Posts Tagged ‘modelo energético’

Europe’s Way of Encouraging Solar Power Arrives in the U.S.

13/03/2009

 

Solar cells adorn the roofs of many homes and warehouses across Germany, while the bright white blades of wind turbines are a frequent sight against the sky in Spain.

europe

FUENTE – Nytimes -13/03/09

If one day these machines become as common on the plains and rooftops of the United States as they are abroad, it may be because the financing technique that gave Europe an early lead in renewable energy is starting to cross the Atlantic.

Put simply, the idea is to pay homeowners and businesses top dollar for producing green energy. In Germany, for example, a homeowner with a rooftop solar system may be paid four times more to produce electricity than the rate paid to a coal-fired power plant.

This month Gainesville, Fla., became the first city in the United States to introduce higher payments for solar power, which is otherwise too expensive for many families or businesses to install. City leaders, who control their electric utility, unanimously approved the policy after studying Germany’s solar-power expansion.

Hawaii, where sky-high prices for electricity have stirred interest in alternative forms of power like solar, hopes to have a similar policy in place before the end of the year. The mayor of Los Angeles wants to introduce higher payouts for solar power. California is considering a stronger policy as well, and bills have also been introduced in other states, including Washington and Oregon.

“I’m seeing it with my own eyes — it’s really having a good effect on our local economy, particularly in these hard times,” said Edward J. Regan, the assistant general manager for strategic planning at Gainesville Regional Utilities in Florida. He said he had gotten calls from other cities and states since announcing the policy.

The new payment method is referred to as a “feed-in tariff” in Europe. It is, in essence, a mandate by the government telling a utility to pay above-market rates for green electricity.

It shifts the burden of subsidizing green energy from taxpayers, as is common in the United States, to electricity ratepayers. And the technique includes assurances that a utility will pay the high rates for a long period, often 15 to 25 years.

The surge of interest in the payment system is a recognition that despite generous state and federal incentives, the United States still lags far behind Europe in solar power. Germany, where feed-in tariffs have been in place since 1991, has about five times as many photovoltaic panels installed as the United States, though they still account for only 0.5 percent of electricity in that country.

In the United States, said Wilson Rickerson, a Boston energy consultant, “a lot of people simultaneously reached the conclusion — who’s moving fastest internationally? And that’s definitely been Germany and Spain.”

In Gainesville, the new policy has already sparked a rush to put up panels. John Stanton, a retired civil servant living there with his wife, put 24 solar panels on his roof in late January, as city leaders sped the policy toward approval. Gainesville’s municipal utility will pay Mr. Stanton and other homeowners and businesses who generate solar power more than twice the standard electricity rate, guaranteeing that rate for 20 years.

 

“It was the thing that sort of put us over the top,” said Mr. Stanton, who gained an appreciation of European energy policies after living in Italy for more than a decade.

Mr. Regan said that homeowners with panels received a payment under the new policy that works out to more than a 25 percent premium over the city’s other incentives, which include rebates and a more modest rate payment.

Wind power and other sources of renewable energy are generally included in the European payment systems, but solar — as one of the costliest renewables — has benefited the most. Payment rates in Europe for wind are substantially lower than for solar, according to Christian Kjaer, chief executive of the European Wind Energy Association.

In the United States, solar panels remain prohibitively expensive — a big reason that the panels account for far less than 1 percent of electricity generation. Generating power from the sun using rooftop panels can cost four times as much as coal, the largest and cheapest source of electricity in this country.

 

If a utility commits to paying a higher rate for renewable power over a period of years, it can offer those with solar panels or wind turbines a steady return that helps defray the initial cost of the equipment. “If you put your money in, you know you’re going to get it back,” Mr. Rickerson said, referring to Germany.

But requiring utilities to pay extra for green power has a direct impact on ratepayers. Homeowners’ electricity bills will rise 74 cents a month in Gainesville, or about half a percentage point of the average homeowner’s monthly bill.

“Seventy cents — what’s that? A Coke?” said Mr. Regan, of the Gainesville utility.

Opponents of feed-in tariffs like Marcel Hawiger, a staff attorney for the Utility Reform Network in California, say that the policy would hit poor people the hardest by raising their electricity rates because a relatively high percentage of their income goes to pay utility bills.

“Why should we use regressive taxation to support the most expensive form of renewable energy?” Mr. Hawiger asked.

The solar programs have sometimes proved so popular that costs can spiral out of control. Last fall, blockbuster growth forced Spain to cap the number of solar installations it would subsidize. Ontario, which has had a feed-in tariff since 2006, also suspended its program last year after being oversubscribed, but wants to restart the policy.

Even in Gainesville, homeowners wanting to put solar panels on their roof are now out of luck: a few days after introducing the policy, the city reached its cap on solar payments for this year and next. Meanwhile, a handful of utilities around the country are already doing similar things voluntarily, albeit on a tiny scale.

For now, at least, solar-power advocates do not believe they have the votes in Congress to adopt a national feed-in tariff system like the ones in Germany and Spain. They are putting their hopes, instead, on proposals in Congress to mandate that a certain percentage of electricity comes from renewables.

 

Author: J. Kanter

Anuncios

¿Pagaría un impuesto para proteger al medio ambiente?

05/02/2009

 

el-planeta-en-sus-manos1

FUENTE – Sitioecológico.com – 04/01/09

En España, casi el 60% de los ciudadanos estaría dispuesto a pagar un impuesto para proteger el medio ambiente. Días atrás se realizo una encuesta y más del 80% de los ciudadanos encuestados se muestran muy preocupados por la situación del patrimonio natural de su país.

Proteger la ecología es la obligación de todos los ciudadanos no solo de España también del resto del mundo, definitivamente es necesario intervenir para evitar la desaparición de especies silvestres en determinadas zonas.

Al concluir el estudio se pudo ver que el 80% de los ciudadanos españoles estaría de acuerdo en incentivar o impulsar la compra de productos de agricultura ecológica. Mientras que el 40% de ellos cambiaría sus hábitos de consumo y ocio para contribuir personalmente a conservar el patrimonio natural y la biodiversidad.

Sector fotovoltaico y cambio de modelo energético

28/01/2009

¿Un nuevo motor económico? Las energías renovables y las tecnologías medioambientales ganan peso en España y los expertos las señalan como nuevo motor para salir fortalecidos de la crisis. Pero no todos los implicados tienen tan claro que desde el Gobierno se esté haciendo lo suficiente para apoyarlos. 

Solarenergie 3

FUENTE – Expansión – 27/01/2009 

La industria solar fotovoltaica española ha acumulado hasta 2008 una potencia instalada de 2.661 megavatios, según la última estadística de la Comisión Nacional de Energía. Es un volumen significativo, de los mayores del mundo, cuya trascendencia y valor excede el que normalmente se le concede. En 2008, la aprobación de un nuevo decreto regulador del sector ha monopolizado el interés y las discusiones, y ha impedido completar a la vez una reflexión nacional sobre la importancia de esta fuente de energía. 

Las conclusiones de la Agencia Internacional de la Energía en su último World Energy Outlook, recientemente publicadas, han venido a corregir esa laguna de prospección científica. Asignan una importancia crucial a las energías renovables. Después de este informe, me parecería un error seguir centrando el debate fotovoltaico nacional sobre primas o cupos. Ya no se trata de determinar si el apoyo a esta fuente energética es gasto o inversión. El organismo internacional de referencia subraya que apostar por las renovables, entre ellas la fotovoltaica, resulta obligado y no existe otra alternativa. Dicho de otra forma, el cambio de modelo energético ha dejado de ser aconsejable; se ha vuelto imperativo.

Los datos de la Agencia Internacional de la Energía no dejan lugar a dudas. Entre 2006 y 2030, las necesidades energéticas crecerán a una media anual del 1,6%. Supone pasar de los actuales 11,7 billones de toneladas equivalentes de petróleo hasta unos 17 billones, un 45% más. En ese marco, las modernas tecnologías de energías renovables experimentarán la mayor progresión de todas las fuentes de energía, con un alza anual en torno al 7,2%. Se espera que en 2010 hayan rebasado al gas como segunda fuente principal de electricidad, sólo por detrás del carbón.

Mientras tanto, en los próximos 25 años la producción mundial de petróleo debería pasar de 85 millones a 106 millones de barriles diarios. De momento hay petróleo suficiente, si bien la producción por yacimiento disminuye cada vez más deprisa. Además, la concentración productora en torno a los países de la OPEP seguirá aumentando, del 44 al 51%. Con el gas sucederá algo parecido: Rusia, Irán y Qatar reunirán el 55% de las reservas.

Estas cifras explican el espaldarazo que la industria solar fotovoltaica acaba de recibir de Barack Obama. Su decidida apuesta por las energías renovables intensifica una tendencia internacional unánime en su favor. De ahí que la progresión de la energía fotovoltaica en España, al margen de otras consideraciones, deba ser motivo de satisfacción.

No se trata tanto de destacar la potencia instalada como la verdadera capacidad y experiencia sectorial. Una planta solar fotovoltaica requiere múltiples componentes y una compleja ingeniería. Muy pocos países son capaces de producir todo lo necesario. A día de hoy, la verdadera clave de esta actividad es que España pertenece por derecho propio a ese selecto club, que completan Alemania, Estados Unidos y Japón.

Las empresas españolas han integrado la cadena de valor de los distintos componentes y producen las tres tecnologías existentes, lo que les permitirá incrementar de forma notable su eficiencia y su cuota de mercado internacional. La ventaja resulta sustancial, porque insisto en que a medio plazo esta fuente de energía va a ser determinante en todo el mundo.

Además, no cambiar ahora de modelo energético agravaría el proceso de cambio climático. Muchos países emiten ya dióxido de carbono por encima de las 450 partes por millón. La Agencia Internacional de la Energía alerta de que en 2030 ese volumen elevaría en dos grados centígrados la temperatura media terrestre. Revertir ese proceso exige que para entonces al menos el 40% de la producción energética mundial sea renovable. Si en 2020 no nos hubiésemos acercado a esas proporciones, enmendar el cambio climático sería sustancialmente más difícil y oneroso. El informe concluye que es hora de emprender iniciativas nacionales para promover un modelo energético limpio, inteligente y competitivo. ‘El tiempo apremia y es hora de actuar’, aconseja. Desde luego a esa cita no conviene que lleguemos fuera de hora.

Autor:   Juan Laso (Presidente de la Asociación Empresarial Fotovoltaica)