Archive for the ‘medioambiente’ Category

Arranca la ciudad ecológica.

03/06/2009

El próximo mes de junio el Gobierno regional comenzará a licitar las obras de urbanización de la Ciudad del Medio Ambiente (CMA) de Soria, que se ejecutarán de forma simultánea a la construcción de algunos de los edificios de las empresas que se ubicarán en este área de algo más de 500 hectáreas situado en el Soto de Garray, muy cerca de la capital soriana.

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FUENTE – Energy Renovables – 31/05/09

Arranca así la construcción de la primera «ciudad empresarial ecológica» de España, uno de los principales proyectos de la Consejería de Medio Ambiente pese a no haber estado exento de polémicas. La iniciativa, muy esperada por unos y criticada por otros, tomó forma con la aprobación definitiva de una ley en las Cortes el 14 de marzo de 2007, que fue recurrida por el PSOE ante el Tribunal Constitucional argumentando que el proyecto acabaría con un lugar de alto valor medioambiental y solicitando cambiar su ubicación.

Pero polémicas a parte, ambos partidos, junto al resto de agentes económicos de la Comunidad, coinciden en que la CMA supondrá un revulsivo económico para la zona. De hecho, ha sido calificada en uno de los últimos números de la revista económica europea «Capital» como uno de los cien proyectos que en los próximos años «espolearán la economía española y ayudarán a transitar hacia un modelo más sostenible y productivo». En este sentido, expertos económicos de la Comunidad destacan la posibilidad que brinda el proyecto a esa necesaria simbiosis que debe existir entre universidad y empresa. «El conocimiento está en la universidad mientras que la empresa es la que arriesga su dinero para obtener beneficios, por lo que ésta sería una manera de unir ambos esfuerzos», sostiene el presidente de la Asociación de Promotores de Energía Eólica, Juan Gracía Bernal, cuando se le pregunta su opinión sobre el proyecto.

Hasta la fecha la CMA, que estará ordenada en ocho campus distintos -que incluyen además de las áreas institucional y empresarial otra residencial- tiene comprometidos un total de diez proyectos empresariales que suponen la generación de más de 250 empleos directos y otros mil indirectos, y una inversión cercana a los 440 millones de euros

España necesitaría siete veces más superficie arbolada para compensar sus emisiones de CO2

03/06/2009

Según el estudio ‘Automóvil y Medio Ambiente. Cuando lo verde sale a cuenta’ presentado hoy por el Real Automóvil Club de Cataluña (RACC).

FUENTE – Ecoticias – 02/06/09

Con datos de 2005, el informe, que se centra en el impacto del automóvil en el medio ambiente, destaca que los coches generan el 11 por ciento de todo el CO2 que se emite en España, un porcentaje similar al que produce la ganadería, pero por debajo de sectores como el de la energía (27%) o la industria (16%).

Además, señala que las emisiones de CO2 provenientes del automóvil crecieron en España un 80 por ciento entre 1990 y 2005, a un ritmo superior a la tasa media del 50 por ciento al que aumentaron el conjunto de emisiones totales, y muy por encima del 15 por ciento que el Protocolo de Kyoto marcaba como límite para España antes del 2010.

En cuanto al otro efecto de la conducción en el medio ambiente, el derivado de las emisiones de gases que empeoran la calidad del aire, el director de la Fundación RACC, Miquel Nadal, destacó que “pese a la creencia popular” la calidad del aire “ha mejorado de forma sustancial”, aunque sigue siendo un problema.

En este sentido, el trabajo, realizado por una comisión de expertos en movilidad y medio ambiente, destaca que en el año 2000 se produjeron en Europa aproximadamente 370.000 muertes prematuras por este tipo de contaminantes, siete veces más que los muertos ocurridos en accidente de tráfico.

Asimismo, el informe resume la legislación existen sobre movilidad sostenible y subraya la labor de investigación que se está realizando en algunas empresas para conseguir coches menos contaminantes. Así, afirma que los automóviles actuales contaminan 30 veces menos por kilómetro recorrido que uno fabricado hace 30 años.

PROPUESTAS DEL RACC.

Sobre la carga de impuestos que tiene el sector, Nadal subrayó que el Estado recaudó unos 27.606 millones de euros –unos 1.100 euros al año por cada conductor– con impuestos al transporte por carretera, y abogó por mantener la presión fiscal, pero “reequilibrar ciertas figuras para conseguir una mayor sensibilidad ambiental”.

En esta línea, el informe, que recoge una serie de recomendaciones para reducir el impacto del transporte en el medio ambiente, destaca que el tren, el avión o el transporte marítimo tiene una menor carga fiscal que el transporte por carretera, y propone tomar las medidas necesarias para que la carga fiscal que soporta cada unidad de carbono emitida sea igual con independencia del sector donde se origine.

Asimismo, el trabajo aconseja modificar el impuesto de circulación en función de las emisiones de CO2 de cada vehículo, equiparar los impuestos para vehículos diesel y gasolina, incentivar la renovación de la flota de coches, fomentar la instalación de filtros de partículas en coches nuevos y antiguos, crear una ley de movilidad sostenible o incorporar el aprendizaje de técnicas de conducción de bajo consumo, entre otras medidas.

ELABORACIÓN DE LA LEY DE MOVILIDAD SOSTENIBLE.

Por su parte, la directora general de Calidad y Evaluación Ambiental del Ministerio de Medio Ambiente, y Medio Rural y Marino, María Jesús Rodríguez, afirmó que “el cambio climático es una de las prioridades del Gobierno” y, por ello, está “empezando a elaborar” el borrador del anteproyecto de la Ley de Movilidad Sostenible, tal y como se establecía en la Estrategia Española de Movilidad Sostenible, aprobada recientemente.

Mientras, la presidenta de la Comisión de Medio Ambiente y Agricultura del Congreso, María Antonio Trujillo, señaló la posibilidad de crear una subcomisión para trabajar el tema de la movilidad sostenible en el Congreso y subrayó que el transporte es “clave en la lucha contra el cambio climático”.

La Universidad de Cádiz diseña estrategias para reutilizar las aguas residuales de municipios pequeños.

12/05/2009
Un grupo de investigación de la Universidad de Cádiz (UCA), liderado por el catedrático José María Quiroga, estudia los adecuados diseño, tamaño y modo de operación de diferentes tecnologías no convencionales, y sus posibles combinaciones, para depurar las aguas procedentes de núcleos urbanos de menos de 2.000 habitantes. El objetivo de esta investigación es aplicar sus resultados a la red de pequeñas depuradoras de Andalucía.
En el estudio participan el Centro de las Nuevas Tecnologías del Agua de la Junta de Andalucía, la Agencia Andaluza del Agua y la Sociedad Estatal de la Infraestructura Agraria (SEIASA). Por su categoría de proyecto de excelencia, la Consejería de Innovación, Ciencia y Empresa ha dotado a este estudio con 107.000 euros.
Las tecnologías no convencionales o extensivas imitan el comportamiento de la naturaleza y necesitan poca energía. Como contrapunto a este ahorro está la necesidad de emplear unas superficies mayores. Entre los procedimientos no convencionales que pretende utilizar el equipo de Quiroga está el lagunaje (que almacena agua en pequeñas lagunas durante el tiempo necesario para que se estabilice la materia orgánica que contiene; más tarde se fermentan, se pudren y oxidan y después son consumidos por los seres vivos que las habitan, convirtiéndose en moléculas estables que forman parte de la materia viva), los humedales artificiales, los filtros de turba, el lecho bacteriano y los contactores biológicos (tratamiento industrial en el que los microorganismos responsables de la degradación de la materia orgánica se adhieren al soporte que gira en el agua a depurar) aunque “será la propia investigación la que irá marcando la pauta de trabajo”, puntualiza el catedrático de la UCA.
El empleo de estas técnicas se considera una opción eficaz que, además, se ajusta al nuevo marco legislativo descrito por la directiva 91/271 sobre el tratamiento de las aguas residuales urbanas y el Real Decreto 1620/2007, del 7 de diciembre, que es la primera norma que establece un régimen jurídico sobre la reutilización de las aguas de las depuradoras y las calidades que deben presentar.
En Andalucía casi el 82% de los 2.759 municipios que integran la comunidad tiene una población inferior a 2.000 habitantes y, de esa cifra, en 1.758 localidades están empadronadas menos de 500 personas. Dado que la mayor parte de estos pequeños núcleos urbanos carece de sistemas de tratamiento de aguas o los que existen no está operativos, “resultará productivo establecer líneas de investigación acerca de cómo solventar el problema derivado del saneamiento del agua en estos lugares”, indica Quiroga.
En 1987, la Junta de Andalucía comenzó a abordar la limpieza de las aguas grises proveniente de localidades con escasa población aplicando tecnologías no convencionales. Actualmente, existen 26 instalaciones que realizan esta labor mediante lagunaje. De ellas, el 56% se ubica en Almería. Un ejemplo es la estación depuradora de aguas residuales (EDAR) de Mojácar-Garrucha. Los humedales artificiales también tienen su espacio dentro de la geografía andaluza como son los casos de la localidad granadina de Albondón, la pedanía algodonaleña de La Muela, en Cádiz, o la EDAR del Albergue Juvenil de Cortes de la Frontera, en Málaga.
José María Quiroga y su equipo tienen de plazo hasta 2012 para obtener resultados de este proyecto de excelencia.

Un grupo de investigación de la Universidad de Cádiz (UCA), liderado por el catedrático José María Quiroga, estudia los adecuados diseño, tamaño y modo de operación de diferentes tecnologías no convencionales, y sus posibles combinaciones, para depurar las aguas procedentes de núcleos urbanos de menos de 2.000 habitantes. El objetivo de esta investigación es aplicar sus resultados a la red de pequeñas depuradoras de Andalucía.

FUENTE – Doorenovables – 11/05/09

En el estudio participan el Centro de las Nuevas Tecnologías del Agua de la Junta de Andalucía, la Agencia Andaluza del Agua y la Sociedad Estatal de la Infraestructura Agraria (SEIASA). Por su categoría de proyecto de excelencia, la Consejería de Innovación, Ciencia y Empresa ha dotado a este estudio con 107.000 euros.

Las tecnologías no convencionales o extensivas imitan el comportamiento de la naturaleza y necesitan poca energía. Como contrapunto a este ahorro está la necesidad de emplear unas superficies mayores. Entre los procedimientos no convencionales que pretende utilizar el equipo de Quiroga está el lagunaje (que almacena agua en pequeñas lagunas durante el tiempo necesario para que se estabilice la materia orgánica que contiene; más tarde se fermentan, se pudren y oxidan y después son consumidos por los seres vivos que las habitan, convirtiéndose en moléculas estables que forman parte de la materia viva), los humedales artificiales, los filtros de turba, el lecho bacteriano y los contactores biológicos (tratamiento industrial en el que los microorganismos responsables de la degradación de la materia orgánica se adhieren al soporte que gira en el agua a depurar) aunque “será la propia investigación la que irá marcando la pauta de trabajo”, puntualiza el catedrático de la UCA.

El empleo de estas técnicas se considera una opción eficaz que, además, se ajusta al nuevo marco legislativo descrito por la directiva 91/271 sobre el tratamiento de las aguas residuales urbanas y el Real Decreto 1620/2007, del 7 de diciembre, que es la primera norma que establece un régimen jurídico sobre la reutilización de las aguas de las depuradoras y las calidades que deben presentar.

En Andalucía casi el 82% de los 2.759 municipios que integran la comunidad tiene una población inferior a 2.000 habitantes y, de esa cifra, en 1.758 localidades están empadronadas menos de 500 personas. Dado que la mayor parte de estos pequeños núcleos urbanos carece de sistemas de tratamiento de aguas o los que existen no está operativos, “resultará productivo establecer líneas de investigación acerca de cómo solventar el problema derivado del saneamiento del agua en estos lugares”, indica Quiroga.

En 1987, la Junta de Andalucía comenzó a abordar la limpieza de las aguas grises proveniente de localidades con escasa población aplicando tecnologías no convencionales. Actualmente, existen 26 instalaciones que realizan esta labor mediante lagunaje. De ellas, el 56% se ubica en Almería. Un ejemplo es la estación depuradora de aguas residuales (EDAR) de Mojácar-Garrucha. Los humedales artificiales también tienen su espacio dentro de la geografía andaluza como son los casos de la localidad granadina de Albondón, la pedanía algodonaleña de La Muela, en Cádiz, o la EDAR del Albergue Juvenil de Cortes de la Frontera, en Málaga.

José María Quiroga y su equipo tienen de plazo hasta 2012 para obtener resultados de este proyecto de excelencia.

Energy Consulting y UCA firmarán un protocolo de relación para proyectos comunes

08/05/2009

El colaborador de Energy Consulting y director general de la sociedad Cádiz 2013, Juan Manuel Balaguer, se ha reunido esta mañana con el rector de la Universidad de Cádiz, Diego Sales, en el Rectorado, para conocer los últimos avances de los proyectos comunes que tendrán ambas instituciones.

Balaguer y Sales

FUENTE – UCA – 29/04/09

El rector ha explicado que hace tres meses que tuvieron sus primeros contactos, y desde entonces se están analizando algunas propuestas de actividades conjuntas para Cádiz en los próximos años. En breve, aclaró Sales, se firmará un protocolo de relación entre Cádiz 2013 y la UCA.

CÁDIZ 2013 es una sociedad mercantil, promovida por varios socios y un grupo internacional de ingenierías, entre los que se encuentra Energy Consulting, que se dedica a desarrollar proyectos y patentes, diseñados previamente de forma integral, convocando tanto al capital privado como público.

Su objetivo se centra “en la transferencia tecnológica entre los centros docentes y de investigación de Cádiz y su provincia, con los de Hispanoamérica y viceversa, con el fin de actualizar los vínculos comerciales que Cádiz tuvo con América, Asia y África, a través de las más avanzadas tecnologías y metodologías industriales y comerciales”.

Destacan proyectos de I+D+i en eficiencia energética, sostenibilidad, movilidad; energías renovables, de medio ambiente o química y bioquímica.

Sus socios cuentan con más de 40 años de experiencia en más de 50 países.

Esta iniciativa persigue situar a Cádiz como la “Capital Mundial del Comercio y la Navegación, a partir del año 2013, de forma tal que se puedan consolidar todos los esfuerzos realizados por los sectores públicos y privados hasta el 2012, con ocasión de la celebración de la Efemérides del Bicentenario de la Constitución de 1812”.

Qué son los hotspots o puntos calientes de biodiversidad

05/05/2009
Qué son los hotspots o puntos calientes de biodiversidad
pulicado el martes 05 mayo 2009 por Valjean en: Animales Naturaleza Parques y áreas protegidas Internacional Peligro de Extinción
El concepto de los puntos calientes de biodiversidad (conocidos como hotspots, en inglés) es una referencia sobre el estado de conservación de la biodiversidad mundial. Acuñado por el ambientalista británico Norman Myers a finales del s.XX, se trata de zonas del planeta donde se encuentran gran cantidad de especies endémicas, únicas de ese área, y cuyo hábitat natural se encuentra amenazado o en proceso de destrucción. Es pues una forma de evalúar los peligros que enfrenta la biodiversidad mundial. Myers quería que su concepto de puntos calientes sirvieran para identificar y ayudar a conservar zonas, especies y hábitats únicos. Él señaló la existencia de 25. Hoy se cifran en 34, y todos los indicadores apuntan a que está empeorando su estado.
El criterio para determinar si una zona es un punto caliente o no, según Myers, es el siguiente: poseer al menos el 0,5% de especies de plantas vasculares endémicas, y haber perdido al menos el 70% de su vegetación primaria. Los 25 que él identificó en todo el mundo representaban solamente el 1,4% de la superficie terrestre pero albergaban las últimas poblaciones del 44% de las especies de flora vascular y del 35% de vertebrados conocidos (mamíferos, aves, anfibios y reptiles). Desgraciadamente, sólo el 38% de su superficie estaba protegido de alguna forma.
¿Dónde se encuentran los puntos calientes de la biodiversidad? Mayoritariamente, en los bosques tropicales. Pero también hay que destacar la importancia de la cuenca mediterránea, hogar de muchas especies endémicas y que ha visto un galopante deterioro en todos sus indicadores ecológicos.

El concepto de los puntos calientes de biodiversidad (conocidos como hotspots, en inglés) es una referencia sobre el estado de conservación de la biodiversidad mundial. Acuñado por el ambientalista británico Norman Myers a finales del s.XX, se trata de zonas del planeta donde se encuentran gran cantidad de especies endémicas, únicas de ese área, y cuyo hábitat natural se encuentra amenazado o en proceso de destrucción. Es pues una forma de evalúar los peligros que enfrenta la biodiversidad mundial. Myers quería que su concepto de puntos calientes sirvieran para identificar y ayudar a conservar zonas, especies y hábitats únicos. Él señaló la existencia de 25. Hoy se cifran en 34, y todos los indicadores apuntan a que está empeorando su estado.

ecologiablog_hotspots_biodiversidadFUENTE – Ecología – 05/05/09

El criterio para determinar si una zona es un punto caliente o no, según Myers, es el siguiente: poseer al menos el 0,5% de especies de plantas vasculares endémicas, y haber perdido al menos el 70% de su vegetación primaria. Los 25 que él identificó en todo el mundo representaban solamente el 1,4% de la superficie terrestre pero albergaban las últimas poblaciones del 44% de las especies de flora vascular y del 35% de vertebrados conocidos (mamíferos, aves, anfibios y reptiles). Desgraciadamente, sólo el 38% de su superficie estaba protegido de alguna forma.

¿Dónde se encuentran los puntos calientes de la biodiversidad? Mayoritariamente, en los bosques tropicales. Pero también hay que destacar la importancia de la cuenca mediterránea, hogar de muchas especies endémicas y que ha visto un galopante deterioro en todos sus indicadores ecológicos.Qué son los hotspots o puntos calientes de biodiversidad

Como decíamos, si hace poco más de 10 años Myers cifraba en 25 su número, hoy se coincide en elevar ese número hasta los 34. ¿Nuevas incorporaciones a esta lista negra? Japón, el cuerno de África y Melanesia oriental, por poner algunos ejemplos. Todo lo cual significa que el estado de la biodiversidad mundial va a peor. En efecto, según la organización Conservación Internacional (CI), el 86% del hábitat de estos 34 puntos calientes ha sido ya destruido. Su importancia se entenderá con estos números: representando solamente el 2,3% de la superficie total del planeta, los puntos calientes de biodiversidad albergan el 50% del total mundial de especies de pantas y el 77% de los vertebrados terrestres.

A pesar de que el concepto se ha revelado muy útil para comprender qué es la biodiversidad y dónde hay que actuar prioritariamente, hoy diferentes expertos reclaman mejorarlo, afinarlo. Por ejemplo, los investigadores Peter Kareiva y Michelle A. Marvier querrían que el concepto representara mejor toda la riqueza de especies y que tuviera más en cuenta zonas sensibles de escala más pequeña. Por su lado, científicos como Hugh Possingham y Kerrie A Wilson incorporarían al concepto de hotspots formas de valoración de coste para priorizar la inversión económica en conservación.

Autor: Valjean

Conchas marinas pueden limpiar el mar de metales pesados

29/04/2009

Investigadores de la Universidad de Tecnología de Graz han limpiado el agua contaminada del Río Saigón, en Vietnam, de metales tóxicos como el cadmio, el zinc y el hierro, usando un material abundante en la mayoría de las costas y riberas: las conchas marinas.

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FUENTE – Ecología – 28/04/09

De acuerdo con Discovery News, la calidad del agua de Vietnam es muy pobre. Millones de sus habitantes no tienen acceso a agua potables, principalmente debido a que las compañías locales no pueden pagar sistemas de tratamiento de aguas residuales. El equipo austriaco ha hallado que derramar agua cargada de metales y ácidos sobre una cama de conchas trituradas provee una solución.

La explicación es que las conchas están hechas de aragonito, una forma de carbonato de calcio que cambia sus átomos de calcio a favor de los metales pesados, bloqueándolos en una forma sólida. Al disolverse, las conchas tienen un pH de 8,3. Si éste baja de 7, las conchas comienzan a chupar los metales y se vuelven tóxicas, pero siempre puede añadirse más conchas para que vuelva a subir.

Esta técnica tiene su origen en un trabajo del año 2003 desarrollado por Manuel Prieto, profesor de la Universidad de Oviedo, quien fue el primero en mostrar las efectividad de las conchas en la remoción de cadmio del agua. El trabajo de Prieto se enfocó en remover el cadmio en el ambiente controlado de un laboratorio.

El trabajo de los investigadores de la Universidad de Graz, en cambio, se ha extendido hasta incluir otros metales pesados, como el altamente tóxico plomo. Su trabajo en Vietnam, además, muestra que la técnica puede funcionar incluso en aguas residuals producidas por una fárbica real.

Las empresas fracasan en la gestión de sus riesgos medioambientales

28/04/2009

Una investigación de ‘EIRIS’ considera que sólo una cuarta parte de las empresas gestionan adecuadamente sus riesgos medioambientales, sociales y de gobierno (MSG).

FUENTE – Ecoticias – 27/04/09

El estudio “At risk? – How companies manage ESG issues at board level” (En castellano: “En situación de riesgo – ¿Cómo gestionan las empresas las cuestiones MSG en el Consejo de Administración?”) se ha centrado en 2.200 empresas que cotizan en el índice bursátil FTSE-All-Word Developed  para realizar un seguimiento de sus progresos en la gestión de riesgos no -financieros ESG durante un período de tres años (2005-2008).

Los riesgos MSG varían de un sector a otro y de una compañía a otra. Pueden provenir de cuestiones tan diversas como los derechos humanos, las prácticas discriminatorias, el trabajo infantil, el soborno y la corrupción, el cambio climático, la contaminación y las cuestiones ambientales, la obesidad y la seguridad en los productos.

En la evaluación de los sistemas de gestión de riesgos MSG de cada empresa, EIRIS toma en cuenta los siguientes indicadores:

• Responsabilidad del Consejo de Administración en las cuestiones de ESG

• Sistemas de gestión de riesgos para hacer frente a los riesgos ESG

• Identificación de los riesgos ESG

• Potenciales obligaciones y oportunidades ESG

Durante la reciente Cumbre de Londres los dirigentes del G20 divulgaron una declaración que incluía promesas de contribución “para construir una recuperación económica verde y sostenible”. Mediante la incorporación de criterios de MSG en su toma de decisiones de inversión. Adquiriendo estas prácticas, los inversores pueden influir directamente en las empresas para mejorar su rendimiento en estas áreas. En este sentido la última investigación de EIRIS, que muestra que muchas empresas no están gestionando sus riesgos MSG de manera eficaz, quiere ser una llamada de alerta a los inversores.

Resultados claves de la investigación:

• Peor desempeño del sector financiero: en 2008 casi una cuarta parte de las instituciones financieras no mostró ningún tipo de evidencia de su gestión de los riesgos MSG – que es al menos el doble que el de cualquier otro sector. Esto se debe en parte a la escasa divulgación y una falta de reconocimiento de la importancia de las cuestiones de MSG.

• Progreso limitado: las empresas han demostrado una pequeña mejora en la gestión de los riesgos MSG. Entre 2005 y 2008 el número de empresas que han conseguido alcanzar una puntuación media a nivel global en sus sistemas de gestión del riesgo ha aumentado en un 7,4%. Sin embargo, aún existe un considerable margen de mejora.

• Las compañías japonesas muestran la mayor mejora: el 19% mostró una mejora en sus sistemas de gestión de riesgos. En contraste, las empresas de Australia y Nueva Zelanda mostraron muy poco progreso en MSG (sólo una mejora del 0,4% del total).

• El sector de los recursos energéticos, más aplicado: es en parte un reflejo del interés público por las cuestiones ESG y de cómo estas empresas han tenido que hacer frente a los daños medioambientales, como en los casos en el delta del Níger o la explosión en la refinería Texas City en 2005.

Iniciativas tales como los Principios para la Inversión Responsable (PRI) y el “Global Compact de Naciones Unidas” han ayudado a impulsar las cuestiones ESG dentro del programa de inversión. También hay cada vez mayor control de estos asuntos por parte de los reguladores; el gobierno danés ha anunciado que las empresas estarán obligados jurídicamente a informar sobre las cuestiones de RSE y el Gobierno noruego también está instando a las empresas a hacer lo mismo.

En este contexto es probable que se incremente la presión sobre las empresas para demostrar evidencia de que están gestionando sus riesgos sociales, ambientales y de buen gobierno. Las empresas que actualmente no gestionen estos riesgos corren el peligro de incurrir grandes pérdidas operativas.

Según Stephanie Maier, Directora de Investigación de EIRIS, “Existe una visión en auge entre los profesionales de sector de las inversiones, de que los temas ambientales, sociales y de buen gobierno pueden afectar al rendimiento de carteras de inversión. Esta última investigación destaca las grandes disparidades que existen entre el grado en que las empresas a nivel mundial están gestionando efectivamente los diversos riesgos ambientales, sociales y de buen gobierno a los que se enfrentan”.

En reconocimiento de los retos que supone para los gestores de inversiones y dueños de activos asumir los principios de las Naciones Unidas para las inversiones responsables, EIRIS ha lanzado recientemente un PRI toolkit que ofrece soluciones prácticas para inversores que desean implantar las directrices de la ONU respecto las inversiones responsables.

Los incendios provocan un 20% de las emisiones de CO2

24/04/2009

Los incendios forestales, además de provocar la deforestación y la pérdida de hábitats, son también los responsables del 20% de las emisiones de dióxido de carbono que se producen como consecuencia de las actividades humanas.

FUENTE – Madri+d – 24/04/09

Fuego y clima son un binomio que tiene, al menos, 400 millones de años, desde que las plantas empezaron a colonizar la Tierra. Si en aquellos orígenes el fuego aparecía a consecuencia de fenómenos naturales como rayos o vulcanismo, actualmente casi el 100% de los incendios tienen como origen actividades humanas, concluye una investigación de la Universidad de Tasmania, en Hobart (Australia) que se publica en la revista Science.

Los autores del estudio, dirigidos por David Bowman, evaluaron cómo el fuego afecta al sistema de la Tierra a través de los ecosistemas, la biodiversidad, las reservas de carbono y el clima. Y advierten de que la capacidad actual para controlar los incendios podría disminuir en el futuro a medida que el cambio climático altera los patrones de los incendios.

A más calor y sequías, más incendios, más devastadores y de más difícil control, aunque no siempre es así. Los grandes incendios provocados en las selvas del Amazonas y Malasia para ganar tierras para la agricultura y la ganadería no necesitan del calor porque están alimentados artificialmente. Pero en ambos casos potencian el cambio climático.

Y no sólo eso, las partículas en suspensión y los humos de los fuegos dificultan el efecto alvedo, que es el que refleja los rayos solares de nuevo hacia la atmósfera, contribuyendo más al efecto invernadero y al calentamiento, lo que a su vez potencia los fuegos en las zonas más áridas.

Según los investigadores, este riesgo de descontrol es difícil de evaluar debido a que los fuegos siguen estando mal representados en los modelos globales, que hasta ahora no los han tenido en gran consideración. De hecho, 12 años después de la firma del Protocolo de Kioto será cuando se intente un acuerdo global de control de los incendios forestales, por su elevada participación en las emisiones de CO2, que son más que lo que emiten todos los sistemas de transporte en la Tierra. Es decir, vehículos, barcos y aviones.

Los autores indican que durante la pasada década, se han producido grandes fuegos incontrolados en todos los continentes con vegetación, independientemente de la capacidad nacional de combatirlos o de las estrategias de control.

Los científicos añaden que junto a sus elevados costes económicos, con efectos en la salud humana, estos incendios conducen a una variedad de ciclos de retroalimentación distintos en los que participan el carbono fijado en los árboles, la vegetación, los suelos y la atmósfera, cuya sinergia es aún poco conocida y habría que estudiar.

Autor:   G. Catalán Deus

Planes ambientales del Gobierno vasco

24/04/2009

Se presenta a continuación la evaluación sintética del grado de avance de los principales planes sectoriales que se están implementando en materia de medio ambiente.

FUENTE – Ecoticias – 23/04/09

En concreto, se evalúan los siguientes:

1.Plan Vasco de Consumo Ambientalmente Sostenible 2006-2010.

2.Plan Vasco de Lucha contra el Cambio Climático 2008-2012.

3.Plan Vasco de suelos contaminados 2007-2012.

De cara a homogeneizar el método de evaluación de los tres planes sectoriales, y con el propósito de facilitar la comprensión y la claridad del descargo realizado, se ha desarrollado un sistema de manzanas para mostrar el grado de avance o progreso en la ejecución de las acciones contenidas en los tres planes en relación con la previsión realizada para el periodo a evaluar.

VERDE: Las acciones previstas se han realizado en su totalidad o en un grado muy avanzado. La tendencia es positiva.

AMARILLO: Las acciónes previstas están en marcha aunque se requiere mayores trabajos para alcanzar los objetivos.

ROJO: Es necesario más esfuerzo y actuaciones complementarias para alcanzar los objetivos y desarrollar de manera completa las acciónes previstas.

En este sentido, la evaluación de los tres planes se estructura de la misma manera:

1.Identificación de los principales contenidos y orientaciones del Plan.

2.Valoración de las actuaciones. Grado de Avance.

Para llevar a cabo la valoración de las actuaciones realizadas, se presenta un cuadro sintético en el que, a partir de la estructura del plan, se incorporan de forma cualitativa los logros más importantes del periodo en cada ámbito a evaluar, teniendo en cuanta las principales acciones llevadas en cabo por el/los responsables de la misma y la valoración del impacto de las mismas en cuanto al logro del objetivo marcado para cada una de ellas.

Un tercio de la deforestación mundial ocurre en América Latina

22/04/2009

El organismo de las Naciones Unidas precisó que entre el 2000 y el 2005 la deforestación causó pérdidas de 4,7 millones de hectáreas forestales por año.

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FUENTE – Ecoticias – 22/04/09

Para la representante regional adjunta para América Latina y el Caribe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), Margarita Flores, los desafíos que propone la crisis económica y la necesidad de enfrentar el cambio climático sitúan la situación de los bosques en el centro del interés mundial.

Recordó que un informe sobre la Situación de los Bosques del Mundo 2009 advierte de que a corto plazo los bosques y el sector forestal resultarán muy dañados por la crisis económica mundial.

En opinión de Flores, la importancia del sector forestal rebasa los límites económicos y sociales de la producción de madera, celulosa, papel, combustible y otros productos, ya que el bosque presta servicios claves como la conservación de la biodiversidad, la regulación del agua, y la mitigación del cambio climático.

“El tema crítico es cómo lograr una gestión forestal que genere productos, ingresos y desarrollo socioeconómico, y al mismo tiempo preserve el recurso y contribuya a la gestión medioambiental”, advirtió la representante de la FAO.

Sin embargo, reconoció que la región ha sido pionera en la aplicación de mecanismos de conservación como, por ejemplo, el pago por servicios ambientales.

“Otro dato positivo es que la región tiene el 24% de las áreas protegidas del mundo y un total de 26 países han implementado programas forestales nacionales, que apoyan el manejo forestal sostenible y fortalecen la institucionalidad del sector”, sostuvo.

Según Flores, las plantaciones industriales podrían compensar parcialmente la desaparición de bosques naturales en términos de cobertura, de oferta de madera, y de algunos servicios ambientales, pero no en biodiversidad.

“Por eso, la preservación de los recursos forestales nativos debe continuar como prioridad para los Gobiernos de la Región”, añadió la representante de la FAO aunque anticipó que algunos gobiernos podrían abandonar ambiciosos proyectos medioambientales debido al riesgo generado por la crisis actual.

Explicó que el sector forestal podría aprovechar las políticas monetarias y fiscales de estímulo de varios gobiernos para crear capitales de recursos naturales.

Plantar árboles, incrementar la inversión en gestión forestal sostenible, y una promoción activa de la madera en la construcción con criterios medioambientales y en la generación de energía renovable, serían parte integral del “desarrollo verde” del sector.

Ésta es una idea que gana fuerza y de acuerdo con la FAO existe potencial mundial para crear 10 millones de empleos nuevos mediante inversiones en el manejo sostenible de los bosques.