Archive for 15/07/09

Las ciudades más ecológicas del mundo

15/07/2009

A menudo alguien se ocupa de diseñar todo tipo de listados que buscan enumerar algunas cuestiones. La ecología no es la excepción y así es como los editores de Tree Hugger han elaborado un listado de las ciudades más ecológicas del mundo.

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FUENTE – energium – 14/07/09

El ranking lo lidera la ciudad de Portland, en los Estados Unidos, pues la Liga Americana de Ciclistas la ha situado en el nivel platino como amiga de los ciclistas. Por otra parte, cuenta con gran cantidad de parques y ha sido diseñada a partir de un estudio para la utilización de energías renovables, transporte sostenible y reciclaje.

En segundo lugar está Friburgo, conocida como la capital de la ecología. Esta ciudad alemana fue reconstruida después de la Segunda Guerra Mundial teniendo en cuenta diversos aspectos mediambientales. ¿Un gran ejemplo? En el distrito de Vauban no se permiten los coches.

El tercer lugar es para la ciudad suiza de Zermatt y aquí encontramos un centro ubrano donde no hay coches y los que existen son eléctricos. Montreal (Canadá) y Austin (Estados Unidos) ocupan el cuarto y quinto lugar por sus virtudes sostenibles.

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Intersolar: Most of U.S. Solar Market to Reach Grid Parity by 2015

15/07/2009

Few ideas drive as much excitement in the solar industry as grid parity, the point at which solar systems — or any other renewable source of energy — cost the same as producing electricity from conventional sources like fossil fuels. Travis Bradford, founder of The Prometheus Institute, on Monday said that the research group forecasts that two-thirds of the U.S. market (by electricity sold) using photovoltaic systems will be at grid parity by 2015. “The U.S. will be an extraordinary market in a few years,” he said while giving a morning keynote address at the Intersolar conference in San Francisco.

FUENTE – earth2tech – 13/07/09

The figure includes federal tax incentives and assumes that electricity rates will rise on average 1 percent per year, a conservative assumption, according to Bradford. Solar systems can produce electricity at or below grid prices in about 10 percent of the U.S. market today, Bradford said. That number will rise to two-thirds of the U.S. market because of the fast decline in the cost of modules and other system components like racks. Bradford said commercial solar systems would reach about $2 to $3 per watt installed and residential about $4 per watt installed by 2015, down from more than $6 per watt today.

Bradford said the United States “is entering a period” when it could become the largest market for and producer of solar modules. The rapid advance toward grid parity and government incentives like tax credits and renewable portfolio standards are the main drivers behind this potential shift. “I don’t think a lot of people believe this yet, but that doesn’t mean it’s not true,” Bradford said.

Author: J. Moresco

¿Será el agua la causa del próximo conflicto mundial? Parte I

15/07/2009

La escasez de agua surge en los inicios del siglo XXI como uno de los problemas más acuciantes que afectan a la generalidad del globo terráqueo y posible causa del mayor conflicto geopolítico hasta ahora conocido.

FUENTE – Madri+d – 13/07/09

La demanda de agua para el año 2025 está prevista que supere en un 56% al suministro que se considera en condiciones mínimas de salubridad. Otro dato interesante se refiere a que para los 6250 millones de habitantes alcanzados hasta este momento, se necesitaría hasta un 20% más de agua. Además se calcula que la mitad de los habitantes de los países en desarrollo sufren enfermedades provocadas, directa o indirectamente, por el consumo de agua o alimentos contaminados. Otras estimaciones hablan que 1.100 millones de personas en el mundo carecen de acceso a agua potable, y otros 2.400 millones de habitantes no tienen acceso a un saneamiento adecuado. África y Asia occidental son las zonas de mayor carencia.

A todos los datos anteriormente expuestos se puede unir que la eficacia de los sistemas de suministro de agua potable desciende bruscamente a la hora de hablar de los países subdesarrollados o en vías de desarrollo. Y es en estos países además donde la base de la economía se centra en la agricultura con sistemas de riego ineficaces y que desperdician hasta en un 75%, este bien escaso, por falta de tecnología y políticas adecuadas que necesitarían recursos .económicos que en esas zonas son muy escasos. Si tenemos en cuenta el ritmo que hasta la fecha se ha llevado de inversiones, el acceso universal al agua potable no podrá anticiparse hasta el año 2050 para el continente africano, el 2025 en Asia, y el 2040 para América Latina. Para estas tres regiones, que comprenden el 83% de la población mundial, entre el 90 y el 95% de las aguas residuales y el 70% de los desechos industriales se vierte sin ningún tipo de tratamiento en aguas razonablemente potables y que consecuentemente contaminan el suministro de agua utilizable.

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Grafica 1. Recursos de agua repartido por regiones. (1= Asia, 2= América Latina, 3= Norte América, 4= Europa, 5= África, 6= Oceanía y Pacífico, 7= Centro América).

Siguiendo con las estadísticas y datos en torno al agua, es conocido que el 70% de la superficie del mundo estás cubierta por agua, aunque solamente el 2,5% del agua disponible es dulce. De este porcentaje, el 70% del agua dulce está congelada en los glaciares, y la mayor parte del resto está presente como humedad en el suelo o se encuentra en profundas capas acuíferas subterráneas que son hasta el momento inaccesibles. La distribución de los recursos de agua dulce es muy desigual ya que las zonas áridas o semiáridas del mundo constituyen el 40% de la masa terrestre, y en estas zonas disponen solamente del 2% de la precipitación mundial.

Menos del 1% de los recursos de agua dulce del mundo están disponibles en este momento. Teniendo en cuenta los venideros crecimientos de población y sus necesidades de alimentos (más producción agrícola y, por tanto, más agua), el consumo de agua experimentará un crecimiento muy importante, como se comentó anteriormente, por lo que se prevé que la tercera parte de los países en regiones con gran demanda de agua podrían enfrentarse a escasez severa de agua en este siglo, y se calcula que dos tercios de la población mundial probablemente vivan en territorios con escasez moderada o claramente severa.

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Grafica 2. Consumo de agua repartido por regiones. (1= Asia, 2= América Latina, 3= Norte América, 4= Europa, 5= África, 6= Oceanía y Pacífico, 7= Centro América).

La escasez de agua dulce es uno de los siete problemas ambientales fundamentales y para buena parte de la comunidad científica es, junto al cambio climático, el principal problema del nuevo siglo. A las perspectivas nada favorables, se une el interés cada vez más real por parte de los estados por apropiarse de los recursos que, en buena lógica deberían compartirse.

Energía termo solar en un rascacielos, la Torre Almeisan

15/07/2009

La Torre Almeisan, diseñada para el parque Za’abeel en Dubai, dispondrá de un magnífico mirador, un café, una librería infantil y un espacio comunitario. Pero la noticia más relevante de esta torre es que será capaz de generar -por si misma- toda la electricidad que consumirá, y no lo hará mediante convencionales paneles fotovoltaicos, sino mediante energía solar de concentración (energía termo solar).

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FUENTE – Ison 21 – 14/07/09

La parte ’solar’ de la torre, en lo más alto de la misma, contendrá un número de espejos giratorios que concentrarán la radiación solar en un punto. Ese punto se calentará tanto, que el agua que circule por allí se convertirá en vapor que, a su vez, moverá una turbina produciendo la electricidad. La energía solar de concentración es una tecnología muy prometedora que lleva años investigándose y que empieza a producir frutos. Pero nunca habríamos imaginado verla en lo alto de un rascacielos.

La energía termo solar es muy adecuada en zonas con mucha radiación solar -como es el caso de Dubai- y, a diferencia del modelo centralizado de generación de energía, permite un abastecimiento local con mínimas pérdidas en el transporte y un mayor control de la producción-consumo. El diseño se debe al arquitecto Robert Ferry y nos parece sencillamente impresionante.

Abu Dhabi planifica una nueva política energética

15/07/2009

Se espera que la iniciativa dé lugar a políticas favorables que requieran a las empresas adquirir una cierta proporción de energía renovable a un precio establecido, según señaló Hélène Pelosse, directora general de la nueva Agencia Internacional de Energías Renovables.

FUENTE – Ecoticias – 14/07/09

Se espera que la energía termosolar juegue un papel importante en los planes de Abu Dhabi a la hora de fomentar el crecimiento de las energías renovables.

Según un informe realizado por The National, el Sultan al Jaber, presidente de Masdar, afirmó que Abu Dhabi desvelará su nueva política energética este año. Se espera que el plan subraye el objetivo de generar el 7% de electricidad a partir de energías renovables en 2020.

Se espera que la iniciativa dé lugar a políticas favorables (créditos fiscales por inversión o primas estatales incluidos) que requieran a las empresas adquirir una cierta proporción de energía renovable a un precio establecido, según señaló Hélène Pelosse, directora general de la nueva Agencia Internacional de Energías Renovables.

Desde el punto de vista de la industria termosolar, se espera un contrato de construcción por una planta de 100 MW llamada Shams 1 en el tercer trimestre de este año.

Masdar ha invertido 3.000 millones de dólares hasta la fecha en proyectos renovables. Masdar está cerrando la financiación para Shams 1. Se prevé que la planta CSP Shams 1, de 100 MV, entre en funcionamiento a finales de 2011, y que Shams 2 lo haga a mediados de 2013.

La termosolar podrá abastecer la cuarta parte de la electricidad mundial en 2050

15/07/2009

El informe, elaborado por especialistas de Greenpeace junto con la Asociación Europea de la Energía Solar Termoeléctrica (ESTELA) y el programa Solar PACES de la Agencia Internacional de la Energía, destaca cómo la energía solar térmica de concentración (ESTC) podría llegar a cubrir el 7% de la demanda eléctrica mundial en 2030 y más de la cuarta parte para 2050.

FUENTE – Ecoticias – 14/07/09

España lidera el mercado mundial de esta tecnología, con cerca de 15.000 MW en proyectos

Greenpeace ha presentado hoy el informe Energía Solar Térmica de Concentración: Perspectiva mundial 2009, en el que se muestra que las inversiones en esta nueva tecnología superarán este año los dos mil millones de euros y podrían generar unos ingresos de 20.800 millones, además de crear 90.000 empleos en el mundo para 2015.

El informe, elaborado por especialistas de Greenpeace junto con la Asociación Europea de la Energía Solar Termoeléctrica (ESTELA) y el programa Solar PACES de la Agencia Internacional de la Energía, destaca cómo la energía solar térmica de concentración (ESTC) podría llegar a cubrir el 7% de la demanda eléctrica mundial en 2030 y más de la cuarta parte para 2050.

“La energía termosolar es la nueva gran protagonista de la revolución energética. Primero fue la eólica, después la fotovoltaica y ahora las centrales solares termoeléctricas ya están aquí para producir a gran escala y a todas horas electricidad renovable, limpia, autóctona y con garantía de suministro”, ha declarado José Luis García Ortega, responsable de la campaña de Cambio Climático y Energía de Greenpeace. “El Gobierno español debe impulsar, no frenar, su desarrollo para aprovechar todo su potencial”.

Esta tecnología es clave en la lucha contra el cambio climático. Gracias a ella, se podrían ahorrar 4.700 millones de toneladas de CO2 al año para 2050, es decir, un 20% de todas las emisiones que hay que reducir en el sector energético para salvar el clima. Bastaría con una superficie equivalente al 0,5% de todos los desiertos, o a la de Andalucía y Cataluña, para producir toda la electricidad consumida en el mundo actualmente.

España está a la cabeza de la rápida expansión en los últimos años de esta industria, con 14.231 MW en proyectos, de los cuales 132 MW ya generan electricidad. Desde las primeras centrales comerciales que se instalaron hace más de veinte años en California, la experiencia e investigación en estos años ha logrado centrales más eficientes, de forma que a día de hoy son una alternativa directa a las centrales térmicas o nucleares.

Además de la cantidad de energía que pueden producir, las centrales solares termoeléctricas tienen la gran ventaja de que pueden seguir funcionando aunque no haya sol, ya que pueden almacenar la energía en forma de calor, o bien operar en combinación con otras energías renovables, como el biogás.

El informe presenta tres posibles escenarios de desarrollo, uno de referencia, otro moderado y un último avanzado, dependiendo del grado de apoyo que se le dé a la tecnología. El escenario intermedio (moderado) permitiría a los países soleados, entre ellos España:

  • Generar inversiones por 11.100 millones de euros en 2010, que ascenderían a 92.500 millones en 2050.
  • Crear más de 200.000 empleos para 2020, y unos 1.187 millones para 2050.
  • Ahorrar 148 millones de toneladas de CO2 anualmente hasta 2020, subiendo a 2.100 millones en 2050 (por comparación, España emite actualmente unas 360 millones de toneladas anuales de CO2).

Para que el gran desarrollo que puede tener esta energía se haga realidad, Greenpeace demanda que el Gobierno español garantice las condiciones que permitan a la industria realizar con seguridad las inversiones necesarias en este sector, para ello, sería prioritario:

  • Un objetivo ambicioso para 2020 en el nuevo Plan de Energías Renovables: La ESTC debe tener un papel destacado para generar con renovables al menos el 50% de la electricidad.
  • Una ley de energías renovables, que incluya: primas fiables con una senda decreciente, no imponer cupos de potencia total, eliminar el límite actual de potencia por planta (50 MW), incentivar la hibridación con otras renovables (biogás, biomasa) y primas sólo para la electricidad (y/o calor) renovable

El informe se ha presentado, por Greenpeace y la Asociación Española para la Promoción de la Industria Energética Termosolar (Protermosolar), en el marco de la Jornada “La Energía Termosolar: Perspectiva en España y el Mundo”, organizada por Greenpeace con presencia de expertos cualificados de las empresas de energía, entidades financieras, administraciones públicas y centros de investigación.

En busca del poder de las algas

15/07/2009

Con apenas dos años de vida, la empresa biotecnológica AlgaEnergy desarrolla biocombustibles, biodiésel y bioetanol principalmente, un negocio que recientemente ha despertado el interés de Iberdrola.

FUENTE – Madri+d – 14/07/09

La eléctrica, líder mundial en energías renovables, comprará el 25% de AlgaEnergy en una operación que previsiblemente se cerrará a finales de julio.

Aunque se encuentra aún en periodo de investigación, el área de biocombustibles promete ser una de las principales divisiones dentro de la empresa debido a la demanda mundial. Augusto Rodríguez Villa, presidente de AlgaEnergy, afirma que será “la base principal” de la compañía, anteriormente denominada Bio Fuel Systems. Las microalgas están consideradas una fuente de producción de biocombustibles de segunda generación.

Al contrario que los cultivos agrícolas, como el cereal, no entran en conflicto con la alimentación humana. De esta manera, no se producen las tensiones inflacionistas en el precio de los alimentos por su empleo en la producción de bioetanol. Además, no requieren de suelo cultivable, sino que crecen en aguas salobres o residuales.

SELECCIÓN GENÉTICA

“Existen unas 30.000 especies de algas marinas, de las cuales solamente se conocen un 10% o un 15%”, explica Rodríguez Villa. En los laboratorios de las universidades de Sevilla y Almería, en colaboración con el CSIC, se han investigado dos especies (Anabaena y Muriellopsis), que han sido modificadas genéticamente. Mediante este procedimiento, se pretende aumentar las capacidades que tienen las microalgas para generar biocombustibles y otras sustancias.

AlgaEnergy ha adquirido los derechos exclusivos de explotación de la patente de estas dos especies. Sin embargo, a pesar de esta modificación genética y el consecuente aumento de la eficiencia de estas microalgas, los biocombustibles continúan siendo un campo de investigación. La rentabilidad en esta área aún es lejana.

En ese sentido, AlgaEnergy ha desarrollado otros campos, también relacionados las microalgas, que permiten financiar esa investigación. La acuicultura, la crianza de peces y moluscos en cautividad, es una de las actividades donde AlgaEnergy invierte, con la producción de alimento para larvas de peces. Las microalgas constituyen el fitoplancton del que se alimentan estos animales, hasta que alcanzan una edad madura.

La selección y modificación genética de las microalgas también tiene su aplicación médica. Estos microorganismos cuentan con altos contenidos del carotenoide luteína, beneficioso para prevenir enfermedades degenerativas, como la arterioesclerosis o las cataratas. Pero también como complemento nutritivo.

La luteína es una sustancia necesaria para el buen funcionamiento del organismo y la FAO recomienda una ingesta diaria de unos tres miligramos por día. Sin embargo, “ni siquiera en los países desarrollados se llega a los niveles recomendados”, explica Augusto Rodríguez, ya que solamente se consumen 1,5 miligramos al día.

PLANTAS

Actualmente, AlgaEnergy cuenta con una planta de fotobiorreactores de alto rendimiento de 1.000 metros cuadrados en Almería donde se cultivan de manera intensiva las cepas de las microalgas empleadas para las diferentes áreas de la empresa.

Augusto Rodríguez Villa tiene claro que “si Microsoft salió de un garaje, el invento que cambie las pautas en la producción de biocombustibles puede salir de las azoteas de la Universidad de Sevilla”. De momento, en el último trimestre de este año, está prevista la construcción de una planta en Madrid para la producción, ya industrial y no de investigación, de biodiésel y captación de CO2.

El desarrollo y la investigación, principales actividades de la compañía, continuarán formando parte de la estrategia de crecimiento gracias a unas inversiones de tres millones de euros anuales durante los próximos tres años. La previsible entrada de Iberdrola en AlgaEnergy es “muy positiva”, según Rodríguez Villa. A pesar de que la eléctrica está interesada en el área de producción de biocombustibles, el resto de las divisiones no se verán afectadas negativamente. Para el presidente de AlgaEnergy, Iberdrola “abre muchas puertas”.

Aún no existen subvenciones para la producción de biocombustibles. Pero, con la actual cumbre del G-8, donde se está discutiendo la reducción de CO2, Rodríguez Villa espera que no tarden en llegar.

MÁS OXÍGENO

La microalga Anabaena, sobre la que la compañía de biocombustibles tiene la explotación exclusiva de la patente, se emplea para la reducción del dióxido de carbono, que transforma en oxígeno. Estos microorganismos son los más efectivos a la hora de absorber CO2 de la atmósfera. Mediante este proceso, resulta la biomasa empleada para la obtención de energía.

Gracias a la investigación con la microalga Anabaena, se ha conseguido generar un poder energético similar al de la madera o del carbón. El CO2 necesario puede provenir de industrias contaminantes, como las fábricas de cemento, que gracias a la actividad fijadora de la Anabaena reducirían su impacto en el medio ambiente. Por otro lado, podrían ser autosuficientes energéticamente gracias a la biomasa resultante de la absorción del dióxido de carbono generado por la propia industria.

Autor: J. Casero

El agujero en la capa de ozono reduce la absorción de CO2 atmosférico por parte del Océano Antártico

15/07/2009

Investigadores europeos han descubierto que el ozono influye en la capacidad del océano para actuar como sumidero de carbono, es decir, una reserva que absorbe y almacena el carbono procedente de otro segmento del ciclo del mismo.

FUENTE – Madri+d – 14/07/09

Los cuatro sumideros principales son la atmósfera, la biosfera terrestre, los océanos y los sedimentos. Los descubrimientos, publicados en la revista Geophysical Research Letters, ayudarán a mejorar los nuevos modelos informáticos desarrollados por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), dedicado a la evaluación de la información científica, técnica y socioeconómica necesaria para entender el riesgo que suscita el cambio climático antropogénico.

Los resultados forman parte del proyecto CARBOOCEAN («Evaluación de fuentes y sumideros de carbono en el mar»), financiado con 14,5 millones de euros mediante el área temática «Desarrollo sostenible» perteneciente al Sexto Programa Marco (6PM) de la UE. CARBOOCEAN se dedicó a «la reducción de las inconsistencias existentes en la cuantificación de los flujos netos anuales de dióxido de carbono (CO2) que se producen entre el aire y el agua en un factor de dos en relación a los océanos mundiales y de cuatro en lo referente al Océano Atlántico».

En este último estudio, investigadores procedentes de tres laboratorios franceses utilizaron simulaciones originales para demostrar que el agujero de la capa de ozono reduce la absorción de carbono atmosférico por parte del Océano Antártico y contribuye a aumentar la acidez oceánica.

Las actividades humanas ejercen un impacto directo en los niveles de CO2 atmosféricos, y estos contribuyen al calentamiento global. El Océano Antártico, que absorbe anualmente casi el 15% del carbono antropogénico, es uno de los sumideros de CO2 atmosférico más importantes, pero su efectividad se encuentra en declive. Los investigadores descubrieron que los modelos climáticos utilizados hasta la fecha no han reflejado la situación de saturación en la que se encuentra el sumidero de carbono del Océano Antártico.

Oceanógrafos, climatólogos y modelizadores informáticos unieron esfuerzos para desarrollar un modelo que simulara de forma más precisa la capacidad del Océano Antártico de funcionar como sumidero de carbono. El equipo basó sus evaluaciones en el modelo del binomio océano-atmósfera del Instituto Pierre Simon Laplace (IPSL, Francia). Este modelo ha integrado el ciclo del carbono e incorporado los cambios en la concentración de ozono estratosférico de los últimos 34 años, según informaron los investigadores.

«Las simulaciones obtenidas con este modelo reproducen de forma precisa las observaciones oceánicas obtenidas sobre el terreno durante los últimos años», explicó el Dr. Nicolas Metzl, investigador del Laboratoire d’Océanographie et du Climat: Expérimentation et Approches Numériques (LOCEAN/IPSL).

El estudio hizo hincapié en dos fenómenos principales relativos al Océano Antártico: la reducción considerable de la absorción de CO2 y el crecimiento más rápido de la acidificación de las aguas oceánicas más septentrionales. Según el equipo, de 1987 a 2004 los océanos dejaron de absorber cerca de 2.300 millones de toneladas de carbono, lo que equivale a un descenso relativo de casi una décima parte del carbono oceánico absorbido a escala mundial, añadieron.

Además, el estudio mostró que los modelos climáticos actuales han sobrestimado la absorción de carbono y subestimado la acidificación de los océanos. El ozono deberá tenerse en cuenta en los modelos futuros, afirmaron los investigadores, quienes añadieron que de este modo se mejorarían las predicciones sobre el clima.

La ciudad ‘pincha’ en bici

15/07/2009

España es el único país de la UE que no tiene un plan nacional de la bicicleta

FUENTE – Natura (El Mundo) – 14/07/09

Los peores enemigos de la bicicleta en el medio urbano no son los coches, sino los prejuicios en contra, escribía en el año 2000 Margot Wallström, vicepresidenta de la Comisión Europea, cuando era comisaria de Medio Ambiente. Quizá en esa frase resida el motivo por el que la Vuelta Ciclista a España arrancará el próximo 29 de agosto en Assen, Holanda, capital mundial de la bicicleta con 15.000 kilómetros de carriles bici y más bicicletas que habitantes en todo el país.

Si se quieren evitar los prejuicios hacia este medio de transporte limpio y normalizar su uso es necesario utilizar las experiencias de otros lugares donde su implantación es todo un éxito. «El 26% de todos los desplazamientos en Holanda se hacen en bicicleta y el 60% si se trata de trayectos de menos de 7,5 kilómetros», comenta Ria Hilhorst, responsable de la política de bicicletas del Ayuntamiento de Amsterdam, durante las jornadas ‘Holanda y España juntos en Bicicleta’ organizadas en junio por la Embajada de los Países Bajos, la Fundación Movilidad y la Asociación Pedalibre. «Por poner ejemplos, el 20% de los holandeses hacen la compra en bicicleta y el 40% de los usuarios del tren la usan para llegar a la estación».

Holanda cuenta con una política nacional de la bicicleta desde el año 1997. Pero ya en los años 80 se impulsaron las conocidas como áreas 30, en las que los vehículos no podían circular a más de esa velocidad, y en los 90 se comenzaron a crear los barrios sin coches. Sin embargo, en España la realidad es muy diferente. «En casi todos los países de la UE de los 15 existen planes estatales de fomento de la bicicleta», afirma Juan Merallo, miembro de ConBici, la coordinadora estatal de defensa de la bicicleta. «Pero España no tiene una política nacional».

La urgencia por reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en el sector de los transportes ha llevado a los ministerios de Fomento y Medio Ambiente y Medio Rural y Marino a aprobar el pasado mes de abril la Estrategia Española de Movilidad Sostenible, en la que hay referencias a la bicicleta. Sin embargo, no se trata de un documento vinculante que los gobiernos autonómicos y ayuntamientos deban cumplir. De hecho, algunas de las principales ciudades españolas ya cuentan con planes estratégicos de movilidad que incluyen a este medio de transporte. Y, aunque la bicicleta puede ser una buena alternativa para la movilidad ciudadana en tiempos de crisis, algunas de ellas no están llevando a cabo sus planes de fomento de la bici.

«La bicicleta se ha incorporado de un modo consistente a las políticas urbanas en la mayoría de las capitales europeas. […] Su reconocimiento como medio de transporte, además de sus funciones recreativas y deportivas, se debe traducir en la creación de condiciones cómodas y seguras para su utilización cotidiana». Estas frases tan alentadoras para quienes defienden la bicicleta para el transporte urbano son la introducción del Plan Director de Movilidad Ciclista de Madrid, una de las ciudades españolas más agresivas para los desplazamientos en este medio de transporte y cuyo Ayuntamiento acaba de rechazar la implantación de un sistema de bicicletas públicas alegando falta de fondos por la crisis. La capital tiene 62 kilómetros de carriles bici y está construyendo 12 más, pero están casi todos en la ronda de circunvalación de la M-40 y tienen un uso más deportivo que de transporte.

Madrid no es el único caso de falta de respaldo a la movilidad sostenible. «Desde 2001 llevamos peleando por que crezca la bicicleta como opción a nivel nacional y ha habido algunos avances. Pero en la última reunión de la coordinadora con el nuevo ministerio de Fomento de José Blanco nos han informado de que no es una prioridad y no van a apostar por desarrollar la movilidad en bici como se hace en toda Europa», cuenta Merallo. «Existe un Plan Estratégico de Infraestructuras y Transporte realizado por Fomento en 2004, pero no se cumple en relación al programa de viandantes y bicicletas», asegura Alfonso Sanz, experto en movilidad de GEA 21 y autor de una veintena de planes de movilidad para ciudades españolas.

Sin embargo, hay ciudades que van por buen camino y están desarrollando proyectos interesantes para impulsar el uso de la bici. «La batuta en España la llevan Sevilla, San Sebastián, Zaragoza y Barcelona», dice Merallo. «En la capital andaluza ha crecido el uso de la bici un 700% en dos años». «Y en San Sebastián se ha triplicado su uso en los últimos años», añade Sanz.

Este crecimiento ha sido posible gracias al apoyo de las administraciones locales que han decidido apostar por la creación de carriles bici o de sistemas de bicicletas públicas. Pero las asociaciones de usuarios de la bicicleta no creen que se deba actuar sólo en este sentido. «Todas esas medidas están muy bien, pero antes de gastar tanto dinero en ellas es conveniente crear planes directores de fomento del uso de la bici, campañas de concienciación de los conductores de vehículos a motor o cursos de educación vial en las escuelas infantiles», dice Merallo.

PACIFICAR EL TRÁFICO

Incluso los activistas de Barcelona, una de las ciudades que más esfuerzos ha hecho por fomentar el uso de la bicicleta, apuntan en esa dirección. «Los carriles bici sirven para proteger al ciclista en vías de más de dos carriles donde es muy difícil pacificar el tráfico, pero lo fundamental para que la bici funcione como medio de transporte urbano es calmar el tráfico de vehículos a motor, concienciar a los conductores y diseñar una buena educación vial en los colegios», afirma Albert García, portavoz de la Coordinadora Catalana de Usuarios de la Bicicleta. «En Europa los niños aprenden a respetar las bicis en las escuelas», dice Alfonso Sanz, «y en España hay siete ministerios que tienen medidas que afectan a la bicicleta y el de Educación no está entre ellos».

En Europa hay ejemplos de actuaciones dirigidas a reducir la velocidad de los vehículos a motor que se podrían adaptar a las ciudades españolas que de verdad quieran apostar por la bicicleta. «Holanda tiene mucha calidad y una gran variedad en sus infraestructuras viales», asegura Sanz. Una de ellas, que consiste en construir las aceras en zigzag y situar las plazas de aparcamiento en lados alternos cada ciertos metros, supone una de las mejores opciones para pacificar el tráfico en calles pequeñas y facilitar la circulación de las bicicletas. «De esta forma los vehículos no pueden circular en línea recta y están obligados a reducir la velocidad».

Además de las administraciones públicas, las empresas también tienen una importante responsabilidad. En este campo los holandeses también llevan la delantera mundial. «Queremos reducir la huella ecológica de nuestra empresa. Además, en Holanda te tachan de anticuado si no fomentas el empresariado verde», dice Pieter Noorman, de Rabobank. «Damos un subsidio para que la gente viva cerca del banco y también si usa la bici para ir a trabajar. Somos el banco de la bicicleta y por ello estamos orgullosos de patrocinar un equipo de ciclismo que participará en la Vuelta a España».

BICICLETA PÚBLICA

‘Bicing’ sí, pero sólo si está bien hecho

Barcelona fue la primera ciudad española en contar con un servicio de bicicletas públicas como el que tenían capitales como Copenhague o París. Fue una iniciativa acogida con entusiasmo y en sólo tres meses ya llegaba a los 60.000 inscritos en el sistema público de alquiler. Tras dos años de funcionamiento, ya son 190.000 usuarios.

Sin embargo, este sistema también tiene una cara amarga. «El Bicing es un concepto devorador. No se busca la promoción de un medio de transporte, sino el negocio de las grandes empresas de publicidad que lo montan, como Clear Chanel o JCDecaux», asegura Albert García, portavoz de la Coordinadora Catalana de la Bicicleta. «No se ha contratado personal cualificado y no se ha contado con los sectores sociales activos con la bici y el resultado es un servicio de mala calidad que tiene descontento al 75% de sus usuarios, según una encuesta», dice Miquel, propietario de la tienda de bicis urbanas Espai bici. «Cada bicicleta pública cuesta 3.000 euros al sistema público y no se ha conseguido que la gente deje su coche en casa, porque su uso ha descendido menos del 2%», cuenta Miquel.

La mensajería ecológica que entrega certificados de ahorro de emisiones

A PIÑÓN FIJO / BICIMENSAJEROS

Cada vez más empresas incorporan la bicicleta para moverse por la ciudad, no sólo por motivos ambientales sino también por utilidad. Es el caso de la bicimensajería madrileña A piñón fijo. «Hay trayectos en los que tardamos menos en bici que en coche», dice Iván Lapausa, socio de A piñón fijo.

Además, la empresa emite a sus clientes habituales un certificado realizado por el Departamento de Medicina de la Universidad de Alcalá de Henares con la reducción efectiva de CO2 que han tenido respecto a si hubieran usado una mensajería motorizada. «Al final de cada temporada hacemos un recuento de las direcciones de cada cliente, obtenemos la cantidad de CO2 que le ha ahorrado al planeta con sus envíos y le entregamos un certificado», añade Lapausa.

www.apinonfijo.com

TELEPIZZA

Luis Pombo: «Algunas tiendas hacen más del 80% de los repartos en bici»

Algunas grandes empresas también han apostado por la bicicleta como opción para la movilidad urbana. Telepizza cuenta ya con una flota de 150 vehículos limpios para hacer sus repartos por las calles de las principales ciudades.

«En Barcelona, entre el 60% y el 70% de las tiendas hacen los repartos cercanos en bici. Incluso hay sucursales que la usan para el 80% o el 90% de los trayectos», dice Luis Pombo, director de ventas de Telepizza para Cataluña y Baleares. Algunas tiendas han pasado de tener una flota de 20 motos a contar con cuatro motos y más de 15 bicicletas. «Hay dos modelos: la bicicleta clásica y otras con un pequeño motor de apoyo, pero por lo general los repartos en bici no superan los tres kilómetros de ida y vuelta», dice Pombo. «Da una imagen saludable de la empresa y además nos permite reducir los costes y la peligrosidad».

TRIXI BARCELONA

Una empresa de bicitaxis con más de 50.000 pasajeros cada temporada

No todas las ciudades son amigas de la bicicleta. La empresa de bicitaxis Trixi tiene una sede en Barcelona con siete años de antigüedad y acaba de abrir otra en la capital. «En Madrid es complicado», dice Gerald Caspari, uno de los socios de Trixi, «el Ayuntamiento no ve la necesidad de estos vehículos y no concede las licencias».

La empresa de bicitaxis ofrece rutas turísticas por los barrios barceloneses por los que no se puede acceder en coche por precios entre los seis y los 18 euros. «Pero también llevamos a señoras mayores al médico o a gente a la playa. Funcionamos de marzo a septiembre y llevamos unos 50.000 pasajeros al año», cuenta Caspari. En total la empresa da empleo a 30 personas.

Las máquinas cuentan con un pequeño motor de asistencia al pedaleo, ya que con pasajeros pueden alcanzar los 400 kilos.

http://trixi.com

Autor: M.G. Corral

El biobutanol quiere desbancar al etanol de maíz

15/07/2009

Una reconvertida procesadora de celulosa, ubicada en el estado de Maine, está desarrollando una tecnología capaz de producir biobutanol, un combustible que podría usarse tanto para aviones y helicópteros como para automóviles. Desde la planta de combustible y fibras Old Town se asegura que en dos años la producción estará en condiciones de ser colocada en el mercado.

FUENTE – Energías Renovables – 10/07/09

Según los expertos, el biobutanol es un pariente del etanol con menos capacidad corrosiva y más fácil de mezclar con gasolina. También tiene un contenido energético un 30 por ciento mayor que el etanol. Se extrae de la madera que se desecha en la producción de pulpa celulósica, y de los restos que quedan en los suelos de los bosques luego de la tala.

Este producto es usado a veces como un petroquímico en líquido de frenos, diluyentes de pinturas y plásticos. El fabricante de químicos DuPont y la petrolera BP hace casi tres años que trabajan de forma conjunta en el desarrollo de este biocombustible para su comercialización.

En Estados Unidos, también están en fase de desarrollo con este biocombustible Tetravitae Bioscience, en Chicago, y Cobalt Biofuels, en Mountain View, California.

En el caso de la fábrica Old Town, es una inversión del grupo Patriarch Partners, que es propietaria de uno de los mayores fabricantes de helicópteros estadounidenses, primera opción para aplicar el biobutanol.

En la estrategia del negocio parece estar la decisión de que el Congreso decrete que cerca de 80.000 millones de litros anuales al año de biocombustibles, entre los que está el biobutanol, deban usarse a partir de 2022.