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Continental Airlines confirma que su vuelo de prueba con biocarburantes redujo emisiones y consumo

23/06/2009

Han pasado cinco meses desde su vuelo de prueba con biocarburantes y la empresa Continental Airlines está en condiciones de ofrecer los primeros resultados oficiales. El primero es que la mezcla utilizada ha demostrado ser igual o más eficiente que el combustible convencional; y el segundo, que el biocarburante permite una reducción de gases de efecto invernadero del 60 al 80%.

FUENTE – Energías Renovables – 22/06/09

La semana pasada, Continental Airlines dio a conocer los resultados del vuelo de prueba con biocarburantes realizado el pasado 7 de enero de 2009, en colaboración con Boeing, GE Aviation, CFM International, y Honeywell UOP. Según un comunicado de la compañía aérea, la mezcla utilizada ofreció unas prestaciones iguales o superiores a las del combustible tradicional, llegando a superar en algunas etapas del vuelo hasta en un 1,1% la eficiencia de consumo en relación con el derivado 100% del petróleo.

Pero hay más, ya que, una vez analizado el ciclo de vida del biodiésel obtenido a partir de algas y jatropha usado al 50% en uno de los dos motores, se concluyó que las emisiones totales de gases de efecto invernadero son entre un 60% y un 80% menores en comparación con el combustible convencional. Dicho vuelo fue el primero de estas características que realizaba una compañía aérea comercial norteamericana y el primero en el que se utilizó biodiésel procedente de algas. El biodiésel de algas fue suministrado por Sapphire Energy y el de jatropha por Terasol Energy.

El vuelo tuvo una duración aproximada de 90 minutos y durante el mismo los pilotos sometieron al avión (Boeing 737-800 dotado de motores CFM International CFM56-7B) a una serie de maniobras de vuelo que incluyeron apagado y re-encendido de un motor en pleno vuelo y maniobras de aceleración y desaceleración. Las maniobras, más la mezcla en el motor 2 y el carburante convencional en el 1, han permitido a Continental comparar el funcionamiento entre ambos combustibles.

La industria de la aviación apuesta por un 10% de carburantes alternativos para 2017

26/05/2009

La International Air Transport Association (IATA) ha aprovechado la Cumbre Económica Mundial sobre el Cambio Climático que se celebra en Copenhague para exponer sus buenas intenciones en cuanto a reducción de emisiones. Entre los tres objetivos a alcanzar está la utilización de un 10% de combustibles alternativos (básicamente biocarburantes) para 2017.

FUENTE – Energías Renovables – 25/05/09

Con la vista puesta en el nuevo protocolo que salga de la reunión de diciembre de este año en Copenhague, el encuentro que tiene lugar hasta mañana en la misma ciudad danesa ha servido para que Giovanni Bisignani, director general de IATA, pida a los gobiernos “una contabilidad global para las emisiones de la aviación a cargo de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), y acceso abierto para las líneas aéreas a mercados de emisiones de carbono propiamente regulados. Un planteamiento como este mantendrá un escenario igual para todas las líneas aéreas, y reemplazará esquemas regionales y nacionales que se superponen”.

Ese planteamiento global se apoyaría en tres objetivos: una mejora del 25% en la eficiencia del consumo de combustible en 2025 con respecto a 2005; la utilización de un 10% de combustibles alternativos para 2017; y una reducción absoluta del 50% de las emisiones en 2050. Para demostrar que se realizan esfuerzos en este sentido, Bisignani afirmó que “las emisiones de la aviación caerán este año un 8%; alrededor de un 6% se debe a la recesión y un 2% está directamente relacionado con la estrategia de cuatro pilares de IATA: tecnología, operaciones, infraestructura y medidas económicas positivas”.

Los gobiernos deben apoyar los vuelos de prueba

Dentro de estos avances, Bisignani hizo notar que “uno de los más espectaculares es el de los biocombustibles sostenibles de nueva generación, que tienen el potencial de reducir nuestra huella de carbono hasta en un 80%”. Los diferentes vuelos de pruebas que se han realizado en los últimos meses hacen pensar a la industria que, por primera vez, la aviación cuenta con una alternativa a los combustibles fósiles.

El director general de la IATA fue claro al destacar que las líneas aéreas han realizado este esfuerzo sin apoyo gubernamental. “Pero podemos conseguir mucho más y mucho más rápido con un marco legal y fiscal que acelere la investigación y premie las inversiones; los gobiernos deben participar”, añadió

Bisignani.

Biocombustibles sostenibles en la aviación comercial son la prioridad para la Cumbre de Aviación y Medio Ambiente

03/04/2009

Trabajar en biocombustibles sostenibles para los vuelos comerciales encabeza el programa en la cuarta Cumbre de Aviación y Medio Ambiente en Ginebra.

FUENTE – Biodisol – 02/04/09

También se puso de manifiesto en la cumbre mundial el progreso tecnológico, la innovación y la política económica y nuevos retos para la industria de la aviación.

“La industria se enfrenta probablemente la peor situación financiera en acta”, dice el organizador de la cumbre, Paul Steele, quien es director ejecutivo del Grupo de Acción del Transporte Aéreo.

“No obstante, es impresionante que casi 400 delegados que asisten a la cumbre de este año, muestren que el desempeño ambiental, junto con la seguridad, siguen siendo la prioridad de la agenda de la industria de la aviación”.

Tras una serie de vuelos de prueba durante el año pasado, la industria de la aviación está segura de que los biocombustibles sostenibles puedan ser utilizados en los aviones de pasajeros, dice.

“Hemos probado en vuelo estos nuevos combustibles. Fueron sometidos a análisis y pruebas, y ahora la industria tiene que centrar los esfuerzos en la ampliación de la producción y la distribución de manera que podamos obtener suficiente biocombustibles sostenibles para los depósitos de nuestros aviones. La cumbre debatirá el camino a seguir para la aviación y los biocombustibles y se centrará en asegurar que los mismos sean obtenidos de fuentes sostenibles”. 

El año pasado en la cumbre de líderes de la industria firmaron una declaración comprometiéndose reducir el impacto de la aviación en el cambio climático. “La declaración ha catalizado incluso un enfoque más coordinado en todo el sector de la aviación que está mostrando resultados significativos”, dice Steele. “La cumbre de este año ofrece una plataforma para demostrar un verdadero progreso en una serie de interesantes proyectos”.

Asisten al evento los jefes ejecutivos, presidentes y directores generales en representación de todas las partes de la industria de la aviación comercial – aeropuertos, líneas aéreas, proveedores de servicios de navegación aérea y los fabricantes. También las organizaciones medioambientales, los gobiernos y, por primera vez, los proveedores de biocombustibles sostenibles.

Las aerolíneas reducirán la contaminación durante la crisis mundial

Las aerolíneas reducirán sus emisiones de carbono en casi un 8 por ciento este año dado que recortan la cantidad de vuelos para operar en la actual depresión de la demanda, dijeron ejecutivos el martes.

El sector era acusado como uno de los grandes contaminantes pero la crisis financiera le ha quitado potencia, y ahora la industria desea ahorrar combustible y reducir costos.

Un 6 por ciento de la reducción de emisiones será fruto del vuelo de menos aviones en el 2009 y un 1,8 por ciento reflejará medidas para mejorar el ahorro energético, informó la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA, en inglés).

El director general de la entidad, Giovanni Bisignani, también reportó que aerolíneas líderes habían probado con éxito biocombustibles, con lo que hay más posibilidades de que algas y otros cultivos sean aprobados para alimentar los motores aeronáuticos tan pronto como el año próximo.

Continental Airlines, Japan Airlines, Air New Zealand y Virgin lograron resultados positivos en los exámenes de biocombustibles para jets.

“La certificación para el 2010 o 2011 es una posibilidad real y los beneficios potenciales son enormes”, dijo Bisignani en una conferencia en Génova, donde tiene base el grupo.

“Una industria de biocombustibles sería un gran generador de empleos y riqueza en el mundo desarrollado”, añadió.

Las aerolíneas de todo el mundo están sufriendo la desaceleración económica internacional.

Algunas firmas de Estados Unidos redujeron sus vuelos ante la menor demanda de transporte de cargas y pasajeros. Y las de Europa y Asia harían movidas similares para sostener sus costos operacionales, según IATA, que estima que este año el sector perderá 4.700 millones de dólares.

Los aeropuertos también quieren mejorar su eficiencia y por ello realizan cambios arquitectónicos y operativos, dijo Angela Gittens, directora general de Airports Council International.

En la conferencia, Gittens mencionó los cambios hechos en Atenas, Kuala Lumpur, Montreal, San Francisco y Zurich.

Además, señaló que hasta 100 aeropuertos europeos planean modificar los estándares de aterrizaje, hacia un “enfoque de descenso continuo,” que reduce 160 kilogramos de emisiones de carbón por vuelo y “tienen tanto un beneficio ecológico como financiero para las aerolíneas,” sostuvo Alexander ter Kuile, de la Organización de Servicios de Aeronáutica Civil.

Appa Biocarburantes analiza el uso de biocombustibles en la aviación

23/03/2009

 

Los biocarburantes están llamados a jugar un importante papel en el transporte aéreo de los próximos años, así lo recoge un informe elaborado por APPA Biocarburantes. La asociación constata que la aviación ha sido incluida en el mecanismo europeo de asignación de emisiones de dióxido de carbono, lo que le obliga a internalizar este nuevo coste y a buscar alternativas para contenerlo.

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FUENTE – Mundoenergía – 23/03/09

“La tendencia al aumento de los costes del queroseno y la reciente inclusión de la aviación en el sistema europeo de comercio de emisiones de gases de CO2 está haciendo que las compañías aéreas se planteen seriamente la utilización de biocarburantes en sus aviones, para disminuir tanto sus costes como su impacto ambiental”, asegura Roderic Miralles, Presidente de APPA Biocarburantes. Todas las iniciativas de sustitución del petróleo en el transporte aéreo pasan a corto y medio plazo por los biocarburantes, ya que, a diferencia de lo que ocurre en el transporte terrestre, no es factible utilizar electricidad o sistemas híbridos en aviones comerciales.

En los últimos cinco años el precio del queroseno no ha dejado de aumentar. Desde enero de 2003 (87.34 $c/galón) a julio de 2008 (403,74 $c/galón) el precio del queroseno en Rotterdam se ha multiplicado prácticamente por cinco. Aunque a finales de 2008 se ha observado una drástica caída, todos los expertos señalan que ésta es coyuntural debida a la crisis económica mundial. Por otro lado, el pasado 2 de febrero de 2009 entró en vigor la Directiva de inclusión de la aviación en el Sistema de Comercio de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero, que establece que a partir de 2012 las compañías aéreas tienen que reducir obligatoriamente sus emisiones de CO2.

Aspectos técnicos

Los biocarburantes utilizados para sustituir al queroseno en la aviación comercial han de ser capaces de cumplir, entre otros aspectos, con dos requisitos fundamentales: tener un elevado contenido energético por unidad de volumen y resistir las bajas temperaturas que se registran en pleno vuelo. Así, se considera que el bioetanol es una buena alternativa para la aviación no comercial. Como ejemplo, el fabricante brasileño de aviones ligeros, Embraer, construye desde 2004 aviones para la agricultura que son capaces de funcionar con bioetanol. Este tipo de aviones no necesita consumos tan elevados como los aviones comerciales.

El biodiésel presenta mejores condiciones para la aviación comercial ya que su contenido energético es más cercano al del queroseno y el desarrollo de nuevos aditivos anticongelantes está permitiendo que en un futuro muy próximo sea viable su utilización a las bajas temperaturas que se alcanzan en vuelo. De hecho, ya se conocen pruebas que han obtenido resultados esperanzadores.

Las dos grandes empresas de fabricación de aviones a nivel mundial, la europea Airbus y la norteamericana Boeing, han planteado recientemente diferentes aproximaciones en la apuesta por la utilización de biocarburantes. Mientras que el vicepresidente de Airbus ha previsto que los biocarburantes podrán ser certificados para su uso en aviones en un período de ocho a diez años, el director gerente de Boeing, Billy Glover, ha manifestado que espera que los biocarburantes estén certificados en 2013. Glover añadió, además, que estima que las algas serán la materia principal de producción de biocarburantes en 10 a 15 años. Por su parte, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) prevé que en 2017 el 10% de los combustibles que utilicen las compañías serán biocarburantes.

Iniciativas del uso de biocarburantes

En 2007, Snecma (Grupo SAFRAN) y CFM International -compañía participada en un 50% por General Electric y en un 50% por Snecma- realizaron pruebas en banco con un motor CFM56-7B utilizando una mezcla de biodiésel de girasol y colza al 30% con queroseno (Jet-A1). Las pruebas demostraron que la mezcla es capaz de funcionar sin problemas en el motor sin que éste sufra ninguna modificación.

La primera gran iniciativa de uso de biocarburantes en vuelos reales surge de la compañía Virgin. Su presidente, Richard Branson, anunció en abril de 2007 que su empresa realizaría el primer vuelo con biocarburantes en 2008. Cumpliendo con lo dicho, el 14 de febrero de 2008 un avión “Jumbo” voló desde el aeropuerto londinense de Heathrow al de Ámsterdam utilizando, en parte, un biocarburante derivado de una mezcla de aceite de cacahuete y de palma de babassu brasileña.

La prueba, que tuvo un éxito rotundo, consistió en conectar uno de los cuatro motores del avión a un tanque específico para el biocarburante, de forma que éste proveyó hasta el 20% de la energía utilizada en el motor.

Realización de pruebas

El resto de pruebas se ha realizado en los tres últimos meses. Air New Zealand, Rolls Royce y Boeing, realizaron el 30 de diciembre de 2008 una prueba exitosa de utilización de biocarburantes en un Boeing 747-400. Durante la prueba, que tuvo una duración de dos horas, uno de los cuatro motores del avión funcionó con una mezcla de biocarburante producido a partir de jatropha y queroseno al 50%. Air New Zealand espera que a partir de esta prueba se certifique el uso de jatropha para uso como combustible de aviación.

Por su parte, Continental Airlines es la tercera compañía a nivel mundial y la primera estadounidense en unirse a las anteriores en realizar una prueba de vuelo con biocarburantes. A diferencia de las dos pruebas anteriores, en este caso el biocarburante fue producido a partir de algasy el avión era bimotor. El avión utilizado, un Boeing 737, voló durante dos horas operando con una mezcla del 50% en uno de sus dos motores.

La última aerolínea en realizar pruebas de vuelo es Japan Air Lines (JAL), que el 30 de enero de 2009 hizo volar con éxito un Boeing 747-300 durante una hora y media funcionando parcialmente con un biocarburante fabricado a partir de aceite de camelina (84%), jatropha (16%) y algas (1%).

Otra compañía que pretende unirse a las anteriores es British Airways, que el año pasado anunció que a principios de 2009 realizará pruebas con carburantes alternativos. Por otro lado, un amplio conjunto de líneas aéreas, fabricantes de motores y ONG participan en el denominado “Sustainable Aviation Fuel Users Group”, mientras que paralelamente las administraciones federales, estatales y locales de Estados Unidos, así como empresas privadas, universidades y centros de investigación de

de dicho país han constituido la “Alliance for Sustainable Air Transportation” (ASAT).

Boeing pide ayuda a México para desarrollar combustibles sustentables

13/03/2009

Boeing dijo que actualmente se trabaja con la asesoría de organismos ambientalistas como Greenpeace, entre otros, para crear combustibles que sean sostenibles con el medio ambiente.

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FUENTE – Ecoticias – 13/03/09

El fabricante estadounidense de aviones Boeing busca la cooperación de México, tanto científica como tecnológica, para desarrollar combustibles sustentables para sus pruebas de vuelo, dijo hoy en la capital mexicana un alto ejecutivo de la empresa.

El vicepresidente de Ventas para América Latina y el Caribe de la compañía, Ihssane Mounir, indicó en rueda de prensa que la armadora de aviones está interesada en el trabajo de investigadores y académicos mexicanos que en los últimos años se han centrado en la creación de combustible de segunda generación, aunque no detalló qué instituciones.

 Mounir precisó que el proyecto contaría con una financiación conjunta, con el apoyo mayoritario del fabricante, de algunas aerolíneas de México y del Gobierno de este país.

 “En este mismo año esperamos que empiece a arrancar el proyecto no sin antes terminar de adecuar y ver las leyes de este país para poder realizarlo”, indicó.

A finales de 2007 el Ejecutivo mexicano promulgó la Ley de Promoción de Biocombustibles, principalmente etanol y biodiesel a partir de diversos materiales orgánicos, como la caña de azúcar.

El ejecutivo de Boeing dijo que actualmente se trabaja con la asesoría de organismos ambientalistas como Greenpeace, entre otros, para crear combustibles que sean sostenibles con el medio ambiente, que no pongan en riesgo los recursos alimentarios y que tengan costos competitivos.

Mounir mencionó que actualmente la fabricante ha realizado hasta la fecha tres pruebas de vuelo con diferentes tipos de biocombustible.

El ejecutivo de Boeing dijo, por otra parte, que la difícil situación por la que atraviesa la industria aérea ha obligado a la cancelación de algunos pedidos a nivel mundial, pero que este comportamiento podría variar en los próximos años dependiendo de la liquidez con la que cuenten las aerolíneas.

En enero pasado Boeing informó de que en 2008 registró 662 pedidos de aeronaves.

“América Latina es una de las regiones que por su naturaleza requiere de nuevos aviones para abrir nuevas rutas o para renovar su flota y calculamos que para los próximos 20 años se requerirán unos 17.000 aviones”, afirmó.

El coste del queroseno y del CO2 empiezan a hacer rentable el biocombustible para aviones, según APPA

03/03/2009

El encarecimiento del queroseno y de la tonelada de dióxido de carbono empiezan a convertir los biocarburantes en combustibles rentables para la industria de la aviación, según la patronal de empresas de renovables APPA.

FUENTE – BioDieselSpain.com – 03/03/09

En un informe, la asociación constata que la aviación ha sido incluida en el mecanismo europeo de asignación de emisiones de dióxido de carbono, lo que le obliga a internalizar este nuevo coste y a buscar alternativas para contenerlo.

“La tendencia al aumento de los costes del queroseno y la reciente inclusión de la aviación en el sistema europeo de comercio de emisiones de gases de CO2 está haciendo que las compañías aéreas se planteen seriamente la utilización de biocarburantes en sus aviones, para disminuir tanto sus costes como su impacto ambiental”, indica el presidente de la sección de biocarburantes de APPA, Roderic Miralles.