Archive for the ‘agua’ Category

La importancia de conocer la huella de agua de los alimentos

21/07/2009

Puestos a calcular las huellas que va dejando nuestra comida en el medio ambiente -por ejemplo, la de carbono- yo apoyo la moción de que nos informen acerca de la huella de agua, es decir, la cantidad de agua que se utiliza para fabricar cada alimento o bebida. Dos lobbies ingleses -el Food Ethics Council (FEC) y Sustain, han propuesto que los productos alimenticios lleven una etiqueta que refleje este dato.

FUENTE – Ecología – 21/07/09

En este blog os hemos contado muchas veces sobre cómo la escasez de agua se está convirtiendo en uno de los principales problemas medioambientales en todo el mundo. Muchos científicos sostiene que la próxima guerra internacional tendrá como causa el control de los recursos hídricos. Quienes vivimos en la Península Ibérica, una zona sobre todo árida, deberíamos estar interesados en saber cómo los fabricantes utilizan un recurso tan valioso. Un ejemplo: para producir un taza de café son necesarios 140 litros de agua; para producir un kilogramo de carne son necesarios 16 mil litros.

Pero estos datos no están en las etiquetas de los alimentos. De ser obligatoria su publicación, quizá los productores se verían forzados a hacer un uso más eficiente y sostenible del agua. Como os dije al principio, hay dos organizaciones inglesas abogando actualmente por la existencia de dichas etiquetas, pero he de decir que he encontrado un vídeo de febrero de este año en el que se habla de la misma iniciativa -unas etiquetas diseñadas por Arjen Hoekstra, creador del concepto de huella de agua- en Australia. El vídeo tiene un cierto halo místico, pero los datos que menciona son muy interesantes.

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Los hogares disminuyen su consumo de agua

20/07/2009

Los españoles se toman en serio el ahorro de agua pero lo que se gana por un lado, se pierde por otro.

FUENTE – Público – 18/07/09

Los españoles se toman en serio el ahorro de agua. Según datos facilitados ayer por el Instituto Nacional de Estadística, correspondientes al año 2007, el consumo de agua en los hogares españoles fue de 157 litros por habitante y día, siete litros menos que en 2006, lo que supone un descenso del 4,3%. El uso doméstico supuso el 67,3% del total.

Pero lo que se gana por un lado, se pierde por otro. Las redes públicas de abastecimiento urbano perdieron por el camino 790 hectómetros cúbicos de agua por fugas, roturas y averías, es decir el 15,9% del total de lo que circuló por dichas redes. Eso supone un volumen tres veces superior al ahorro realizado por los ciudadanos.

Por zonas, el consumo fue mayor en Cantabria, Extremadura y Valencia, con 30 litros por persona y día sobre la media. País Vasco y Navarra fueron las más ahorradoras de agua, 30 litros por debajo del promedio.

Autor: M. Corredero

¿Será el agua la causa del próximo conflicto mundial? Parte I

15/07/2009

La escasez de agua surge en los inicios del siglo XXI como uno de los problemas más acuciantes que afectan a la generalidad del globo terráqueo y posible causa del mayor conflicto geopolítico hasta ahora conocido.

FUENTE – Madri+d – 13/07/09

La demanda de agua para el año 2025 está prevista que supere en un 56% al suministro que se considera en condiciones mínimas de salubridad. Otro dato interesante se refiere a que para los 6250 millones de habitantes alcanzados hasta este momento, se necesitaría hasta un 20% más de agua. Además se calcula que la mitad de los habitantes de los países en desarrollo sufren enfermedades provocadas, directa o indirectamente, por el consumo de agua o alimentos contaminados. Otras estimaciones hablan que 1.100 millones de personas en el mundo carecen de acceso a agua potable, y otros 2.400 millones de habitantes no tienen acceso a un saneamiento adecuado. África y Asia occidental son las zonas de mayor carencia.

A todos los datos anteriormente expuestos se puede unir que la eficacia de los sistemas de suministro de agua potable desciende bruscamente a la hora de hablar de los países subdesarrollados o en vías de desarrollo. Y es en estos países además donde la base de la economía se centra en la agricultura con sistemas de riego ineficaces y que desperdician hasta en un 75%, este bien escaso, por falta de tecnología y políticas adecuadas que necesitarían recursos .económicos que en esas zonas son muy escasos. Si tenemos en cuenta el ritmo que hasta la fecha se ha llevado de inversiones, el acceso universal al agua potable no podrá anticiparse hasta el año 2050 para el continente africano, el 2025 en Asia, y el 2040 para América Latina. Para estas tres regiones, que comprenden el 83% de la población mundial, entre el 90 y el 95% de las aguas residuales y el 70% de los desechos industriales se vierte sin ningún tipo de tratamiento en aguas razonablemente potables y que consecuentemente contaminan el suministro de agua utilizable.

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Grafica 1. Recursos de agua repartido por regiones. (1= Asia, 2= América Latina, 3= Norte América, 4= Europa, 5= África, 6= Oceanía y Pacífico, 7= Centro América).

Siguiendo con las estadísticas y datos en torno al agua, es conocido que el 70% de la superficie del mundo estás cubierta por agua, aunque solamente el 2,5% del agua disponible es dulce. De este porcentaje, el 70% del agua dulce está congelada en los glaciares, y la mayor parte del resto está presente como humedad en el suelo o se encuentra en profundas capas acuíferas subterráneas que son hasta el momento inaccesibles. La distribución de los recursos de agua dulce es muy desigual ya que las zonas áridas o semiáridas del mundo constituyen el 40% de la masa terrestre, y en estas zonas disponen solamente del 2% de la precipitación mundial.

Menos del 1% de los recursos de agua dulce del mundo están disponibles en este momento. Teniendo en cuenta los venideros crecimientos de población y sus necesidades de alimentos (más producción agrícola y, por tanto, más agua), el consumo de agua experimentará un crecimiento muy importante, como se comentó anteriormente, por lo que se prevé que la tercera parte de los países en regiones con gran demanda de agua podrían enfrentarse a escasez severa de agua en este siglo, y se calcula que dos tercios de la población mundial probablemente vivan en territorios con escasez moderada o claramente severa.

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Grafica 2. Consumo de agua repartido por regiones. (1= Asia, 2= América Latina, 3= Norte América, 4= Europa, 5= África, 6= Oceanía y Pacífico, 7= Centro América).

La escasez de agua dulce es uno de los siete problemas ambientales fundamentales y para buena parte de la comunidad científica es, junto al cambio climático, el principal problema del nuevo siglo. A las perspectivas nada favorables, se une el interés cada vez más real por parte de los estados por apropiarse de los recursos que, en buena lógica deberían compartirse.

Pueblo de Australia prohibe el agua embotellada

10/07/2009

Los residentes del pueblo australiano de Bundanoon han aprobado de forma unánime prohibir el agua embotellada. Horas antes, el estado de New South Wales había prohibido a todos los departamentos y agencies del gobierno comprar agua embotellada. Dos golpes seguidos para la industria de bebidas embotelladas en Australia.

FUENTE – Ecología Blog – 09/07/09

En los últimos años, al menos 60 ciudades de los Estados Unidos, y algunas otras en Canadá y el Reino Unido –recordaréis el caso de Leeds- acordaron no gastar ni un duro obtenido por la recaudación de impuestos en agua embotellada. En adelante, en las reuniones de gobierno se bebe agua de la pica.

La batalla contra el agua embotellada, a la que hemos hecho referencia en varios post en este blog -como el referido al agua en botes de carton- es larga y no tiene fronteras.

El oro azul -el agua dulce sólo representa el 3% de los recursos hídricos del planeta-

19/05/2009

La Organización de las Naciones Unidas estima que la cuarta parte de la población mundial carece de agua potable salubre, y que esta proporción se duplicará dentro de veinte años. Del total de los recursos hídricos del planeta, el agua dulce solamente representa el 3%.

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FUENTE – Biodisol – 19/05/09

Según el Consejo Mundial del Agua, con el ritmo actual de inversiones hídricas públicas y privadas, el acceso al mencionado recurso podrá garantizarse hasta el año 2025 en Asia, 2040 en América Latina y el Caribe, y 2050 en Africa.

La demanda creciente de agua desde 1950, ha sido satisfecha con el aumento del uso de recursos subterráneos. Globalmente, 65% de esta agua se dedica a irrigación, 25% para consumo y 10% para la industria.

El agua ha pasado a ser, junto con el petróleo, un tema crucial para el presente y para el futuro, inclusive de brevísimo plazo.  La controversia esencial se expresa entre quienes creen que el agua debe ser considerada como una commodity  -un bien comerciable como cualquier otro- y quienes sostienen que se trata de un bien social muy especial, relacionado con el derecho a la vida.

Hace 8.000 años, gran parte de lo que hoy es Nigeria eran bosques que alimentaban y cobijaban a sus habitantes.  En dicho país, ahora hay unos 13 millones de personas que padecen letalmente de hambre y de sed, pues a medida que el desierto avanza sobre sus poblaciones, las lluvias y pozos de agua son más escasos.

Desde hace ya unos años, la tecnología espacial se está empleando también para identificar y estudiar este elemento insustituible que es el agua, por ejemplo a través de la iniciativa TIGER de la Agencia Espacial Europea (ESA), puesta en marcha en 2002, con motivo de la Cumbre por el Desarrollo Sostenible, realizada en Johannesburgo, Sudáfrica.

El inventario actual de existencia de agua incluye 273 acuíferos compartidos; 68 de ellos en las Américas, 38 en Africa, 65 en Europa oriental, 90 en Europa occidental y 12 en Asia.

Los países del Mercosur no sólo comparten un proyecto de unión aduanera; todos ellos están sentados sobre una de las reservas de agua dulce más grandes del mundo: el Sistema Acuífero Guaraní.

Se trata de un reservorio hídrico formado hace 132 millones de años y que posee una extensión de 1,2 millones de km2, lo que constituye una superficie mayor que la de España, Francia y Portugal, en conjunto; subyace en zonas de Argentina, Paraguay, Uruguay y  Brasil.

La investigación sobre el Acuífero estuvo, hasta 1997, a cargo de universidades de Argentina, Uruguay y Brasil. Ella se llevaba a cabo pensando que podía haber petróleo, pero se encontró  -a aproximadamente sólo 1.000 metros de profundidad-  agua caliente y de gran poder energético para la industria.  Luego, la exploración pasó a ser parte de un proyecto financiado por el Banco Mundial.

Dicen algunos entendidos en la materia, que aguas del Acuífero son ricas en isótopos radioactivos, los cuales son indispensables para el desarrollo de la industria aeronáutica, espacial y también militar.  Se comenta que se han encontrado dichos elementos también en aguas del Río Paraná, lo cual indicaría que hay una conexión entre el Paraná y el reservorio, mientras que el enlace entre el Acuífero y los Esteros del Iberá ya está confirmado.

Se calcula un volumen almacenado de 40.000 a 50.000 km3, y cada km3 es igual a 1 billón de litros.  Tiene variaciones en cuanto a la potencia.  El espesor de ese paquete sedimentario podría ser entre 200 y 800 metros.

En Misiones existen tres perforaciones realizadas en el 2008: una en Oberá, otra en Posadas y una tercera en Cerro Azul.  Están planificados otros cuatro pozos, en lugares aún no definidos, y un quinto está paralizado en Eldorado desde principios de 2008.

El Acuífero podría abastecer durante 200 años la población mundial, a razón de 100 litros por habitante por día.  Es uno de los más grandes depósitos del líquido vital y, ante la poca existencia de agua dulce en el planeta, es importante cuidarlo.

Autor: R. Vallena