Archive for the ‘Biocombustibles’ Category

Algenol Biofuels se asocia con Dow Chemical en una planta piloto de etanol a partir de algas

22/07/2009

Algenol Biofuels, la startup con sede en Florida, afirma que es capaz de producir eficientemente cantidades comerciales de etanol a partir de algas sin necesidad de agua dulce ni tierras agrícolas—un método novedoso que ha llamado la atención y motivado el apoyo de Dow Chemicals, el gigante de productos químicos con sede en Midland, Michigan.

FUENTE – Biodisol – 21/07/09

Las compañías anunciaron recientemente sus planes para construir y operar una planta de demostración sobre 24 acres de terrero en la planta de manufactura de Dow en Freeport, Texas. La planta consistirá en 3.100 biorreactores horizontales, cada uno de 5 pies de ancho por 50 pies de largo (1,5 x 15,25 metros) y capaces de albergar 4.000 litros.

Los bioreactores son, esencialmente, unos abrevaderos cubiertos por una cúpula de película semitransparente y rellenos de agua salada extraida del océano. Las algas fotosintéticas que crecen en su interior están expuestas a la luz del sol y se alimentan a base de dióxido de carbono procedente de las unidades de producción química de Dow. El objetivo es producir 100.000 galones de etanol al año.

Existen docenas de compañías en el mercado intentando producir biocombustibles a partir de las algas, sin embargo, hasta ahora la mayoría se han enfocado en hacer crecer y cultivar los microorganismos para obtener sus aceites, después refinar ese aceite en biocombustible o combustible de avión. En vez de eso, Algenol ha elegido mejorar genéticamente ciertas cepas de algas verdeazuladas, también conocidas como cianobacterias, para convertir la mayor cantidad posible de dióxido de carbono en etanol utilizando un proceso que no requiera el cultivo para poder obtener el combustible.

Las algas verdeazuladas producen una pequeña cantidad de etanol de forma natural, aunque sólo bajo ciertas condiciones anaeróbicas en las que la cianobacteria no tenga nada de alimento o esté a oscuras. Paul Woods, cofundador y director ejecutivo de Algenol, afirma que su compañía ha modificado sus algas para que puedan producir etanol bajo la luz del sol a través de la fotosíntesis, en primer lugar convirtiendo el dióxido de carbono y el agua en azúcares, y después estimulando y controlando las enzimas que sintetizan esos azúcares en etanol.

Otra gran diferencia para Algenol es que no tienen que cultivar las algas para extraer el etanol, con lo que se elimina un paso que había demostrado ser bastante costoso y complejo para las otras startups dedicadas a la transformación de algas en biocombustible. John Coleman, director científico de Algenol y profesor de biología celular y de sistema en la Universidad de Toronto, afirma que el etanol producido dentro de las algas se escurrirá desde el interior de cada célula y se evaporará hasta la parte de la cabeza del biorreactor.

“El etanol tienen una movilidad prácticamente infinita dentro de la célula y, esencialmente, se filtra al bioreactor después de la síntesis,” señala Coleman. “Lo recolectamos a través de varios pasos de condensación.” Existen otras compañías que están trabajando en formas de producir biocombustibles a través de la fotosíntesis de las algas, incluyendo a Synthetic Genomics, con sede en La Jolla, California, que acaba de firmar un acuerdo de I+D con ExxonMobil valorado en hasta 600 millones de dólares. Sin embargo, los esfuerzos se han centrado en la extracción de petróleo, no en el etanol.”

Dow tienen un interés especial en el proceso de Algenol porque el etanol reemplaza a los combustibles fósiles en la producción de etileno, que es la materia química básica para fabricar muchos tipos de plástico. Los aceites de las algas son menos útiles, afirma Steve Tuttle, director de negocio de biociencias en Dow. “El biodiesel no encaja necesariamente con lo que nos gustaría utilizar como producto posterior,” afirma.

Tuttle afirma que Dow, además de ceder tierras y suministrar la fuente de dióxido de carbono, también ayudará con los procesos de ingeniería y el desarrollo de películas plásticas avanzadas para cubrir los bioreactores. Entre los otros socios del proyecto se encuentran el Laboratorio Nacional de Energías Renovables y el Instituto de Tecnología de Georgia. Algenol ha pedido una subvención a la Departamento de Energía de EE.UU. para que colabore con los gastos del proyecto de demostración.

Woods está convencido de que el proceso se puede hacer a mayor escala, y a un coste favorable en términos de producción. “Esperamos poder producir etanol a 1,25 dólares por galón,” señala, añadiendo que el etanol resultante devuelve 5,5 veces más energía de la que consume para ser fabricado, haciendo que el combustible renovable sea competitivo en comparación con la producción de etanol a partir de la celulosa. Woods afirma que el método de Algenol tiene otra cosa a su favor: “Cada galón de etanol genera un galón de agua dulce a partir del agua salada.”

Algenol también se ha asociado con Sonora Fields, en México, una subsidiaria de Biofields, que tiene previsto un proyecto de 850 millones cuyo objetivo es producir mil millones de galones de etanol al año.

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todos los vehículos que se fabriquen a partir de 2011 utilizarán biocombustibles

21/07/2009

Una jornada analiza en el Parador de Turismo de La Granja (Segovia) el desarrollo de los biocombustibles.

FUENTE – energium – 20/07/09

Las marcas de automóviles se preparan para la revolución de los biocombustibles que ya está a la puerta de la esquina. Así se han expresado los expertos que estos días analizan el futuro de los biocombustibles en unas jornadas que se celebran en el Parador de Turismo de La Granja (Segovia).

En el encuentro ha quedado patente el compromiso de las marcas de automóvil por los vehículos con motores híbridos. Tanto es así que, a partir de 2011 todos los vehículos que se fabriquen podrán utilizar biocombustibles. Existen ahora mismo modelos que ya cuentan con esta posibilidad como los modelos Focus, C-MAX, Modeo y S-Max de Ford. Su representante y el ex director de Endesa, Manuel Pizarro, han participado en estas jornadas.

El consumo de biodiésel en el transporte se multiplica por cuatro en Andalucía

20/07/2009

El consumo de biodiésel en el transporte en Andalucía alcanzó en 2008 las 84,2 kilotoneladas equivalentes a petróleo (ktep), lo que supone multiplicar por cuatro los datos registrados en 2006 y supone el 2,1 por ciento del total de gasóleos de automoción consumidos.

FUENTE – BioDiesel Spain – 20/07/09

Según una respuesta parlamentaria a la que tuvo acceso Europa Press, el consumo total de carburantes y biocombustibles en la región ascendió en 2008 a 5.157 ktep, lo que supone un descenso del consumo del 0,3 por ciento con respecto al periodo anterior, que registró 5.173 ktep.

Esta caída del consumo se distribuye de diferente manera según el producto, ya que, mientras que los carburantes tradicionales registraron un descenso del 1,3 por ciento, hasta las 5.059 ktep, los biocarburantes –biodiésel y etanol– registraron un ascenso del 104 por ciento, pasando de 48 ktep a 98 ktep.

En este marco, la evolución en el consumo de biodiésel en el transporte andaluz ha experimentado un espectacular incremento desde 2005, cuando sólo se consumían 1,5 ktep, pasando a 20,1 en 2006, 42,a en 2007 y, finalmente, 84,2 ktep en 2008.

Sin embargo, las tasas de uso de etanol en 2008 (13,8 ktep) alcanzan el 1,2 por ciento del total de gasolinas (1.043 ktep), aunque es necesario recordar que su consumo se ha duplicado desde 2007, periodo en el que se registró 5,4 ktep.

El Plan Andaluz de Sostenibilidad Energética 2007-2013 (Pasener) recoge que el 18 por ciento de la energía primaria en 2013 debe provenir de fuentes renovables, así como que el 8,5 por ciento de los combustibles sean obtenidos de biocarburantes.

En busca del poder de las algas

15/07/2009

Con apenas dos años de vida, la empresa biotecnológica AlgaEnergy desarrolla biocombustibles, biodiésel y bioetanol principalmente, un negocio que recientemente ha despertado el interés de Iberdrola.

FUENTE – Madri+d – 14/07/09

La eléctrica, líder mundial en energías renovables, comprará el 25% de AlgaEnergy en una operación que previsiblemente se cerrará a finales de julio.

Aunque se encuentra aún en periodo de investigación, el área de biocombustibles promete ser una de las principales divisiones dentro de la empresa debido a la demanda mundial. Augusto Rodríguez Villa, presidente de AlgaEnergy, afirma que será “la base principal” de la compañía, anteriormente denominada Bio Fuel Systems. Las microalgas están consideradas una fuente de producción de biocombustibles de segunda generación.

Al contrario que los cultivos agrícolas, como el cereal, no entran en conflicto con la alimentación humana. De esta manera, no se producen las tensiones inflacionistas en el precio de los alimentos por su empleo en la producción de bioetanol. Además, no requieren de suelo cultivable, sino que crecen en aguas salobres o residuales.

SELECCIÓN GENÉTICA

“Existen unas 30.000 especies de algas marinas, de las cuales solamente se conocen un 10% o un 15%”, explica Rodríguez Villa. En los laboratorios de las universidades de Sevilla y Almería, en colaboración con el CSIC, se han investigado dos especies (Anabaena y Muriellopsis), que han sido modificadas genéticamente. Mediante este procedimiento, se pretende aumentar las capacidades que tienen las microalgas para generar biocombustibles y otras sustancias.

AlgaEnergy ha adquirido los derechos exclusivos de explotación de la patente de estas dos especies. Sin embargo, a pesar de esta modificación genética y el consecuente aumento de la eficiencia de estas microalgas, los biocombustibles continúan siendo un campo de investigación. La rentabilidad en esta área aún es lejana.

En ese sentido, AlgaEnergy ha desarrollado otros campos, también relacionados las microalgas, que permiten financiar esa investigación. La acuicultura, la crianza de peces y moluscos en cautividad, es una de las actividades donde AlgaEnergy invierte, con la producción de alimento para larvas de peces. Las microalgas constituyen el fitoplancton del que se alimentan estos animales, hasta que alcanzan una edad madura.

La selección y modificación genética de las microalgas también tiene su aplicación médica. Estos microorganismos cuentan con altos contenidos del carotenoide luteína, beneficioso para prevenir enfermedades degenerativas, como la arterioesclerosis o las cataratas. Pero también como complemento nutritivo.

La luteína es una sustancia necesaria para el buen funcionamiento del organismo y la FAO recomienda una ingesta diaria de unos tres miligramos por día. Sin embargo, “ni siquiera en los países desarrollados se llega a los niveles recomendados”, explica Augusto Rodríguez, ya que solamente se consumen 1,5 miligramos al día.

PLANTAS

Actualmente, AlgaEnergy cuenta con una planta de fotobiorreactores de alto rendimiento de 1.000 metros cuadrados en Almería donde se cultivan de manera intensiva las cepas de las microalgas empleadas para las diferentes áreas de la empresa.

Augusto Rodríguez Villa tiene claro que “si Microsoft salió de un garaje, el invento que cambie las pautas en la producción de biocombustibles puede salir de las azoteas de la Universidad de Sevilla”. De momento, en el último trimestre de este año, está prevista la construcción de una planta en Madrid para la producción, ya industrial y no de investigación, de biodiésel y captación de CO2.

El desarrollo y la investigación, principales actividades de la compañía, continuarán formando parte de la estrategia de crecimiento gracias a unas inversiones de tres millones de euros anuales durante los próximos tres años. La previsible entrada de Iberdrola en AlgaEnergy es “muy positiva”, según Rodríguez Villa. A pesar de que la eléctrica está interesada en el área de producción de biocombustibles, el resto de las divisiones no se verán afectadas negativamente. Para el presidente de AlgaEnergy, Iberdrola “abre muchas puertas”.

Aún no existen subvenciones para la producción de biocombustibles. Pero, con la actual cumbre del G-8, donde se está discutiendo la reducción de CO2, Rodríguez Villa espera que no tarden en llegar.

MÁS OXÍGENO

La microalga Anabaena, sobre la que la compañía de biocombustibles tiene la explotación exclusiva de la patente, se emplea para la reducción del dióxido de carbono, que transforma en oxígeno. Estos microorganismos son los más efectivos a la hora de absorber CO2 de la atmósfera. Mediante este proceso, resulta la biomasa empleada para la obtención de energía.

Gracias a la investigación con la microalga Anabaena, se ha conseguido generar un poder energético similar al de la madera o del carbón. El CO2 necesario puede provenir de industrias contaminantes, como las fábricas de cemento, que gracias a la actividad fijadora de la Anabaena reducirían su impacto en el medio ambiente. Por otro lado, podrían ser autosuficientes energéticamente gracias a la biomasa resultante de la absorción del dióxido de carbono generado por la propia industria.

Autor: J. Casero

El biobutanol quiere desbancar al etanol de maíz

15/07/2009

Una reconvertida procesadora de celulosa, ubicada en el estado de Maine, está desarrollando una tecnología capaz de producir biobutanol, un combustible que podría usarse tanto para aviones y helicópteros como para automóviles. Desde la planta de combustible y fibras Old Town se asegura que en dos años la producción estará en condiciones de ser colocada en el mercado.

FUENTE – Energías Renovables – 10/07/09

Según los expertos, el biobutanol es un pariente del etanol con menos capacidad corrosiva y más fácil de mezclar con gasolina. También tiene un contenido energético un 30 por ciento mayor que el etanol. Se extrae de la madera que se desecha en la producción de pulpa celulósica, y de los restos que quedan en los suelos de los bosques luego de la tala.

Este producto es usado a veces como un petroquímico en líquido de frenos, diluyentes de pinturas y plásticos. El fabricante de químicos DuPont y la petrolera BP hace casi tres años que trabajan de forma conjunta en el desarrollo de este biocombustible para su comercialización.

En Estados Unidos, también están en fase de desarrollo con este biocombustible Tetravitae Bioscience, en Chicago, y Cobalt Biofuels, en Mountain View, California.

En el caso de la fábrica Old Town, es una inversión del grupo Patriarch Partners, que es propietaria de uno de los mayores fabricantes de helicópteros estadounidenses, primera opción para aplicar el biobutanol.

En la estrategia del negocio parece estar la decisión de que el Congreso decrete que cerca de 80.000 millones de litros anuales al año de biocombustibles, entre los que está el biobutanol, deban usarse a partir de 2022.

IBS exporta a Norteamérica su sistema para producir biopetróleo a partir de lodos de depuradora

15/07/2009

Integral Bioenergies Systems (IBS), compañía radicada en Valencia que investiga y trabaja en la producción de biocombustibles a partir de residuos orgánicos, ha firmado un acuerdo con la empresa americana Biocel Energy para el desarrollo y distribución en Estados Unidos, Canadá y México de sus plantas de tratamientos de lodos de depuradoras. Dichas plantas cuentan con un novedoso sistema que permite la conversión de lodos en biopetróleo.

FUENTE – Energias Renovables – 11/07/09

El sistema desarrollado por IBS permite la conversión de lodos en biopetróleo a través de un proceso que recrea las condiciones de temperatura y presión a las que se encuentran sometidos los residuos de origen orgánico bajo la tierra, y que dan origen al petróleo. Fuentes de la compañía valenciana aseguran que “mediante este sistema, que dura unos pocos minutos, somos capaces de generar petróleo y acelerar un proceso que la naturaleza tarda millones de años en producir de manera natural”.

El acuerdo al que han llegado IBS y Biocel Energy tiene como objetivo construir cinco plantas antes de 2011, lo que supone un negocio de unos 10 millones de dólares en los que la empresa americana tendrá que pagar por cada planta instalada, como concesionaria de la tecnología de IBS. La primera planta piloto se está construyendo en Fort Lauderdale (Florida), y se ultima el inicio de otra en la localidad canadiense de Montreal. La capacidad de producción total de la planta piloto es de 1.600 toneladas al mes y será una réplica de las que posteriormente se instalen junto a las plantas depuradoras. En esas mismas instalaciones se situarán los laboratorios y la sede americana de IBS USA

4.000 millones de toneladas de petróleo con lodos

La razón por la cual ha puesto IBS sus ojos en Norteamérica es que “el potencial de aplicación del sistema en Estados Unidos es muy grande, puesto que genera al año 19.000 millones de toneladas de lodos procedentes de la depuración de aguas, que actualmente suponen un problema, ya que su gestión y traslado genera un alto coste”. En IBS afirman que si esa cantidad fuera tratada con su sistema se obtendría una producción anual de 4.000 millones de toneladas de petróleo, “por lo que se pasaría de un sistema de gestión de lodos deficitarios a una revalorización en un bien tan preciado como el petróleo”.

No es la primera vez que la tecnología de IBS cruza el Atlántico. A finales del pasado año, junto a otra empresa valenciana, Grupo Vento, creó una compañía en Brasil para obtener biocarburantes a partir de residuos vegetales y animales. La inversión fue de 15 millones de euros y cuenta con el apoyo del Banco Ambiental do Brasil. Tampoco se pasa por alto en este acuerdo el aprovechamiento de lodos de depuradoras para conseguir biopetróleo.

Who’s Your Daddy?: A Special Report on key biofuels investors and investments

14/07/2009

In Florida, Biofuels Digest released its list of current investors backing the Hottest 20 Companies in Bioenergy. (Note: The Hottest 50 companies in Bioenergy rankings for 2008-09 were released last December).

FUENTE – Biofuel Digest – 13/07/09

Overall, of the top 20 companies, two were privately held by individual private investors (POET and Aquaflow Bionomic), two are public (BlueFire Ethanol and Novozymes), five are subsidiaries or joint ventures of major industrial firms (DuPont Danisco, Iogen, UOP, Petrobras Biocombutives, and Abengoa Energy), and 11 are backed by venture capital.

Among auto makers, Honda is backing Virent, while GM is invested in Mascoma and Coskata. Cargill and Sumitomo are among other major corporate investors.

Among oil companies, BP is backing Qteros and Synthetic Genomics; Marathon is backing Mascoma; Valero is invested in Qteros and ZeaChem; Petrobras has its own biofuels subsidiary, and Shell is invested in Iogen. BP and Total are invested in ventures outside of the Hottest 20 including BP-DuPont’s butanol venture, and Gevo. Valero is also invested in Solix Biofuels, the algae-venture.

Among “name investors”, George Soros’ Soros Fund Management is invested in Qteros, Bill Gates’s Cascade is invested in Sapphire Energy, and the Rockefeller family’s Venrock is invested in Qteros and Sapphire Energy.

Of the 11 companies backed by venture capital, 45 different firms have investments. Khosla Ventures (Coskata, Range Fuels, Amyris and Mascoma) has the most investments in the Hot 20; VantagePoint (Solazyme, Mascoma, Cobalt); Kleiner Perkins (Amyris, Madcoma); Pinnacle (Cobalt Biofuels, Mascoma); and Harris & Harris (Solazyme, Cobalt) are firms with more than one investment in the Hot 20.

Trends?

1. Oil companies coming in. BP, Shell, Total and Valero have invested new funds in the past year, during a period when VC investment has been slowing.

2. Of the 62 major investors, 15 chose the gasification route through Coskata or Range Fuels; 15 backed algae ventures; six backed biobutanol; eight placed bets on green diesel made from engineered microbes; one is focused on jet fuel, and 26 invested in cellulocis ethanol (the individual categories do not add up to the total of 62 due to multiple sectors by certain investors).

3. Biobutanol has received strong support in new rounds for Cobalt and Gevo (which is outside the Hot 20); plus ZeaChem’s process allows it to produce the four-carbon fuel.

4. VCs are looking beyond ethanol. Of the 45 VC firms, 32 placed bets on butanol, algae biofuels, or green diesel.

5. Corporate investors placed nine bets on cellulosic ethanol technologies, while eight moved into advanced biofuels. Corporate invesotrs such as Shell and Total have made investments in companies outside the Hot 20.

6. Renewable chemicals are becoming more important all the time. Two recent injections, a series C funding of ZeaChem and an investment by Dow Chemical into Algenol (just outside the Hot 20) are examples of the trend. Proctor & Gamble has also invested in LS9 (also just outside the Hot 20) with renewable chemicals as a focus.

Invested companies are producing fuels in several areas, including:

  • Algae: Sapphire, Solazyme, Synthetic Genomics, Aquaflow Bionomic
  • Butanol: Cobalt
  • Green diesel: Virent, Amyris
  • Jet fuel: UOP
  • Cellulosic ethanol: Mascoma, DuPont Danisco, Petrobras, Iogen, Qteros, Abengoa, POET, Novozymes, BlueFire Ethanol, ZeaChem

Overall, the Hot 20 and their investors are:

1. Coskata (Globespan Capital Partners, General Motors, Khosla Ventures, GreatPoint Ventures, Advanced Technology Ventures, Blackstone Group, TriplePoint Capital, Sumitomo, Arancia)

2. Sapphire Energy (ARCH, Wellcome Trust, Cascade Investment, Venrock)

3. Virent Energy Systems (Stark Venture Investors, Cargill, Honda, Advantage Capital)

4. POET (private)

5. Range Fuels (Morgan Stanley, Khosla Ventures, Passport Capital, BlueMountain, Leaf Clean Energy Pacific Capital Group, CalPERS).

6. Solazyme (Braemar Energy Ventures, Lightspeed Venture Partners, VantagePoint Venture Partners, Roda Group and Harris & Harris Group)

7. Amyris Biotechnologies (DAG Ventures, Khosla Ventures, Kleiner Perkins Caufield & Byers, and TPG Ventures)

8. Mascoma (Marathon Oil, Khosla Ventures, Flagship Ventures, General Catalyst Partners, Kleiner Perkins Caufield & Byers, Vantage Point Venture Partners, Atlas Ventures, Pinnacle Ventures)

9. DuPont Danisco (DuPont, Danisco)

10. UOP (Honeywell)

11. ZeaChem (Globespan Capital Partners, PrairieGold Venture Partners, MDV-Mohr Davidow Ventures, Firelake Capital and Valero)

12. Aquaflow Bionomic (120 private investors)

13. Bluefire Ethanol (public)

14. Novozymes (public)

15. Qteros (Valero, Venrock, Battery Ventures, BP, SorosFund Management, Long River Ventures, Camros Capital.)

16. Petrobras Biocombutibles (Petrobras)

17. Cobalt Biofuels (Pinnacle Ventures, Vantage Point Venture Partners, Malaysian Life Sciences Capital Fund, @Ventures, LSP and Harris and Harris)

18. Iogen (Shell, PetroCanada)

19. Synthetic Genomics (Draper Fisher Juvetson, Meteor Group, Biotechonomy, Plenus, BP, Asiatic Centre for Genome Technology).

20. Abengoa Energy (Abengoa)

Author: J. Lane

Científicos desarrollan un cereal transgénico que crece en agua salada

09/07/2009

Un equipo de científicos de la Universidad de Adelaide, en Australia, y el Departamento de Plant Sciences de la Universidad de Cambridge, ha descubierto una forma de modificar los cultivos de cereales de manera que puedan desarrollarse en el agua salada. ¿Serán los transgénicos el arma para luchar contra la escasez de alimentos en el planeta?

FUENTE – Ecología Blog – 08/07/09

El experimento fue aplicado en una planta modelo. Los científicos aumentaron los genes que bloquean los iones de sodio en las raíces en vez de subirlos hasta el retoño, en el que pueden causar daños a largo plazo. Así, la planta puede desarrollarse incluso en suelos dañados por la sal.

Si esta modificación se puede realizar en las plantas de arroz, por ejemplo, representaría una esperanza para países como Bangladesh, Vietnam y Burma, en el que este cultivo es de extrema importancia para la economía agrícola y la dieta básica de la población, y cuyos territorios están siendo amenazados por el aumento del nivel del mar.

La UE aprueba los aranceles definitivos a la importación de biodiésel de EEUU

08/07/2009

Los ministros de Economía y Finanzas de la UE han impuesto aranceles a las importaciones de biodiesel procedente de Estados Unidos, con un carácter “definitivo”, por estimar que las ayudas que Washington da a esos combustibles suponen una competencia desleal para las industrias europeas.

FUENTE – Energía Diario – 07/07/09

Los gravámenes, aprobados sin debate por el Consejo de Ministros de la UE, oscilan entre los 211 y 237 euros por tonelada. El impuesto aduanero final dependerá de la empresa exportadora y del grado de mezcla del carburante.

Con esta decisión, los Veintisiete convierten en permanentes los aranceles al biodiesel, pues en marzo la UE acordó imponer ese tipo de restricciones con carácter provisional y por seis meses.

Bruselas empezó a barajar un arancel al biocombustible de EEUU tras una investigación, que comenzó en 2008, en respuesta a las quejas de la asociación de industrias europeas de biocarburantes (EEB, siglas en inglés).

Las industrias presentaron datos para probar que las empresas de EEUU exportaron biodiesel a precios que competían ilícitamente por haber recibido apoyos fiscales y ayudas nacionales que dañaban a los productores de la UE.

El comercio de biodiesel en la UE rondó los 5.000 millones de euros en 2007, con importaciones por valor de 700 millones, de las que 600 millones o el 85% correspondieron a ventas estadounidenses, según otra fuente europea.

Los envíos desde EEUU aumentaron significativamente al pasar de las 50.000 toneladas a más de un millón en el período de investigación (entre abril de 2007 y marzo de 2008), durante el cual tuvieron una cuota de mercado del 17%.cia desleal en el mercado europeo.

Sequencing the Sugarcane Genome: The Holy Grail of Biofuel?

08/07/2009

Australian scientists are aiming to finish sequencing the genome for sugarcane by this time next year. Once completed, it could lead to the development of a super biofuel.

FUENTE – Clean Technica – 08/07/09

Sugarcane is already being widely harvested as a biofuel, but with the genome mapped researchers could pinpoint exactly where in its DNA specific traits are found. Those traits could then be more precisely manipulated to create “supercane”– sugarcane richer in energy and more suitable for transformation into biofuel.

According to Robert Henry, one of the project’s researchers: “Energy canes have been touted, both here and internationally, as one of the most efficient future options for producing plant-based fuels, plastics and many sought-after bio-products.” For instance, Brazil’s fuel independence is a shining example of how sugarcane-based ethanol could one day replace petroleum in places where the crop can be widely grown.

Even so, until now the complex nature of sugarcane’s genetic structure has been a hindrance to scientists hoping to tap its full potential. “This will be an outstanding outcome, and the resulting database will include sought after, significant genetic information,” said Henry.

The finished draft of the sequence is expected to be available by mid-2010.

Author: B. Nelson