La interconexión eléctrica entre España y Francia debe entrar en servicio en 2013

29/07/2009 by

La nueva interconexión eléctrica entre España y Francia en el extremo oriental de los Pirineos debe empezar a construirse en 2011, en paralelo a las infraestructuras existentes de la línea del tren de alta velocidad (TAV) y de la autopista para su entrada en servicio a finales de 2013.

FUENTE – Energía Diario – 28/07/09

Estos son los planes de Red Eléctrica Española (REE) y de Red de Transporte de Electricidad de Francia (RTE), que suscribieron en París los acuerdos para encargar a su filial INELFE esta línea de alta tensión que debe doblar la actual capacidad de interconexión entre los dos países de 1.400 a unos 2.800 megavatios.

El presidente de REE, Luis Atienza, destacó a la prensa los “progresos” realizados en este proyecto por las dos compañías respecto a los primeros calendarios que se barajaron para esta infraestructura de 70 kilómetros, que costará unos 700 millones de euros, de los cuales 225 millones se espera que los ponga la Unión Europea, para lo cual se ha presentado una demanda este mes.

El presidente de RTE, Dominique Maillard, subrayó que el coste del soterramiento, que multiplica el que tendría en caso de haberse hecho una línea aérea, “lo pagarán los consumidores” y Atienza puso énfasis en el “carácter excepcional” de esa opción, y advirtió que es una solución que “no se puede generalizar” en el futuro.

Maillard explicó que entre finales de este año y comienzos del próximo se fijará el trazado preciso, que será objeto de un proceso de concertación local, aunque adelantó que ya se sabe que la Santa Llogaia-Baixas se hará en el corredor por donde ahora está la línea del TAV Perpiñán-Figueras o por la autopista.

El lugar preciso por el que se tenderán los cables -a 1,5 metros de profundidad en un pasillo de unos siete metros de ancho- se determinará próximamente y para atravesar los Pirineos se perforará un túnel de ocho kilómetros muy próximo a los del TAV.

De acuerdo con el mandato de INELFE (Interconexión Eléctrica Francia-España), las adjudicaciones del proyecto tienen que estar resueltas antes de finales del verano del año próximo -con las declaraciones de utilidad pública-, de forma que las obras, que se prolongarán durante 36 meses, se inicien a comienzos de 2011.

Maillard se mostró “relativamente confiado” con estos plazos, tras los retrasos continuos que ha sufrido el proyecto por la oposición local, y auguró que las discusiones en los próximos meses con los habitantes de la zona y sus representantes se centrarán en el desarrollo de las obras y los problemas temporales que acarrean.

La infraestructura debería entrar en funcionamiento en 2011, aunque la opción del soterramiento ha retardado todo, además de multiplicar su coste.

Con la nueva interconexión, la capacidad de intercambio para España con el resto de Europa pasará de representar un 3% ahora a un 6% de la potencia eléctrica instalada, todavía lejos del nivel del 10% preconizado por la Unión Europea.

Por eso Maillard aseguró que “hay un objetivo de aumentar” las posibilidades de intercambio entre Francia y España, que no han inaugurado ninguna línea común desde 1982, aunque aseguró que no hay ningún plan concreto a ese respecto, porque todos los esfuerzos se centran en el proyecto Santa Llogaia-Baixas.

Se limitó a recordar que los gobiernos de los dos países se han comprometido a elevar la interconexión a 4.000 megavatios, que para respetar ese compromiso “será necesaria una nueva línea” y que el Ejecutivo francés se ha comprometido a que no pase por el departamento de los Pirineos Orientales.

Atienza y Maillard defendieron la necesidad de aumentar las capacidades de intercambio para dar más seguridad a los sistemas eléctricos de España y Francia, sobre todo en momentos de consumo de punta, pero también para poder aprovechar la electricidad eólica española cuando sopla mucho viento.

El presidente de REE recordó que el desarrollo de las energías renovables debe ir acompañado de otro de las interconexiones eléctricas porque su variabilidad es mucho mayor: “en el futuro con más eólicas, el riesgo de tener que parar los aerogeneradores será más grande” si faltan líneas para evacuar la electricidad.

Alimentación eléctrica provisional para el TAV Perpiñán-Figueras

El tramo español del tren de alta velocidad (TAV) Perpiñán-Figueras recibirá una alimentación eléctrica “provisional” en espera de que entre en servicio la interconexión Santa Llogaia-Baixas a finales de 2013. “Estamos resolviendo provisionalmente la alimentación del TAV”, señaló Luis Atienza.

Puso el acento en el avance del proyecto para la línea desde Bescanó hasta Santa Llogaia, que servirá para alimentar el TAV, que debería empezar a funcionar de forma parcial a finales de 2010 y de forma completa en 2012, si no se producen nuevos retrasos.

En el tramo francés, RTE aseguró que “la alimentación está lista” con la subestación eléctrica de Baixas.

Nuevo plan de residuos no peligrosos

29/07/2009 by

El plan será elaborado por la Consejería de Medio Ambiente a través de una comisión redactora presidida por la persona titular de la Secretaría General de Planificación, Cambio Climático y Calidad Ambiental e integrada por representantes de las consejerías de Medio Ambiente; Gobernación; Economía y Hacienda; Innovación, Ciencia y Empresa; Agricultura y Pesca; Salud, y Vivienda y Ordenación del Territorio.

FUENTE – Ecoticias – 29/07/09

El Consejo de Gobierno ha acordado iniciar los trámites para la elaboración del Plan Director Territorial de Gestión de Residuos no Peligrosos de Andalucía 2010-2019, que recogerá la nueva estrategia de la Administración autonómica para completar las infraestructuras de tratamiento, reciclaje y valorización.

El documento sustituirá al Plan Director vigente desde 1999 y recogerá, entre otros objetivos prioritarios, reducir la producción de residuos en origen, asegurar su correcta gestión con costes homogéneos en todo el territorio y favorecer las innovaciones tecnológicas para el aprovechamiento de las fracciones valorizables, así como mejorar las actuales instalaciones y los sistemas de recogida selectiva. Además, incluirá un estudio sobre los tipos, cantidades, fuentes y evolución futura de los residuos generados.

El plan será elaborado por la Consejería de Medio Ambiente a través de una comisión redactora presidida por la persona titular de la Secretaría General de Planificación, Cambio Climático y Calidad Ambiental e integrada por representantes de las consejerías de Medio Ambiente; Gobernación; Economía y Hacienda; Innovación, Ciencia y Empresa; Agricultura y Pesca; Salud, y Vivienda y Ordenación del Territorio.

Una vez redactado, el documento será sometido a una evaluación para garantizar su conformidad con la planificación económica regional, así como a un periodo de información pública de dos meses. Simultáneamente, y antes de su aprobación definitiva por el Consejo de Gobierno, se recabarán las sugerencias de las distintas administraciones y de los agentes económicos y sociales, así como los informes de adecuación a la planificación autonómica de ordenación del territorio.

El anterior Plan Director de Gestión de Residuos Urbanos, desarrollado hasta 2008, se saldó con la dotación de 124 infraestructuras de gestión, frente a las 115 inicialmente previstas. De ellas, 23 son plantas de recuperación y compostaje con vertederos de apoyo; 29 plantas de clasificación; 61 estaciones de transferencia, y 11 vertederos. A estas instalaciones se suma una red de 126 ‘puntos limpios’.

Actualmente, el 71% de los más de 4,28 millones de toneladas de residuos generados en Andalucía se gestionan en plantas de recuperación y compostaje; el 19% se depositan directamente en vertederos; el 8% se recoge selectivamente y alrededor del 2% se vierte de forma incontrolada. La tasa de reciclado de envases se sitúa en el 50,3%, mientras que la de valorización de plásticos agrícolas alcanza el 93,4%.

Kenya Building Africa’s Largest Wind Farm

29/07/2009 by

Solar power seems to be the most logical renewable choice in Africa, but that hasn’t stopped the African Development Bank from initiating the Lake Turkana Wind Power project (LTWP)–a $755 million, 66,000 hectare project on the edge of the world’s biggest permanent desert lake. The site is ideal for wind power, as volcanic soil is swept up into the air year round through the channel.

FUENTE – Clean Technica – 29/07/09

When finished in 2012, LTWP’s 365 turbines will produce 300MW, or a quarter of Kenya’s installed electrical capacity. But it’s far from the only wind project in the works–KenGen, a Kenya state power company, runs a 5.1MW site full of Vestas wind turbines near Nairobi, and the company is scouring 14 other sites across the country for wind power potential.

Increased renewable energy production is a smart move for Kenya, since destruction of water catchment areas and unpredictable rainfall have disrupted the country’s massive hydroelectricity output. Add that to the fact that demand is rapidly rising, and a wind power buffer seems essential. Rest assured that the government knows it: in the next five years, Kenya plans on installing 800MW of wind power and 500MW of geothermal power.

Author: A. Schwartz

El cambio climático producirá 75 millones de refugiados

29/07/2009 by

El cambio climático producirá 75 millones de refugiados en la región de Asia-Pacífico durante los próximos cuarenta años si no se toman medidas drásticas y efectivas, alerta un informe publicado por la prensa australiana.

FUENTE – El Mundo – 28/07/09

El documento firmado por la agencia de ayuda al desarrollo Oxfam y el comité de expertos australiano ‘Australia Institute’ recomienda un aumento de la ayuda financiera y el desarrollo de proyectos encaminados a la adaptación de las comunidades a los cambios causados por el calentamiento global.

“Los pobladores se enfrentan a una creciente falta de agua y alimentos. Están perdiendo tierra, se ven forzados a dejar sus casas y hay crecientes casos de malaria”, explicó Andrew Hewett, director ejecutivo de Oxfam Australia, en una entrevista a la radio local ABC.

“Algunas áreas de baja altitud ya se están convirtiendo en lugares inhabitables. Tenemos que asistir a esa gente, hablar con sus gobiernos sobre cómo podemos ayudarles a mudarse dentro de sus propios países”, añadió por su parte Richard Dennis, director ejecutivo del Australia Institute.

La publicación del informe tiene por objetivo incrementar la presión sobre el Gobierno australiano y el neozelandés para que incrementen las medidas para frenar el cambio climático, durante el Foro de las Islas del Pacífico, que se celebra del 4 al 7 de agosto en la localidad australiana de Cairns.

El principal encuentro intergubernamental de la región congregará además a observadores de organismos internacionales como la ONU y el Banco Asiático de Desarrollo; además de representantes de socios como la Unión Europea, Estados Unidos, Japón, el Reino Unido, Francia, Italia o China.

Australia se ha comprometido a invertir 150 millones de dólares australianos (unos 120 millones de dólares estadounidenses) en el Pacífico Sur, pero el informe calcula que se requerirá el doble para lograr el impacto necesario.

El documento también insta a Australia, uno de los países más contaminantes del planeta, a comprometerse a reducir sus propias emisiones.

Presentados hoy en España los Anteproyectos de Ley sobre almacenamiento de carbono y comercio de derechos de emisión

29/07/2009 by

Pedro Marín, secretario de Estado de Energía, y Teresa Ribera, secretaria de Estado de Cambio Climático, han presentado hoy las propuestas de Anteproyectos de Ley para la transposición de las Directivas sobre almacenamiento geológico de carbono (Directiva 2009/31/CE) y modificación del régimen de comercio de derechos de emisión (Directiva 208/101/CE). Ambas forman parte del paquete de Energía y Cambio Climático aprobado por el Parlamento Europeo el pasado mes de diciembre con el que se pretende conseguir una reducción del 20% de las emisiones para el 2020.

FUENTE – Frenaelcambioclimático – 28/07/09

Los permisos de investigación y concesiones de almacenamiento de CO2 serán otorgados por Industria, con la aprobación previa de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino, por un mínimo de 20 años antes de pasar a manos del Estado. El Ministerio de Industria ya ha localizado 11 posibles emplazamientos en toda España entre los que figuran formaciones salinas profundas, yacimientos en los que se ha extraído petróleo o gas natural y capas de carbon, que se encuentran todavía en fase experimental.

Según la nueva regulación, en el 2013 desaparecería el Plan Nacional de Asignación y el volumen total de derechos se determinaría a nivel comunitario. La asignación sería por subasta para el sector eléctrico y el dinero obtenido podría destinarse a la lucha contra el cambio climático. El resto de los sectores se incorporarán paulatinamente, hasta 2020, al sistema de subastas.

El objetivo del Gobierno es que estos textos puedan ser sometidos a información pública en los próximos meses y,posteriormente, sean remitidos al Parlamento antes de fin de año.

El almacenamiento de CO2 perpetúa el uso de combustibles fósiles

28/07/2009 by

Para Greenpace, el almacenamiento subterráneo de CO2 es un salvavidas que tratan de poner en marcha las industrias de los combustibles fósiles para mantener su actividad en un contexto de creciente preocupación por el cambio climático.

FUENTE – Ecoticias – 27/07/09

Ante la presentación, esta mañana, de la Secretaria de Estado de Cambio Climático, y el Secretario de Estado de Energía del Anteproyecto de Ley de Almacenamiento de CO2, la organización ecologista Greenpeace ha criticado el apoyo del Gobierno español a este tipo de tecnología en el ámbito de la lucha contra el cambio climático.

Para Greenpace, el almacenamiento subterráneo de CO2 es un salvavidas que tratan de poner en marcha las industrias de los combustibles fósiles para mantener su actividad en un contexto de creciente preocupación por el cambio climático.

“La investigación para el almacenamiento geológico profundo del CO2 no pretende salvar el clima, sino a la industria del carbón. Desde nuestro punto de vista los recursos destinados al desarrollo de esta tecnología deberían ir destinados a la investigación y el desarrollo acelerado de fuentes de energía renovable que es la forma más rápida de reducir las emisiones” ha declarado Juan López de Uralde, Director de Greenpeace.

Hidrocarburos como en las profundidades de la Tierra

28/07/2009 by

Unos investigadores del Instituto de Geofísica de la Institución Carnegie (EE.UU.), en colaboración con científicos rusos y suecos, han conseguido por primera vez sintetizar etano e hidrocarburos pesados a partir de metano en las condiciones de altas presiones y temperaturas que se dan en el manto superior de la Tierra, la capa geológica situada por debajo de la corteza.

FUENTE – Madri+d – 28/07/09

El gas y el petróleo se generan a partir de restos de organismos muertos comprimidos y sometidos a mucha presión por los sedimentos de la corteza, la capa geológica menos profunda. Varias teorías sostienen que los hidrocarburos pueden generarse en una capa geológica más profunda sin materia orgánica.

Usando una célula de yunque de diamante y un láser como fuente de calor, los investigadores del estudio, que publica la revista Nature Geoscience, sometieron al metano (principal constituyente del gas natural) a una presión superior a 20.000 veces la presión atmosférica a nivel del mar y a temperaturas que iban desde los 704 grados centígrados hasta los 1.226 grados, condiciones que imitan la situación de profundidad entre 64 y 152 kilómetros en la profundidad terrestre. El metano reaccionaba y formaba etano (principal materia prima de la industria petroquímica), propano, butano, moléculas de hidrógeno y grafito. Después pusieron el etano en las mismas condiciones y se produjo metano. Estas transformaciones sugieren que los hidrocarburos más pesados pueden encontrarse en capas más profundas de la tierra.

“La noción de que los hidrocarburos generados en el manto migran a la corteza terrestre y contribuye a las reservas de gas y petróleo ha sido promovida durante años en Rusia y Ucrania”, asegura Kutcherov, coautor del estudio.”La síntesis y la estabilidad de los componentes estudiados aquí así como los el resto de hidrocarburos pesados que se dan en la corteza terrestre tienen que ser estudiados”, añade.

No es la primera vez que se generan hidrocarburos pesados a partir de metano: “Experimentos de hace unos años sometieron al metano a alta presión y temperatura y encontraron que se formaba hidrocarburos pesados” reconoce Alexander Goncharov, coautor del estudio. “Sin embargo, no se pudieron identificar las moléculas y su distribución era aproximada. Hemos resuelto este problema con nuestra mejorada técnica de láser caliente con la que hemos podido cocer mayores volúmenes y de forma más uniforme. Y hemos encontrado que el metano se puede producir a partir de etano”, añade.

Los hidrocarburos producidos en este experimento no cambiaron durante horas, pero sus firmas químicas empezaron a desvanecerse a los pocos días, informan los investigadores.

Autor: Mokhtar Atitar

Los alcaldes tienen vía libre para poder cobrar impuestos por las placas solares

28/07/2009 by

La Justicia avala que el coste de las instalaciones fotovoltaicas de edificios o huertos puede añadirse a la base imponible del Impuesto de Construcciones (ICIO), como defienden los municipios.

FUENTE – Expansión – 27/06/09

El matrimonio de conveniencia de la construcción y la administración local ha durado lo mismo que el boom de la vivienda. El fin de los beneficios inverosímiles y el abandono de la demanda han llevado a los constructores a eliminar grasa, vigilando hasta el último céntimo de los costes en busca de rentabilidad. Al tiempo, los ayuntamientos sondean varias estrategias para recuperar el dinamismo recaudatorio, ya que el desplome del mercado residencial ha minado sus arcas.

El afán recaudatorio es voraz. A ello se le suma el pago de las competencias impropias que asumen las corporaciones locales sin tener que hacerlo, como la inmigración o la educación. Las arcas merman con rapidez, así que se está generalizando la práctica de engordar la base imponible del Impuesto sobre Construcciones, Instalaciones y Obras (ICIO) incluyendo en ella el coste de los paneles solares, entre otras cosas.

Y no sólo lo hacen en las construcciones de huertos solares. También en las viviendas que aprovechan la energía solar, cubriendo alguna parte de la fachada con paneles captadores de esta energía renovable.

Dos nuevas resoluciones legales han removido este debate, pues dan la razón a los alcaldes en ambos casos. Los alcaldes tienen vía libre para hacerlo, siempre que no giren la liquidación provisional en función de un “cálculo base” estimativo, sino “con arreglo a las cifras del presupuesto correspondiente al proyecto visado”, según detalla una resolución emitida por el Tribunal Administrativo de Navarra (TAN) en abril.

El TAN considera que cuando se recubre parte de la cubierta de un edificio con paneles solares afectándose al aspecto exterior del mismo “e incorporando, por añadidura, ciertas ventajas de protección adicional” frente a agentes atmosféricos, “la sujeción al ICIO” que ansían los ayuntamientos es preceptiva y se puede generalizar.

En sintonía, pero refiriéndose a un huerto solar, el Tribunal Superior de Justicia (TSJ) de Extremadura ha estimado un recurso de apelación interpuesto por el Ayuntamiento de Villafranca de los Barros (Badajoz) y ha declarado ajustada a derecho la liquidación emitida por el Ayuntamiento en dicho caso, confirmando que los paneles solares y los seguidores fotovoltaicos (equipos necesarios para la captación de la energía solar) forman parte del coste real y efectivo de la obra y que por tanto deben computarse en la base imponible del ICIO.

Esta sentencia es todo un espaldarazo a los alcaldes que buscan liquidez. Pero, si bien es cierto que la cuestión de los “parques solares fotovoltaicos” aún no ha sido totalmente zanjada en la jurisprudencia, por diversidad de interpretaciones, la colocación de paneles en la cubierta queda tajantemente incluida en el ICIO: “El revestimiento de cubiertas con placas solares no limita sus efectos única y exclusivamente al ámbito de la eficiencia energética. También tiene consecuencias sobre la configuración exterior del edificio. Las placas conllevan, de por sí, la necesidad de licencia, así como el gravamen mediante el ICIO”.

La concreción de los elementos que deben formar parte de la base imponible del ICIO resulta de gran relevancia si se tienen en cuenta las dudas que ha suscitado. El artículo 102.1 de la Ley Reguladora de Haciendas Locales señala que “la base imponible del ICIOestá constituida por el coste real y efectivo de la construcción, instalación u obra, y se entiende por tal, a estos efectos, el coste de ejecución material de aquella”.

Estrategias para recaudar en tiempos de crisis

Junto a la proliferación de multas por cantar en la calle o arrojar un chicle, los ayuntamientos buscan piruetas fiscales para alegrar sus ingresos. Una de ellas pasa por instaurar una tasa del 1,5% sobre los ingresos de las operadoras, aprobada ya en 350 consistorios. Asimismo, el pasado abril el Supremo abrió la puerta a ampliar a los negocios de comercio electrónico las tasas municipales por ocupación del dominio público. Los municipios firmarán un convenio con los notarios para agilizar el cobro del impuesto conocido como Plusvalía municipal, que puede alcanzar un tipo del 30%

Exportación ilegal de basura de Inglaterra a Brasil

28/07/2009 by

Las autoridades inglesas detuvieron la semana pasada a tres individuos sospechosos de estar involucrados en en el envío de más de mil toneladas de basura doméstica e industrial inglesa a Brasil, a través de los puertos de Santos, Río Grande y la aduana de Caxias do Sul.

FUENTE – Ecoperiódico – 27/07/09

Los tres sospechosos, que ya han sido liberados aunque la investigación continúa, fueron detenidos por la agencia ambiental británica el jueves de la semana pasada en la ciudad británica de Swindon. El mismo día, el ministro brasileño de Medio Ambiente, Carlos Minc, declaró que las seis empresas involucradas en la importación de los residuos, los responsables de la negociación, del cargamento y los compradores de la carga fueron acusados de crimen ambiental y multados con 2,5 millones de reales. El ministro además prometió abrir una investigación para evaluar el efecto producido por la importación ilegal de residuos.

“¿Cómo es posible que países que dicen hacer todo para defender el medio ambiente, con tecnología, dinero y medios para hacerlo, manden a países pobres y en vías de desarrollo su basura doméstica, química e industrial para ser quemada y enterrada?“, dijo el ministro.

Minc afirmó que va a reclamar a los países desarrollados, que suelen tener un discurso de salvación del planeta, la inhibición de esas prácticas y que va a alertar a otros países en vías de desarrollo sobre las costumbres ilegales de los ricos.

Según este ministerio, no es la primera vez que los residuos de otros países acaban en Brasil. En 1992, residuos químicos procedentes de países desarrollados llegó a afectar por contaminación a trabajadores portuarios de Brasil y en 2004 los puertos brasileños recibieron toneladas de resiudos industriales de Bélgica, conteniendo incluso sustancias tóxicas como restos de plomo y otros metales.

“Vamos a reclamar en las mesas de negociación a los países ricos y desarrollados, que tienen el discurso de salvación del planeta y del clima del planeta, que no tienen derecho moral de llevar ese discurso mientras no abandonen prácticas ilegales“, afirmó el ministro Minc.

La agencia ambiental británcia dijo que “por motivos legales”, el nombre de las personas detenidas no podía ser divulgado. En su comunicado, esta agencia dijo también estar trabajando con las autoridades brasileñas para investigar el origen de los 99 contenedores “supuestamente exportados ilegalmente a Brasil“.

El presidente Lula declaró el mismo jueves que la basura enviada ilegalmente será devuelta a Inglaterra.

“Ellos [los europeos] son tan limpios que mandan para acá una montaña de basura y dicen que es para reciclar. ¿Ahora se van a reciclar los preservativos? Sí, porque en la basura enviada para acá hay hasta preservativos. Lo vamos a devolver. No queremos importar basura de nadie y tampoco queremos mandar la nuestra a nadie“, dijo Lula.

El ministerio de Exteriores va a denunciar a Inglaterra por tráfico de residuos peligrosos en un tribunal europeo. Más de 1,4 toneladas de residuos fueron localizados en Brasil. Entre el material encontrado había jeringuillas, preservativos, pilas y pañales usados.

Las autoridades inglesas no han confirmado todavía nada acerca de lo hallado en sus investigaciones y dicen aguardar a la liberación de los contenedores por Brasil para continuar con las pesquisas.

Desarrollan un sistema de electricidad sin cables

27/07/2009 by

Basado en la resonancia eléctrica, permitirá abandonar cables y baterías desechables

FUENTE – Tendencias 21 – 24/07/09

Un sistema de transferencia de electricidad sin cables ha sido desarrollado por la compañía WiTricity y presentada en la conferencia TEDGlobal 2009 que concluyó hoy en Oxford. El sistema aprovecha el fenómeno físico de la resonancia eléctrica para transmitir electricidad por el aire a través de campos magnéticos. Con este sistema, según sus creadores, se podría suministrar electricidad tanto a un teléfono móvil como a la maquinaria industrial o a los coches eléctricos. Si el sistema llega a ser comercializado algún día, supondría la desaparición de miles de kilómetros de cables y, también, de millones de baterías desechables. Por Yaiza Martínez.

En la conferencia TEDGlobal 2009, celebrada del 21 al 24 de julio en Oxford, Eric Giler, jefe ejecutivo de la firma WiTricity demostró que se puede suministrar energía eléctrica a cualquier dispositivo, sin necesidad de usar cables.

En una presentación realizada en dicha conferencia, Giler hizo que un teléfono móvil iPhone de Apple y una televisión, funcionaran sin estar enchufados a la pared ni llevar baterías de ningún tipo.

No es magia, sino un sistema basado en un simple fenómeno físico, y que algún día podría acabar con kilómetros y kilómetros de caros cables de cobre y miles de millones de baterías desechables (se calcula que cada año se fabrican 40 mil millones de estas baterías).

Resonancia eléctrica

En la página web de WiTricity se explica que, a principios del siglo XX, el físico e ingeniero eléctrico Nikola Tesla ya consiguió generar transferencia inalámbrica de energía eléctrica, mediante ondas electromagnéticas.

Entonces, Tesla desarrolló un sistema para enviar energía eléctrica sin cables a largas distancias, y pretendió aplicarlo en el proyecto de la torre de Wanderclyffe.

Muchos años después, un profesor de física del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) llamado Marin Soljacic ha continuado con los trabajos de Tesla en esta dirección, buscando fórmulas para transmitir energía sin cables. Soljacic lo ha conseguido, aunque aprovechando otro fenómeno físico: la llamada resonancia eléctrica.

Este fenómeno hace que, cuando dos objetos tienen la misma frecuencia resonante, intercambien fuertemente energía entre sí y, por tanto, que la transferencia energética sea mucho más eficiente entre ellos, si se aplica a dicha frecuencia.

El dispositivo desarrollado por Witricity saca partido, concretamente, de la resonancia de las ondas electromagnéticas de baja frecuencia, que alcanzan una longitud de alrededor de 30 metros.

Cómo funciona

Cada una de las bobinas que componen el sistema está cuidadosamente diseñada para llevar la misma frecuencia resonante que el resto.

Una de estas bobinas, la principal, se conecta a una fuente de electricidad para que genere un campo magnético resonante, entre ella y las otras bobinas. Esto provoca que entre la primera bobina y el resto fluyan “ristras” de energía.

El voltaje generado –ondas electromagnéticas que fluyen a través del aire- es suficiente como para cargar cualquier dispositivo sin necesidad de cables, aseguró Giler. Para conseguirlo, sólo se requiere de una bobina principal, que va metida en una caja, y de otras bobinas.

La caja de la bobina principal se puede “esconder” o incrustar en la pared, en el suelo o debajo de un escritorio, por ejemplo. Las otras bobinas irían acopladas a los aparatos, que comienzan a cargarse en cuanto se encuentran dentro de los límites a los que llegan las ondas de la bobina principal (es decir, a una distancia de unos 30 metros).

La energía entre las bobinas es transferida a través de campos magnéticos, ya que “WiTricity” funciona usando el principio de inductancia, en el que una carga eléctrica es almacenada en forma de campo magnético en la bobina de un conductor.

Así, además del funcionamiento, se garantiza la seguridad, afirman los expertos. Al parecer, estos campos magnéticos interactúan con los objetos cotidianos menos que los campos eléctricos; y los humanos y la gran mayoría de cosas que nos rodean somos de naturaleza no-magnética.

Aplicaciones

Según Eric Giler, las aplicaciones de WiTricity son ilimitadas: suministro energético para coches eléctricos (porque, ¿quién quiere realmente tener que enchufar su coche?, preguntó Giler en la conferencia TEDGlobal 2009); aparatos de todo tipo, maquinaria industrial…

También podría usarse para dispositivos pequeños, como un iPhone o cualquier otro teléfono móvil, tal y como demostró el ejecutivo en la presentación de TEDGlobal.

Actualmente, WiTricity no es el único proyecto que persigue lograr un desarrollo comercial de generador eléctrico sin cables. La compañía Intel http://www.intel.com/ también está desarrollando una idea similar, y otras compañías trabajan con mecanismos que utilizarían alternativas, como el láser, para realizar la transferencia energética.

En Tendencias21 ya hablamos anteriormente de los trabajos de Marin Soljacic en un artículo publicado en 2007. Entonces, Soljacic y su equipo habían fabricado dos antenas de cobre con forma de anillo, y conectaron una de ellas a una fuente de suministro eléctrico, mientras que la otra fue conectada a una bombilla de 60 vatios, situada a dos metros de distancia de la primera antena.

Fueron noticia porque consiguieron que la bombilla se encendiera transmitiendo energía eléctrica desde la primera antena que, al ser enchufada, produjo un campo magnético que se acopló por resonancia con la segunda, generando la corriente necesaria. Sin embargo, aquellas antenas aún medían medio metro de diámetro.

La reducción del tamaño del sistema, tal y como se vio en la TEDGlobal 2009 , podría significar que no está muy lejos de ser comercializable.

Autor: Y. Martínez


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