sustituyendo gas o petróleo importado) para su fomento. 

Hasta el momento, el sector fotovoltaico ha estado volcado a un tipo de instalación, las de suelo; algo que el actual Gobierno, a través del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio, desea modificar, con la puesta en marcha del real decreto 1578/2008.

“Según el real decreto, el nuevo régimen económico pretende recoger las ventajas que ofrecen las instalaciones integradas en los edificios y reducir la ocupación del territorio, habida cuenta de la gran expansión producida por las huertas solares, aprovechando las posibilidades que ofrecen los cerramientos exteriores de los edificios”, señala Luis Jiménez, director del gabinete técnico del Colegio Oficial de Aparejadores de Madrid.

 

CÓDIGO DE LA EDIFICACIÓN

El nuevo Código Técnico de la Edificación (CTE) ya contemplaba el fomento de instalaciones fotovoltaicas en techos y fachadas de los nuevos inmuebles, como una fórmula de abastecimiento energético; pero es el real decreto el que viene a impulsar definitivamente este tipo de instalaciones.

“El Código Técnico de la Edificación ya obligaba en los edificios de uso terciario (como hospitales, naves de almacenamiento y centros comerciales) con una superficie determinada, a que parte de la energía eléctrica que necesitan para su funcionamiento sea producida por sistemas de captación fotovoltaica, aunque permite sustituir esa fuente por otras, bien por razones de ubicación, bien por protección arquitectónica”, explica Luis Jiménez.

Según el propio Ministerio, el decreto 1578/2008 persigue el crecimiento de la potencia instalada de esta tecnología, la protección de los consumidores eléctricos imputándoles el coste necesario, además de facilitar la operación del sistema y contribuir a la “salvaguarda de los consumidores eléctricos imputándoles el coste necesario”.

En el texto legislativo, se establecen dos tipologías de instalaciones fotovoltaicas: los edificios y los suelos. En el caso de los primeros, son los paneles ubicados “en cubierta o fachadas fijas, cerradas, hechas de materiales resistentes, para usos residencial, de servicio comercial o industrial”, señalan desde el Ministerio.

La implantación de este tipo de paneles fotovoltaicos en los edificios de viviendas supone unos beneficios para la comunidad de propietarios, que se materializan en una dotación económica, como ayuda para su instalación, así como de ahorro energético.

“Si se dispone de un buen diseño y de una integración arquitectónica adecuada, la implantación de paneles fotovoltaicos en el edificio no debe conllevar un coste elevado. Sin embargo, es necesario analizar en profundidad el coste de mantenimiento en un periodo de tiempo adecuado o a lo largo de la vida útil estimada del sistema”, apunta el director del gabinete técnico del Colegio Oficial de Aparejadores de Madrid.

En el caso de las placas solares instaladas en las viviendas, suelen situarse en los tejados, orientadas hacia el sol del mediodía, en un lugar donde no haya sombra. “Hay que tener en cuenta que para su cálculo y diseño se disponen de datos climáticos de media que influyen mucho en la orientación. Asimismo, en el funcionamiento óptimo y en los costes finales del sistema pueden incidir otros aspectos, como el hecho de no tener en cuenta las sombras que pueden generar los edificios colindantes a lo largo de la vida útil estimada del sistema”, señala Luis Jiménez.

Los expertos señalan las dificultades que entrañan la instalación de los sistemas fotovoltaicos en los edificios, por lo que es necesario vigilar su proceso. “Son instalaciones que no sirven para todos los edificios. Hay algunas naves que no soportan bien el peso de los soportes o que no están bien orientados”, comenta Emilio Langle, director general de GA-Solar.

 

PRÁCTICA

Las instalaciones en edificios de uso residencial suelen destinarse a la generación de electricidad, aunque las placas solares térmicas (para obtener agua caliente de uso doméstico, calefacción o incluso para el agua de piscinas climatizadas) están empezando a convertirse en una práctica generalizada.

El real decreto también persigue la conservación del territorio, impidiendo un aumento en la ocupación del territorio de los paneles fotovoltaicos de suelo. “El texto regula el control y registro de instalaciones para evitar su expansión, sobre todo, en el medio rural, modificando el régimen económico a la baja”. Por ello, se establece un límite en la extensión de las huertas solares y se restringe su división en parcelas menores.

 

DICCIONARIO SOBRE LA NUEVA NORMATIVA

  •  Tras el apoyo español del Protocolo de Kioto y la aprobación del Plan de Energías Renovables 2005-2010, el Gobierno aprobó el 26 de septiembre de este mismo año el denominado Real Decreto de 1578/2008, cuyo principal objetivo es el impulso del desarrollo de la energía fotovoltaica, especialmente en fachadas y cubiertas de los edificios, y contribuir a la difusión social de las energías renovables.
  •  El real decreto eleva el objetivo vigente hasta ahora de 371 megavatios (MW) de potencia instalada conectada a red. Además, se deja de utilizar la potencia total acumulada para fijar los límites del mercado de esta tecnología y se propone un objetivo anual de potencia que evolucionará “al alza” de manera coordinada con las mejoras e innovaciones tecnológicas. 
  •  Se establece un mecanismo de asignación de retribución mediante la puesta en marcha de un registro donde se deberán inscribir las instalaciones demandantes de subvenciones.
  •  El texto fija los cupos de potencia, estableciendo como potencias base para las convocatorias del primer año 267 MW para las de tipo I y 133 MW para las de tipo II. La primera cantidad se divide entre un 10% para aquellas instalaciones ubicadas en fachadas o cubiertas (denominadas de tipo I), con una potencia inferior o igual de 20 kilovatios; y el 90% restante para aquéllas con mayor potencia; mientras que los 133 MW son para el resto de instalaciones. 
  •  La potencia máxima de los proyectos queda fijada en el registro de preasignación de retribución en los 2 MW o los 10 MW, en el caso de las instalaciones de tipo I. La limitación en 10 megavatios para las huertas solares busca reducir su impacto medioambiental y acercar las instalaciones al consumo, con su implantación en edificios. 
  •  Se reduce la tarifa de retribución de 0,44 euros por kilovatio establecido hasta el momento, hasta 0,32 euros.

 

UN PLANTEL DE DIVERSAS EMPRESAS

Las ayudas gubernamentales destinadas a la creación de un parque fotovoltaico destacado en España han hecho proliferar el número de compañías que destinan su actividad a este sector. Dentro de él, las empresas se dividen por áreas tecnológicas, dependiendo de si su negocio se encuentra en las conocidas como huertas solares o si, por el contrario, instalan cubiertas solares.

Aparte de las compañías que aprovechan la energía solar para generar energía térmica, entre las compañías generadoras del combustible fotovoltaico, se encuentran aquéllas que a través de los paneles crean electricidad, las instalaciones conectadas a red o de instalación aislada y aquéllas destinadas a las centrales eléctricas.

Ejemplo de ello son Aguirre Newman Gestamp Solar (GA-Solar), empresa española especializada en el desarrollo integral de proyectos de energía solar en inmuebles; la división del grupo Acciona, Acciona Solar; IM2 y Grupotec Solar.

Autor:   R. Ruiz