Archive for the ‘Energía Solar Termoeléctrica’ Category

Stirling Redesigns SunCatcher, Plans 1.5MW Demo Project


The solar thermal power developer, which is under contract to deliver electricity to California utilities from gigawatt-size farms, has endured delays and retooled its Stirling dish and engine for commercial launch.

FUENTE – Greentech Media – 23/06/09

Back in 2005, Stirling Energy Systems (SES) made news by agreeing to sell electricity to Southern California Edison and San Diego Electric & Gas. The deals would require the company to build up to 1.75 gigawatts of solar farms in the California desert.

The company had developed a prototype system, but needed more money to continue the projects. That financial support materialized in 2008, when the company announced in April that it had sold a controlling stake to Irish firm NTR for $100 million.

The money allowed SES to quicken its development pace and carry out the necessary re-engineering of its first-generation system in order to make it easy to manufacture and maintain, said Sean Gallagher, vice president of marketing and regulatory affairs for SES, in a recent interview. Gallagher also holds the same role at Houston-based Tessera Solar, which SES created to focus on power plant development.

The Scottsdale, Ariz.-based company says it has accomplish that goal and now plans to set up a 1.5-megawatt demonstration project near its headquarters later this year to show off its technology to investors and customers, Gallagher said.

“It’s like kicking the tires,” Gallagher said, adding that the credit crunch has made a demo project more critical than before to win financial support. “We think that the lenders and investors are going to want to see more of a slice of a system operating and some data before they are willing to finance larger projects.”

SES calls its system SunCatcher, which is made up of a giant parabolic dish of mirrors (40 feet across) to concentrate the sun onto a receiver called a “power conversion unit (PCU).” Sunlight heats up the hydrogen gas in tubes in the PCU, and the gas goes through a heat exchanger to run a four-cylinder Stirling engine. The engine then drives a generator to produce electricity.

The history of Stirling engines goes back to 1816, when Robert Stirling in Scotland designed the first machine and built it two years later to pump water from a quarry.

Each 25-kilowatt SunCatcher is its own mini electricity-generating unit. SES would wire together 60 of them into a 1.5-megawatt group, Gallagher said. More wiring would then be done to create a cluster with 9 megawatts in generation capacity.

This setup would allow SES to start delivering power when the first 9 megawatts are installed, Gallagher said.

With the redesign, SES slashed the number of system components by more than half, Gallagher said. The components can be assembled in a way that would make them easy to get to for repair. SES also changed the parabolic dish from a rectangular shape to round and cut the amount of steel needed by 5,000 pounds, Gallagher said.

The company installed four new SunCatchers at Sandia National Laboratories nearly two months ago, and is holding an open house today at Sandia. It had previously set up six, older SunCatchers at Sandia, with which SES collaborates on technology development.

Stirling engine systems doesn’t need any water for cooling, unlike other solar thermal technologies, said Nathaniel Bullard, an analyst with New Energy Finance. The systems do use water for cleaning the mirrors. The low water-use makes the Stirling technology a good option for desert installations, Bullard added. Many solar thermal power plants under development are taking place in the American southwest, where water is a precious commodity.

Whether SES would succeed in completing the projects would depend partly on its ability to manage the manufacturing and supply of the various components, Bullard said.

“You have manufactuer tens of thousands of standardized units. This is something PV industry has mastered some time ago,” Bullard said.

SES, for its part, plans to hire auto parts makers to produce the components and assemble most of them in factories. The final assembly of each system would take place on the project sites, Gallagher said.

SES initially had planned to start building the project for San Diego by the end of this year. The project, called Solar Two, would be located in Imperial Valley, about 100 miles east of San Diego.

It’s the farthest along in the permitting process and requires approval from the federal Bureau of Land Management and the California Energy Commission. SES hopes to get the permits by late spring next year and start construction shortly after, Gallagher said. The plan is to start delivering power by December 2010 or January 2011.

SES’s other project, Solar One, would be built on BLM land that is about 37 miles east of Barstow, Calif., close to a substation of Edison’s transmission network.

SES plans to apply for loan guarantees from the U.S. Department of Energy to help finance both projects. Gallagher declined to say how much.

The company expects to get $54 million from NTR this year for development and corporate expenses, Gallagher added.

Aside from the two projects in California, SES also is set to provide SunCatchers to a new project being developed by Tessera. Tessera announced Monday that it would build a 27-megawatt solar farm in west Texas and sell the electricity to CPS Energy via a 20-year agreement. The project would make use of 1,080 SunCatchers.

Tessera plans to start construction next summer and start delivering power by the end of 2010. CPS is run by the city of San Antonio.

Author: U. Wang


Industria ha recibido solicitudes para instalar más de 4.000 MW termoeléctricos


El dato de los 4.000 MW solicitados ha sido desvelado por el Director General de Política Energética y Minas, Jorge Sanz, durante la inauguración del segundo Encuentro de Energía Solar Termoeléctrica, organizado por Unidad Editorial.

FUENTE – Energías Renovables – 18/06/09

El Director General de Política Energética y Minas defendió durante su intervención iniciativas legislativas puestas en marcha por el gobierno como el nuevo Plan de Energías Renovables y la futura Ley de Economía Sostenible, así como el Real Decreto-Ley aprobado recientemente que, aseguró, “establece un nuevo marco que da mayor seguridad jurídica a las inversiones y a la sostenibilidad del sistema de apoyo a las energías renovables”.

Fue en ese punto cuando Jorge Sanz anunció que “tras la finalización del plazo establecido por el citado Real Decreto-Ley el pasado 6 de junio, y a falta de comprobar el cumplimiento de los requisitos establecidos para la inscripción en el pre-registro, hasta ayer se habían recibido solicitudes que contabilizan una potencia superior a los 4.000 MW, lo que supondría alcanzar una potencia 8 veces superior al objetivo fijado por el Plan de Energías Renovables un año antes de su finalización”.

Está claro que se superará el objetivo fijado por el PER, motivo por el que el Ministerio de Industria ya está trabajando, en coordinación con el sector, en un nuevo texto regulatorio que, una vez superado el actual, establezca un crecimiento termoeléctrico constante durante los próximos años.

España, primera potencia mundial

Actualmente hay 135 MW termoeléctricos en operación, a los que el Director General de Política Energética y Minas, mencionó como antesala del impulso que vivirá el sector en los próximos años y que situarán a España en el primer puesto mundial por potencia instalada. En opinión de Jorge Sanz la energía solar termoeléctrica ha demostrado que puede ser unas de las principales tecnologías para cumplir el objetivo de que el 20% de la energía final proceda en 2020 de fuentes renovables.

Otro de sus aspectos destacados es que “esta tecnología está más cerca que otras renovables de solventar el problema que supone la integración de la generación a partir de fuentes fluyentes en el sistema eléctrico. Los sistemas de almacenamiento que se están desarrollando para la gestión de la producción solar termoeléctrica ofrecen sin duda una ventaja para la operación del sistema”. Por ello, el Ministerio de Industria entiende como prioritario seguir avanzando tecnológicamente para consolidar los sistemas de almacenamiento y recortar los costes hasta que se convierta en una fuente de generación competitiva.

Además de la importancia dentro de la política de sostenibilidad energética, el Director General de Política Energética y Minas, destacó la contribución de la tecnología termoeléctrica al desarrollo económico y la creación de empleo. “La promoción y construcción de plantas termoeléctrica” -aseguró- “tienen una capacidad de movilización económica y de empleo especializado importante en forma de ingeniería, fabricación de componentes, promoción de proyectos y, de manera importante, de construcción y obra civil”.

Are Fuel Cells the Key to Solar Thermal Technology?


Why are photovoltaic panels more popular than solar thermal collectors on homes? One big reason is easy storage. New technology may change that.

FUENTE – GreentechSolar – 16/06/09

Homeowners with PV panels on their roofs effectively store power by shuttling electricity generated in the daytime onto the grid, said Jane Davidson, a professor at the University of Minnesota and the director of the Solar Energy Laboratory there, during a presentation at the Fifth Germany California Solar Day taking place at PG&E headquarters in San Francisco today.

It’s not so easy in solar thermal. Concentrated solar thermal plants in the desert store heat from the sun in large tanks of molten salt. That can be used to create steam to run a generator for a few hours after the sun goes down.

But in homes it is not so easy. Although roughly 75 percent of the homes and commercial buildings in the U.S. could potentially derive some of their power from solar systems, most homes aren’t located in the center of the desert and thus don’t get the kind of solar radiation a CSP plant will.

To make solar thermal economical, many of these buildings will need seasonal storage. “There is a mismatch,” she said. “They need systems so that we can store it in the summer for use in the winter.”

Which brings us to the headline. For long-term storage, storing energy in chemical bonds – the secret sauce behind fuel cells – may be the answer. Theoretically, heat generated in the summer could be used to generate a reaction, which could then be unwound later in the year.

Researchers at the Paul Scherrer Institut, for instance are looking at ways to take heat from the sun, zinc, oxygen and a dash of carbon to create zinc oxide and carbon monoxide. Zinc oxide could then be unwound in further reactions to produce hydrogen for fuel cells and zinc, which can be used to release electrons in other reactions. Some researchers have proposed storing heat through a zinc-to-zinc oxide reaction.

For more near-term storage, phase change materials – materials like zeolites and desiccants that move relatively easily from solid to liquid or liquid to gas states – could be used.

And for really near-term storage, says Werner Koldehoff, a board member of the German Solar Industry Association, households could use the ultimate phase change material: water. Water could be turned into ice (through a solar-driven chiller) and changed into water.

In Germany, energy storage for some residential thermal systems is accomplished through storing liquids heated by the sun in pipes in the earth.

Author: M. Kanellos

Google Continúa Empujando en la Energía Solar de Concentración


Bill Weihl, quien actualmente trabaja en energías limpias en Google, ha indicado que la compañía esta cerca de su meta de producir energía renovable a un precio menor que con el carbón.

FUENTE – gstriatum – 12/06/09

En un reporte re Reuters, Weihl comenta que las posibilidades de éxito se han ido para arriba en el último año y que existe una posibilidad real de demostrar que la tecnología funciona en los próximos años.

La tecnología de energía solar térmica de concentración es una de las opciones, en la que Google ha insistido constantemente.

Weihl mencionó que la atención actualmente se centra en buscar formas para obtener grandes temperaturas con un menor costo, y en hacer helióstatos. También añadió que sen han logrado avances significativos en los últimos 9 meses.

Solar de concentración + micro-turbina híbrida en Israel


Podría tratarse de una imagen de una película de ciencia ficción, pero no. Esta flor solar (torre) es la primera en combinar energía solar de concentración con una micro-turbina híbrida que asegurará la producción ininterrumpida de electricidad durante las 24 horas del día, sin necesidad de conexión alguna a la red.


FUENTE – Ison 21 – 12/06/09

La instalación se está llevando a cabo en Kibbutz Samar (Israel) y se pondrá en marcha en muy pocos días (el próximo 24 de junio). Ocupa una superficie mucho menor que muchos sistemas similares y produce energía suficiente para abastecer a 70 hogares. Durante el día, 30 heliostatos siguen la posición del sol y concentran la radiación en lo más alto de una torre de 30m para convertirla en energía termosolar. La torre también alberga una mini-turbina que funciona tanto con energía termosolar como con biodiésel, gas natural o biogás cuando se hace de noche.

Este sistema híbrido podría instalarse en pequeñas comunidades y poblaciones que no tienen suministro de energía eléctrica. Por el momento, Aora, la empresa que está detrás del proyecto, trata de introducir este sistema en otros países con similares características. La inauguración oficial, ante las autoridades del gobierno y los medios de comunicación, se llevará a cabo el próximo 24 de junio.

Solar-Powered System Extracts Potable Water from Air


For many people from urban areas the access to potable water is very low. To combat the water crisis, scientists had to design systems that can help provide clean drinking water from something that is omnipresent. According to the researchers at an average 64% humidity, a cubic meter of air carries about 11.5 milliliters of water. In conclusion if the water is extracted, it cans solve the problems of billions of people living in rural areas.


FUENTE – Green Optimistic – 07/06/09

Reserachers at the Fraunhofer Institute for Interfacial Engineering and Biotechnology IGB have found a way of converting air humidity into potable water. “The process we have developed is based exclusively on renewable energy sources such as thermal solar collectors and photovoltaic cells, which makes this method completely energy autonomous. It will therefore function in regions where there is no electrical infrastructure,” says Siegfried Egner, head of department at the IGB.

The principle of the system is as follows: it makes use of hygroscopic brine which absorbs moisture. When this solution is made to run down a tower-shaped unit, it sucks up water from the air, which is then fed into a tank a few meters off the ground in which a vacuum prevails. Energy from solar collectors heats up the solution converting water to vapor, which is then condensed. “The concept is suitable for various sizes of installation. Single-person units and plants supplying water to entire hotels are conceivable,” says Egner.

Author: Mike

Concentrated Solar Power Could Make Up 25% of World’s Energy


A new study by Greenpeace International, the European Solar Thermal Electricity Association and the International Energy Agency considers three different potential scenarios for concentrated solar power’s (CSP) growth over the next few decades. In the third and most aggressive scenario, we could see CSP generating 25 percent of the world’s electricity by 2050.


FUENTE – Ecogeek – 28/05/09

The scenario includes increased investment in the technology to $29 billion a year by 2015 and $243 billion a year by 2050. These investments would lead to installed CSP plant capacity of 1,500 GW by 2050. The second scenario saw more modest investment increases and a total capacity of 830 GW by 2050, still an impressive 12 percent of the world’s energy needs. The first scenario assumed no investment increases at all, with CSP making up only 0.2 percent of the world’s energy.

The technology has been taking off recently. Spain alone has 50 projects in the works and will be generating 2 GW from CSP by 2015. Worldwide, CSP currently makes up 436 MW and investments in the technology will reach about $2.8 billion this year. Based on current global plans, by 2017, close to 20 GW of CSP capacity will be installed. While the dramatic investment increases that the study explores are very unlikely, it’s interesting to see the full potential of the technology and maybe it will lead to at least a modest increase in investment and development.

The technology is best fitted for desert regions and the entire sun-belt around the equator, including parts of southern U.S., North Africa, Mexico, China and India could make great use of CSP.

Author: M. Treacy

Los Ingenieros Industriales de Madrid alertan sobre las pérdidas de proyectos termoeléctricos por el RD 6/2009


El Colegio Oficial de Ingenieros Industriales de Madrid (COIIM) y la Asociación de Ingenieros Industriales de Madrid (AIIM) han expresado públicamente los perjuicios que, a su juicio, provocará en la generación solar termoeléctrica el Real Decreto 6/2009. Un cambio legislativo publicado el pasado 7 de mayo por el gobierno.

FUENTE – Energías Renovables – 25/05/09

Los ingenieros industriales aseguran que el RD 6/2009 “pone de manifiesto una vez más que los cambios en la legislación española en materia de generación eléctrica a partir de fuentes renovables provocan que los grupos inversores y los agentes financieros nacionales e internacionales se expongan a continuos vaivenes con consecuencias sobre la evolución de un sector puntero para la economía española. Esta vez le ha tocado el turno a la generación solar termoeléctrica, a la que afecta de forma especialmente negativa el cambio de criterio introducido en dicho RD en cuanto a los requisitos y plazos para que las plantas puedan acogerse al régimen económico previsto en el RD 661/2007”.

La Comisión de Energía del COIIM recuerda que el RD 661/2007 señalaba que una vez que se alcanzara el 85% del objetivo establecido, 500 MWe para la solar termoeléctrica, se fijaría un plazo máximo durante el cual aquellas instalaciones que fueran inscritas tendrían derecho a cobrar la misma prima estipulada para ese cupo de potencia, y que ese plazo no podía ser inferior a doce meses. El nuevo RD 6/2009, sin embargo, da un plazo de 30 días para justificar determinados requisitos para incluirlas en un Registro de Per-asignación de Retribución. Por ejemplo, tener acuerdos de compra firmados por al menos 50% del valor de los equipos.

Proyectos suspendidos o abandonados

Lo que sucederá, asegura COIIM, es que si se superan los 500 MWe de cupo, lo cual es más que probable, todas las plantas en proyecto que no hayan podido cumplir en 30 días los requisitos del RD 6/2009 no tendrán derecho a la retribución vigente y quedarán a la espera de otro marco económico cuya fecha y condiciones no han sido determinadas. Una vez superados los 500 MWe, también podrán tener problemas las plantas que hayan cumplido los requisitos, ya que la nueva norma establece la posibilidad de imponer restricciones de ejecución y puesta en marcha, sin plazo definido.

El análisis realizado por los ingenieros industriales estima que “con este cambio legislativo, de todos los proyectos iniciados en España de plantas solares termoeléctricas de 50 MWe (del orden de 60 proyectos), que contaban con poder ponerse en marcha en los plazos establecidos en el R.D. 661/2007 (con el margen de 1 año establecido a partir del cumplimiento del 85%) y acogerse al régimen económico previsto en el mismo de acuerdo con su programa de ejecución, unos quedarán en suspenso a la espera del permiso de ejecución y otros deberán ser suspendidos o abandonados, sin ningún marco retributivo al que acogerse”.

Menos improvisación

“Es probable” -explica COIIM- “que el establecimiento de un régimen económico poco estudiado y demasiado favorable para la generación solar termoeléctrica en el R.D. 661/2007 haya dado lugar a una burbuja de proyectos solares termoeléctricos, que, en combinación con la crisis económica, el déficit tarifario y la bajada de la demanda eléctrica, haya obligado a adoptar medidas como éstas, como dice el R.D. 6/2009, de extraordinaria y urgente necesidad, para proteger a los consumidores y garantizar la sostenibilidad económica del sistema eléctrico”.

Por todo ello, la Comisión de Energía del Colegio Oficial de Ingenieros Industriales de Madrid considera que en el futuro habría que recurrir a procedimientos más elaborados, independientes y debidamente contrastados para establecer y adecuar progresivamente las primas a la generación renovable, en función de los objetivos previstos para cada fuente o tecnología y de su grado de cumplimiento. De esta manera, se evitarían bruscas alteraciones de los planes de negocio de las empresas y el impacto que el establecimiento de los valores de las primas tiene sobre el desarrollo de la industria española y sobre los costes medios de la electricidad.

Ante el frenazo que supondrá el RD 6/2009 sobre las plantas comerciales de energía solar termoeléctrica, el COIIM propone que ese impacto se compense con mayores inversiones en I+D de nuevas tecnologías aplicables a ese campo, que presenta múltiples alternativas en cuando a sistemas de captación, almacenamiento, hibridación y bloques de potencia.

Greenpeace apuesta por las plantas solares en el desierto


De acuerdo con un estudio desarrollado por Greenpeace, la European Solar Thermal Electricity Association (ESTELA) y el grupo SolarPACES de la Agencia Internacional de Energía (IEA, por sus siglas en inglés), la construcción de plantas solares en los desiertos, usando espejos para concentrar la luz del sol, tendrían el potencial de generar hasta un cuarto de la electricidad del mundo en 2050.

FUENTE – EcologíaBlog – 25/05/09

El estudio dice que la inversión en plantas de energía solar concentrada (CSP) excederá los dos billones de euros en todo el mundo este año, y las instalaciones más grandes se están construyendo en el Sur de España y en California, en Estados Unidos.

El escenario más optimista señala que esta tecnología de concentración de la energía solar podría generar hasta el 7% de los necesidades energéticas del mundo proyectadas para 2030, y hasta un cuarto para 2050. Implicaría una inversión de 21 billones de euros por año para 2015, y de 174 billones de euros al año para 2050, y crearía miles de puestos de trabajo. En ese contexto, las plantas solares tendrían una capacidad de 2.500 gigavatios para 2050.

La tecnología CSP utiliza una matriz de cientos de espejos o lentes para concentrar los rayos del sol hasta temperaturas entre 400 y mil grados Celsius para proveer energía para mantener una planta de energía.

La diferencia con las plantas fotovoltaicas, las cuales convierten los rayos del sol directamente en electricidad en paneles, y genera alguna energía en días nublados, es que las CSP sólo funcionan con cielos soleados.

Iberdrola Renovables e Industria inauguran una planta solar termoeléctrica pionera en Europa

Iberdrola Renovables e Industria inauguran una planta solar termoeléctrica pionera en Europa
SERVIMEDIA    MADRID  08 · 05 · 2009
La primera central comercial de Europa de energía solar termoeléctrica de colectores de cilindro parabólicos y sin acumulación fue inaugurada en Puertollano (Ciudad Real).
Según informó el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio, dicha central, con una potencia instalada de 50MW, está participada en un 90% por Iberdrola Renovables y en un 10% por el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio a través del Instituto para la Diversificación y el Ahorro de la Energía (IDAE).
La central, de 50 MW de potencia, producirá anualmente la electricidad equivalente al consumo de 100.000 familias y evitará la emisión a la atmósfera de al menos 42.000 toneladas de CO2. Supone, además, la creación de 60 puestos de trabajo directos en la zona.
España, la primera potencia europea en tecnología termoeléctrica, tendrá 233 MW instalados a final de este año y 730 MW en 2010, con lo que superará los objetivos propuestos en el Plan de Energías Renovables 2005/2010.

La primera central comercial de Europa de energía solar termoeléctrica de colectores de cilindro parabólicos y sin acumulación fue inaugurada en Puertollano (Ciudad Real).

FUENTE – Energía Diario – 08/05/09

Según informó el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio, dicha central, con una potencia instalada de 50MW, está participada en un 90% por Iberdrola Renovables y en un 10% por el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio a través del Instituto para la Diversificación y el Ahorro de la Energía (IDAE).

La central, de 50 MW de potencia, producirá anualmente la electricidad equivalente al consumo de 100.000 familias y evitará la emisión a la atmósfera de al menos 42.000 toneladas de CO2. Supone, además, la creación de 60 puestos de trabajo directos en la zona.

España, la primera potencia europea en tecnología termoeléctrica, tendrá 233 MW instalados a final de este año y 730 MW en 2010, con lo que superará los objetivos propuestos en el Plan de Energías Renovables 2005/2010.