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El ‘Silicon Valley’ de la desalación

13/07/2009

Israel recicla el 75% de sus aguas residuales y las destina a la agricultura

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FUENTE – El Mundo – 13/07/09

La doble barrera de seguridad formada por una alambrada de espinos y una valla electrificada que rodea todo el recinto de la desaladora de Ashkelon, en la costa mediterránea de Israel, da idea de lo estratégico que resulta el abastecimiento de agua en Oriente Medio. A la escasez de agua propia de una zona árida y con áreas desérticas se suma la severa sequía que azota Israel desde el año 2004. Según nos acercamos a la puerta, un guarda sale a nuestro encuentro con una metralleta abrazada a su cuerpo. La planta está situada a tan sólo 20 kilómetros de la franja de Gaza y la ciudad del mismo nombre es uno de los objetivos más cercanos de los cohetes Qassam de fabricación propia lanzados por los milicianos palestinos. «Pasaportes», dice el vigilante antes de darse cuenta de que se trata de la visita de periodistas que esperan esa mañana. «Pasen».

La desaladora de Ashkelon es, desde que se inauguró en 2005, la mayor planta del mundo. Tiene capacidad para producir 330.000 metros cúbicos de agua cada día o 120 millones al año (120 hectómetros cúbicos), el triple que la más grande de España y un volumen anual que supone un tercio del agua que consume una ciudad como Madrid. Sin embargo, el Gobierno israelí no se conforma con ese récord. Hoy en día, el 90% del agua que consume Israel proviene de más de 1.200 pozos subterráneos distribuidos por todo el país y que alcanzan profundidades de más de un kilómetro y medio y de la única fuente superficial de agua dulce del país, el mar de Galilea (en realidad es un lago), sobre cuyas aguas caminó Jesús de Nazaret, según el Evangelio de San Mateo. Pero los problemas ambientales y de abastecimiento que la continua extracción de recursos hídricos está generando en los acuíferos, sobre todo en los últimos años de sequía, ha obligado al Ejecutivo israelí, que invierte casi un 5% de su Producto Interior Bruto en investigación y desarrollo, a hacer una apuesta firme por la tecnología de la desalación.

«En la actualidad, esta tecnología aporta el 10% del agua consumida en el país, pero en 2012 supondrá cerca del 30% del total», asegura Oded Distel, director del programa nacional de nuevas tecnologías sobre el agua (NewTech) del Ministerio de Industria, Comercio y Trabajo de Israel. Este gran incremento porcentual en tan poco tiempo es posible debido a la poca población del país, que ronda los siete millones de personas.

La mayor desaladora del mundo

La estrategia israelí pasa por la puesta en funcionamiento a finales de 2009 de la desaladora de Hadera que superará, con 127 hectómetros cúbicos al año, a la Ashkelon. Además, en septiembre de este año comenzará la construcción de la planta de Sorek, que alcanzará los 150 hectómetros cúbicos de capacidad y desbancará a Hadera de su título de la desaladora más grande del mundo. De esta forma, superarían los 500 hectómetros cúbicos de agua al año producidos mediante desalación de un total de 1.800 que consume anualmente el país.

Ante la disminución de las lluvias en la zona norte del país, la desalación se ha convertido casi en la única vía que tiene Israel para garantizar la calidad de vida de un país en constante crecimiento tanto económico como demográfico. Sin embargo, la desalación no está ausente de críticas ambientales. «El 50% del agua que se captura se expulsa de nuevo al mar en forma de salmuera y ese vertido altera gravemente algunos de los ecosistemas marinos más importantes del mediterráneo, como las praderas de posidonia», asegura Julio Barea, responsable de las campañas de contaminación de Greenpeace. «Es cierto que se ha mejorado mucho la eficiencia energética de las plantas, pero aún así tienen un elevado consumo energético».

Agua reciclada

«Nuestras plantas están equipadas con un sistema de recuperación de la energía a partir de la salmuera que permite reciclar el 40% de la energía empleada», cuenta Ezra Barkai, gerente para Europa y África de IDE, la empresa que construyó la desaladora de Ashkelon. «Mediadas como ésta nos permiten producir el agua desalada a 0,38 euros el metro cúbico, el precio más bajo del mundo». En España, la misma cantidad ronda un precio de entre 0,50 y un euro, dependiendo de las fuentes consultadas.

Los ecologistas insisten en que la desalación debe ser la última de las opciones para la obtención de agua potable, ya que antes deben acometerse acciones de buena gestión del recurso. «Israel es el Silicon Valley de las tecnologías del agua», asegura Booky Oren, presidente de WaTech, la plataforma creada por la empresa nacional del agua israelí (Mekorot) para el fomento de las tecnologías del agua, «hemos desarrollado algunas de las más avanzadas técnicas que nos permiten basar nuestra estrategia de ahorro de agua en la optimización del riego y en la reutilización del agua, y en ambas somos líderes mundiales».

El país recicla más del 75% de sus aguas residuales y las conduce mediante una vía paralela a la de distribución de agua potable a todas las zonas agrícolas para abastecer los regadíos. Y el resultado de esa reutilización se puede observar desde la carretera cuando se viaja por cualquier paisaje del norte, alejado de las áreas desérticas del Negev, en la mitad sur del país. Un circuito de cañerías y tubos de goteo de color morado decoran todos los escenarios agrícolas de Israel. España es el segundo país del mundo que más recicla sus aguas negras y el porcentaje no supera el 15%.

Autor: M. G. Corral

Solar de concentración + micro-turbina híbrida en Israel

15/06/2009

Podría tratarse de una imagen de una película de ciencia ficción, pero no. Esta flor solar (torre) es la primera en combinar energía solar de concentración con una micro-turbina híbrida que asegurará la producción ininterrumpida de electricidad durante las 24 horas del día, sin necesidad de conexión alguna a la red.

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FUENTE – Ison 21 – 12/06/09

La instalación se está llevando a cabo en Kibbutz Samar (Israel) y se pondrá en marcha en muy pocos días (el próximo 24 de junio). Ocupa una superficie mucho menor que muchos sistemas similares y produce energía suficiente para abastecer a 70 hogares. Durante el día, 30 heliostatos siguen la posición del sol y concentran la radiación en lo más alto de una torre de 30m para convertirla en energía termosolar. La torre también alberga una mini-turbina que funciona tanto con energía termosolar como con biodiésel, gas natural o biogás cuando se hace de noche.

Este sistema híbrido podría instalarse en pequeñas comunidades y poblaciones que no tienen suministro de energía eléctrica. Por el momento, Aora, la empresa que está detrás del proyecto, trata de introducir este sistema en otros países con similares características. La inauguración oficial, ante las autoridades del gobierno y los medios de comunicación, se llevará a cabo el próximo 24 de junio.

Israel, potencia en térmica pero bajo mínimos en el resto de las renovables

24/03/2009

 

El 90% de los hogares israelíes cuentan con un sistema de energía solar térmico,  pero este país importa la mayor parte de sus combustibles fósiles. El estado israelí va a intentar cambiar esta situación incentivando el uso de las renovables. Sí, los puntos que se ven en los tejados de estos edificios israelíes son colectores térmicos y depósitos de ACS.

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FUENTE – Doorenovables – 24/03/09

Un viejo chiste israelí describe cómo Dios guió a Moisés a través del desierto hasta la Tierra Santa durante 40 años, a través de todos los peligros imaginables, sólo para conducirle al único punto de Oriente Medio donde no hay una gota de petróleo. 2.000 años después, las cosas siguen igual. Israel tiene que importar el 99% de los combustibles fósiles que consume. Ahora mismo, menos del 1% del mix energético de este país es proporcionado por las energías renovables; pero el gobierno quiere cambiar esto drásticamente durante los próximos años.

En línea con la tendencia global, Israel ha experimentado un reciente surgimiento de nuevas empresas en este campo, incluyendo iniciativas comerciales y académicas. El Ministerio de Infraestructuras Nacionales recientemente anunció que se producirá un 10% de la electricidad a partir de energías renovables en 2020. Alcanzar este objetivo de 2.000 MW requiere de la construcción de grandes plantas solares y eólicas así como del uso generalizado de pequeños sistemas fotovoltaicos y de biomasa. Para lograrlo, se ofrecen ayudas económicas, beneficios fiscales y programas de ayuda a la formación laboral.

Bien conocidos por el elevado nivel educativo de su mano de obra, Israel ha invertido aproximadamente el 4,7% de su PIB en I+D, uno de los porcentajes más elevados del mundo. Así, es lógico que también cuente con una de las más altas proporciones de científicos e ingenieros en su población. Por último, el país es la segunda nación con más empresas en el NASDAQ, después de EEUU.

A pesar de su pequeño tamaño, Israel ofrece una gran variedad de climas, que van desde el clima desértico del Sur hasta el europeo en el norte. Debido a esta combinación de altas tasas de ingenieros y clima variado, podrá trabajar así mismo sobre variadas fuentes de energía y probarlas dentro de su territorio.

A pesar de usarlas poco en su territorio, de hecho varias innovaciones del campo renovable han sido llevadas a cabo dentro de sus fronteras, debido precisamente al alto nivel científico. Y es de suponer que las innovaciones que desarrollen durante los próximos años se expandan a nivel mundial.

Actualmente el 43% de todas las compañías renovables israelís se dedican a la energía solar, lo cual no es de extrañar; les siguen los biocombustibles, con un 24% y tras ellos va la energía eólica, con un 8%. Otras empresas se dedican a la geotermia, almacenamiento de energía, células de combustible y energía hidroeléctrica.

No faltan inversores interesados, dado que a las renovables se las considera un caballo ganador: existe una buena base tecnológica, investigación científica avanzada y el espíritu del tiempo es ecológico. Hay mucha experiencia regional en software, electrónica, óptica, semiconductores y ciencia de la materia. Esta experiencia puede suponer la base de la investigación israelí en una variedad de mercados renovables. “Lo bonito es que algunos campos HighTech comparten ciertas similitudes con la tecnología utilizada en las energías renovables, por lo que es fácil para los profesionales israelís aplicar su know-how a nuevos campos”, afirma Eyal Abramovitch, director de marketing de D&A.

El uso más extendido de la energía solar es el calentamiento del agua doméstica. En los años 80, Israel fue la primera nación en legislar el uso de energía solar para el calentamiento de agua y es el líder mundial en uso per cápita de esta renovable, con un 80% de los hogares usando este recurso.

Los grandes proyectos solares ya planeados para Israel son los siguientes:

  • Un proyecto solar de 250 MW cerca de Ashalim, en el oeste del desierto de Negerev, uno de los más grandes del mundo. Este proyecto consiste en la creación de dos plantas termosolares que tendrán cada una entre 80 y 125 MW y producirán el 2% de la electricidad consumida en Israel. Una tercera planta tendrá 15 MW ampliables a otros 15 MW, con lo que alcanzaría la potencia total de 30 MW. El coste total de este megaproyecto superará los 650 millones de dólares y se espera que ya estén operativas en 2011.; la empresa española Abengoa participa como inversor.
  • Otro proyecto de 200 MW cerca de Timna, en el sur de desierto de Negev. En este caso la iniciativa se estructura en forma de dos plantas de 50 MW cada una, aparte de otros proyectos más pequeños. Con este proyecto se espera alcanzar la independencia energética en el desierto de Negev; aquí se aplicarán las últimas técnicas disponibles en generación de electricidad mediante energía solar.

En cuanto a la energía eólica, según el Ministerio israelí de Protección medioambiental, Israel tiene un potenica de 600 MW de energía eólica, y ya existe un proyecto eólico de 80 MW. Ahora mismo ya hay un parque eólico de 6 MW en los Altos del Golá, que ahora mismo se está ampliando a 12,5 MW.

Según Zahal Harel, fundador de este parque eólico, “el potencial eólico en Israel es cuatro veces mayor que lo estimado por el ministerio. Ahora mismo no se dispone de mapas eólicos fiables, y creemos que los cálculos son erróneos. Pero incluso aunque la potencia real sea de 600 MW, aún queda mucho por hacer en la eólica israelí.”

Desarrollan una planta de energía solar combinada con diesel en Israel

04/03/2009

Una firma israelí esta construyendo su primera planta de energía solar hibrida que le permitirá generar electricidad aún cuando no haya sol.

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FUENTE – eRenovable – 03/03/09

La idea es combinar algún combustible como el diesel o la biomasa con energía solar baja en carbono durante la luz del día, para generar electricidad sin interrupciones. Utilizando este sistema combinado se puede dar una respuesta a la variabilidad que presenta la energía solar, dependiente de las variaciones climáticas.

La planta que actualmente esta construyendo esta compañía ocupará unos 2.000 metros cuadrados  del desierto del Negev en Israel y utilizará por el momento el diesel como complemento de los paneles solares para la generación de energía.

El diseño de esta planta incluye 30 grandes espejos que reflejan la luz del sol sobre un generador que se encuentra en la cima de una torre de 30 metros. Además la planta posee una turbina de gas capaz de soportar altísimas temperaturas. Esta turbina puede funcionar con combustible externo cuando la luz del sol no puede producir el calor necesario, explica Pinchas Doron, director tecnológico del proyecto. La planta “puede cambiar con fluidez entre el uso del sol como combustible y una fuente de combustible convencional o renovable”, agrega.

Se espera que la planta entre en funcionamiento ya para el próximo mes y tenga una producción de 100 kilovatios, lo suficiente para abastecer de energía a unos 40 hogares.

 

Autor: Martín