Archive for the ‘Energía Maremotriz’ Category

¿Se Pueden Salvar los Arrecifes de Coral con Energía de Mareas?

13/07/2009

Con casi la mitad de los arrecifes de coral del mundo en peligro de extinción y el rápido deterioro de la biodiversidad de los océanos, de acuerdo a un reciente reporte de la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (IUCN), se necesitará más que clonar los arrecifes para salvar a los océanos.

http://www.gstriatum.com/energiasolar/blog/2009/07/12/¿se-pueden-salvar-los-arrecifes-de-coral-con-energia-de-mareas/

Aquí es cuando entra en juego una pequeña boya. Construida en Houston, el pequeño dispositivo captura la energía de los océanos y la convierte en electricidad. El inventor, Chris Olson, dice que estos generadores de electricidad a partir de las mareas en la superficie del mar pueden hacer que las comunidades que viven en los océanos y los hoteles estén fuera de la red eléctrica.

La boya llamada LOPF genera entre 1,000 y 1,500 watts de energía con una manivela que se mueve hacía arriba y abajo según la marea se mueve y se conecta a una estación eléctrica en la costa. Olson piensa que las cargas de poco voltaje que su dispositivo produce puede ayudar a regenerar los corales.

Estimular el crecimiento de los corales por medio de cargas eléctricas ha tenido un éxito moderado en Florida y Bali.

Estos esfuerzos siguen siendo como poner curitas en as grandes heridas, ya que al paso que los arrecifes de colar de están deteriorando este tipo de medidas no solucionarán el problema al menos que se ataquen agresivamente. Lo bueno, es que como esta boya, ya estamos viendo métodos sustentables de poder regenerarlos, y ese primer paso siempre es bueno.

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Nueva patente de un sistema sumergible de aprovechamiento energético de las corrientes marinas.

28/04/2009

Un investigador de la Universidad Politécnica de Madrid ha recibido un accésit en la convocatoria de premios a las mejores patentes 2008 de la Fundación madri+d por su trabajo sobre un sistema sumergible de aprovechamiento energético de las corrientes marinas.

FUENTE – Doorenovables – 27/04/09

En la actualidad es indiscutible el interés que existe por aprovechar las energías renovables. Dentro del campo marino, este aprovechamiento se centra en el estudio y desarrollo de distintos tipos de plantas generadoras: eólicas, hidrotermales, de las olas y de las corrientes.

Una de las que está suscitando un mayor interés por sus grandes posibilidades de desarrollo es la relativa al aprovechamiento de la energía de las corrientes marinas, tanto las constantes y de tipo estacional (de origen térmico y salino) como las de las mareas, producidas por las fuerzas gravitacionales de la Luna y el Sol y ciclo semi-diurno en nuestras latitudes.

En este contexto, el profesor Amable López Piñeiro de la ETS de Ingenieros Navales de la UPM ha diseñado un generador de energía eléctrica submarina que podría suponer la base de un “parque de generadores submarinos” que convenientemente instalados constituirían una planta de energía renovable de menores costes, mantenimiento más sencillo y más versatilidad que las que en la actualidad se están proyectando.

Frente a una primera generación de sistemas de aprovechamiento de las corrientes marinas, que sólo son viables en zonas de una profundidad máxima de 30-50 metros (por estar los generadores unidos al fondo) y cuyo mantenimiento es muy costoso, han surgido los denominados diseños de segunda generación: sistemas fondeados con diferentes soluciones que permiten una operación sumergida con posibilidad de poner a flote los elementos principales para el mantenimiento. Es a éste último tipo de generadores al que pertenece el diseño premiado del profesor López Piñeiro.

Las características generales del nuevo diseño lo hace utilizable en zonas con media profundidad y fondo complejo, minimiza el impacto ambiental, reduce el impacto de las olas, se adapta al perfil de velocidad de la corriente, es de construcción simple y robusta, utiliza tecnologías conocidas dentro del campo marino y es de fácil instalación, mantenimiento y desmontaje.

El nuevo generador de energía eléctrico submarino, figura 2, está compuesto por una hélice con tres palas, que accionan un generador eléctrico, situado en un domo central del que salen tres brazos (columnas) en cuyo extremo se sitúan sendos flotadores (torpedos).

La distribución de pesos y fuerzas de flotación permite que en operación, el par de giro y el momento de inclinación se compensen hidrostáticamente, permaneciendo alineado el eje del generador con la dirección de la corriente. El conjunto se une por un sistema de cables al fondo.

El conjunto de columnas y torpedos puede ser lastrado y vaciado con lo que se puede cambiar su posición vertical sumergido (operación) a la horizontal flotando (mantenimiento), tal como puede verse en la figura 3.

Con respecto a los diseños actuales de generadores para el aprovechamiento de la energía de las corrientes marinas, éste tendrá un menor coste del ciclo de vida por la mayor robustez y simplicidad de la estructura soporte (que permitirá reducir averías de las partes móviles), los menores costes de construcción, instalación y desmontaje y, sobre todo, por la reducción de costes de mantenimiento, que son críticos en todos los sistemas marinos. Por otro lado, existe un incremento del mercado potencial, al permitir la instalación de estos generadores en zonas de mayor profundidad y mares más abiertos.

En este momento se ha constituido un Grupo de Investigación de la UPM para desarrollar el proyecto GESMEY (Generador Eléctrico Submarino con Estructura en Y). El grupo, que está formado por profesores de varios departamentos de la ETSI Navales y liderado por los profesores López Piñeiro y Núñez Rivas, está trabajando en estrecha colaboración con la Fundación Centro Tecnológico SOERMAR en el desarrollo de un diseño funcional del generador, adaptado a las condiciones del Estrecho de Gibraltar, dentro de un proyecto de Investigación Industrial Aplicada, financiado por el MICINN.

Por otro lado, la UPM ha firmado un acuerdo con las Fundaciones SOERMAR e INNOVAMAR para el desarrollo internacional de la patente.

North West Tidal Barrages Could Provide 5% Of UK’s Electricity

26/03/2009

 

Engineers at the University of Liverpool claim that building estuary barrages in the North West could provide more than 5% of the UK’s electricity.

uk

FUENTE – ScienceDaily – 25/03/09

Researchers, working in collaboration with Proudman Oceanographic Laboratory, examined ways to generate electricity from tidal sources of renewable energy in the Eastern Irish Sea. The study showed that four estuary barrages, across the Solway Firth, Morecambe Bay and the Mersey and Dee estuaries, could be capable of meeting approximately half of the North West region’s electricity needs.

Funded by the Northwest Regional Development Agency, the team investigated different types of tidal power, including barrages – which run from one bank of an estuary to another and guide water flow through sluices and turbines – using advanced two-dimensional computational modelling. They found that the most effective mode of generating electricity was ‘ebb generation’, which involves collecting water as the tide comes in and releasing the water back through turbines once the tide has gone out.

The barrages would provide substantial sea defence, as well as flood alleviation, by draining the estuary following heavy rainstorms. Electricity generation could also help to achieve the UK’s CO2 emission reduction targets.

Professor Richard Burrows, from the Maritime Environmental and Water Systems Research Group, in the University’s Department of Engineering, said: “With concerns mounting over the UK’s future energy provision it will soon become paramount that all sources of renewable energy are fully developed. Unlike the wind, tides are absolutely predictable. The geographical location of the UK, and the seas that surround it, provide a great platform for marine renewable sources.

“The best places to harness tidal power at meaningful scales are areas with a high tidal range such as estuaries. Tidal barrages would alter the natural motion of an estuary’s flow as the sea level changes, usually by holding back the water at high tide and then releasing it when the tide has subsided. This water level difference across the barrage is sufficient to power turbines for up to 11 hours a day, and, in terms of the four North West barrages, the energy extracted could equate to 5% of the UK’s electricity generation needs.”

Joe Flanagan, Head of Energy and Environmental Technologies at the Northwest Regional Development Agency (NWDA) said: “The NWDA is pleased to have supported this project, which has provided an important stimulus to the concept of tidal power in England’s Northwest. There are a variety of groups and individuals promoting a number of schemes in the region, which have now been brought together under the Northwest Tidal Energy Group. 

“Building on the work of the Liverpool team, I expect that a number of more detailed feasibility studies of individual schemes will be undertaken in the near future.  Although most of the focus for tidal energy has been in the Severn estuary I would welcome the UK’s first major tidal scheme here in the Northwest.”

Dr Judith Wolf, from the Proudman Oceanographic Laboratory, added: “The problem with renewable energy generation is that it is intermittent; electricity can only be generated in line with the tidal flow. However the tide arrives in the North West around four hours after the Severn, where plans to build a barrage of similar scale are currently underway, so together they could increase the number of daily generation hours. In the future, other tidal energy schemes around the UK coast could extend the generation window.”

The research was funded by the North West Development Agency through the Joule Centre.