Archive for 8/07/09

Máquinas Solares

08/07/2009

Para los primeros años del siglo XIX, se dispararon los avances tecnológicos y científicos, originando una Revolución Industrial total. El empleo de las máquinas como suplemento a la energía muscular de hombres y animales significó la posibilidad de facturar bienes a una escala sin precedentes. El carbón, junto con la madera, era el principal combustible de las recientemente inventadas máquinas de vapor (James Watt, 1769).

FUENTE – Dforce solar – 07/07/09

A pesar del buen momento por el que pasa la economía energética francesa (después de pasar por una serie de programas para acelerar la producción de carbón), había gente que no compartía el entusiasmo típico de una época gloriosa. En 1860, Agustín Mouchot, profesor de matemáticas del Liceo de Tours, ponía sobre aviso:

La respuesta de Mouchot era sencilla: ¡¡Cosecha los rayos del Sol!!. Y para demostrar que la energía solar podía aplicarse al funcionamiento de las máquinas de la Era Industrial, se embarcó en dos décadas de investigación pionera.

La investigación de Mouchot sobre el potencial de la maquinaría solar comenzó por un estudio de sus antecedentes históricos, encontrando que la idea de utilizar calor para las operaciones mecánicas venía de muy antiguo encontrando curiosos ingenios a lo largo de la historia.

Uno de estos ingenios, fue el construido por Herón de Alejandría en el Siglo I de la era cristiana. Herón inventó un sifón solar que podía transferir agua de un recipiente a otro. La energía solar calentaba el aire en el interior de una esfera cerrada, y éste, al expandirse, empujaba el agua contenida en la esfera, obligándola a salir.

Pero Mouchot acusaba que nadie se había preocupado de dar una utilidad práctica a esta energía, y no se contentaba con ver la energía solar empleada en artilugios lúdicos.

El objetivo de Mouchot en Tours (1860) era encontrar un modo de captación de la energía solar lo bastante eficiente como para mover económicamente máquinas de vapor industriales. Una caja caliente similar a la de Saussare parecía prometedora porque podía generar temperaturas lo bastante elevadas como para producir vapor de agua. Pero se dio cuenta de que una caja caliente lo suficientemente grande como para impulsar una máquina industrial ocuparía mucho espacio y sería demasiado cara.

El segundo intento, fue una caldera de cobre de forma de campana pintada externamente de negro de humo, recubierta por una serie de campanas de vidrio concéntricas, de forma que aprovechara el “Efecto Invernadero”. Mouchot se dio cuenta que al ser el área de captación de 360º, el aparato podía captar prácticamente todos los rayos que caen sobre la campana exterior. Aún así, se necesitaría un aparato demasiado grande como para resultar práctico si se deseaba producir calor suficiente para fines industriales.

La siguiente solución combinaba hábilmente dos ingenios solares que hasta entonces habían evolucionado separadamente: el retenedor solar de vidrio, y el espejo solar. Un reflector solar podría concentrar más luz del sol sobre el colector de la que este captaría por sí mismo. Sería posible entonces reducir el retenedor solar de vidrio a los límites de una dimensión manejable, produciendo aún suficiente calor como para impulsar máquinas. La unión de ambos enfoques condujo a varios inventos de éxito: un horno solar, un alambique solar y una bomba solar.

El horno solar constaba de un gran cilindro de cobre ennegrecido rodeado por otro de vidrio, separados ambos entre sí 2.5 centímetros. El alimento se introducía en el cilindro de cobre, luego cubierto con una tapa de madera. El espejo solar tenía forma de medio cilindro, orientada al sur y reflejaba una banda de rayos solares sobre el lado norte de los cilindros. En este aparato Mouchot cocinó excelentes comidas.

Pese a tales éxitos, Mouchot no había logrado todavía su objetivo principal: mover una máquina de vapor con energía solar. Mouchot, sustituyó la caldera por un tubo de cobre de 2.54 centímetros de diámetro, de manera que el menor volumen de agua allí contenido se calentase mucho más rápidamente. Para almacenar el vapor, soldó un depósito metálico al extremo superior del tubo.

“El mes de junio de 1866 lo vi funcionar maravillosamente tras una hora de exposición al sol. Su éxito superó nuestras expectativas, pues el mismo receptor solar bastó para impulsar una segunda máquina, mucho mayor que la primera.”

¡¡Mouchot acababa de inventar la primera máquina de vapor movida por energía solar!!

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European Renewable Grid Initiative Launched

08/07/2009

Non-governmental organisations (NGOs) and transmission system operators (TSOs) have joined forces to create The Renewables-Grid-Initiative (RGI), which demands a new mandate for energy regulators to enable the development of a European grid architecture capable of rapidly and efficiently transmitting renewable energies.

FUENTE – Renewable Energy World – 07/07/09

“The Renewables-Grid Initiative sets the ground for speeding up investments in grid infrastructure, to fully integrate renewable energy sources wherever they are produced and whenever they become available, in full recognition of environmental concerns,” Antonella Battaglini, Senior Scientist at the Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK)

WWF, Germanwatch, Vattenfall Europe Transmission and transmission group TenneT have joined forces, arguing that new strategic interconnections will be required to transport renewable electricity from remote locations to consumption centres.

Large-scale integration of renewable energy sources is deemed necessary to reach the European targets of 20% renewable energy by 2020 translating into about 35% renewable electricity. However, a considerable expansion of renewable electricity into the European grid can only be achieved by upgrading and expanding transmission capacity, the RGI says.

The group says it is necessary to fully integrate localised and decentralised renewable supplies as well as large-scale offshore wind and concentrating solar power. Furthermore, measures are required to facilitate the possibility to recover investments in both high voltage DC and AC lines and deploy innovative and smart grid technologies to foster energy conservation potentials. Indeed, smart grid development is an essential precondition for substantive renewable energy integration for both decentralised renewables and large-scale wind and solar power, the RGI notes.

The Renewables-Grid-Initiative is based on scientific work of Antonella Battaglini, Senior Scientist at the Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK) and European Climate Forum SuperSmart Grid Process Leader.

Commenting Battaglini said: “New thinking and new alliances are required to meet the challenges posed by increasing energy needs and climate change. Thanks to science and technology we have seen years of extraordinary development, but we have also created problems which we urgently need to solve. Our energy system needs to be transformed and become largely based on renewable energy sources. A large consensus across society is necessary for this transformation to take place. NGOs have a key role in representing general public long term interests, in supporting necessary infrastructure expansions and in contributing to the political process to develop clear, long term mechanisms and regulations. The transmission operators have a central role in planning and implementing the future grid architecture in full consideration of the decarbonisation requirements set by the 2050 targets. The Renewables-Grid Initiative sets the ground for speeding up investments in grid infrastructure, to fully integrate renewable energy sources wherever they are produced and whenever they become available, in full recognition of environmental concerns. A clear framework for tailored investments in grid expansion will enable simultaneously large renewable expansion projects, which substantially contribute to the 2020 and 2050 targets, while stimulating the economy.“

Paneles Solares de Nanopilares Cuestan 10 Veces Menos

08/07/2009

Parece que los grandes descubrimientos en la industria de la energía solar nunca paran. La última noticia viene de la Universidad de California en Berkeley, y envuelve el poner pequeños nanopilares en lámina de aluminio con un nuevo método que puede ser hasta 300 veces más eficiente que métodos anteriores (como células solares de nanocables) que usan nanoestructuras similares.

nanopillars-solar-cells-photo

FUENTE – gstriatum – 07/07/09

Los nanopilares permiten a los investigadores usar materiales más baratos y de mejor calidad que los usados en la tecnología de paneles de película fina convencionales. Y aún mejor, esta nueva tecnología permitirá crear células solares que puedan ser enrolladas en paneles flexibles de aluminio, reduciendo el costo de los materiales; esto puede representar que se disminuya el precio de fabricación hasta 10 veces.

Hasta el momento esta nueva estructura ha mostrado una eficiencia del 6%, pero los investigadores dicen que todavía se puede mejorar.

El proceso esta en su primera etapa, por lo que todavía se necesita transportar estos modelos de laboratorio a productos comerciales que se puedan vende y usar.

La UE aprueba los aranceles definitivos a la importación de biodiésel de EEUU

08/07/2009

Los ministros de Economía y Finanzas de la UE han impuesto aranceles a las importaciones de biodiesel procedente de Estados Unidos, con un carácter “definitivo”, por estimar que las ayudas que Washington da a esos combustibles suponen una competencia desleal para las industrias europeas.

FUENTE – Energía Diario – 07/07/09

Los gravámenes, aprobados sin debate por el Consejo de Ministros de la UE, oscilan entre los 211 y 237 euros por tonelada. El impuesto aduanero final dependerá de la empresa exportadora y del grado de mezcla del carburante.

Con esta decisión, los Veintisiete convierten en permanentes los aranceles al biodiesel, pues en marzo la UE acordó imponer ese tipo de restricciones con carácter provisional y por seis meses.

Bruselas empezó a barajar un arancel al biocombustible de EEUU tras una investigación, que comenzó en 2008, en respuesta a las quejas de la asociación de industrias europeas de biocarburantes (EEB, siglas en inglés).

Las industrias presentaron datos para probar que las empresas de EEUU exportaron biodiesel a precios que competían ilícitamente por haber recibido apoyos fiscales y ayudas nacionales que dañaban a los productores de la UE.

El comercio de biodiesel en la UE rondó los 5.000 millones de euros en 2007, con importaciones por valor de 700 millones, de las que 600 millones o el 85% correspondieron a ventas estadounidenses, según otra fuente europea.

Los envíos desde EEUU aumentaron significativamente al pasar de las 50.000 toneladas a más de un millón en el período de investigación (entre abril de 2007 y marzo de 2008), durante el cual tuvieron una cuota de mercado del 17%.cia desleal en el mercado europeo.

New Definition for Biofuels: Using Urine to Produce Hydrogen

08/07/2009

Hydrogen seems like a logical choice for fuel – it’s energy dense and emits only water upon combustion – but upon closer examination we see that it’s extremely expensive to make from water, so all the hydrogen in production today is made from fossil fuels. But Gerardine Botte at Ohio University has figured out an easy and efficient way to break the bonds in urea to produce hydrogen. The process consumes roughly one quarter of the energy needed to electrolyze water. And, yes, the world has a fairly plentiful (and renewable) supply of urea. Maybe not enough to power all our cars, but it’s a start.

FUENTE – Ecogeek – 07/07/09

Very simply, an inexpensive electrode oxidizes the urea creating two H2 molecules, nitrogen gas and potassium carbonate. Success! None of these chemicals are bad for the environment, and, indeed, are useful, saleable byproducts. The urea doesn’t need to be pure or anything either, the process works with human urine, meaning that port-o-johns could someday become useful hydrogen-generation stations.

Of course, we don’t have oceans or rivers or lakes of urea (good thing) so it is a more limited feedstock than water. The good news is, what we do have of it is a waste product, and (especially in the case of livestock) already needs to be managed more effectively for environmental reasons. So it certainly wouldn’t hurt to have an extra source of hydrogen gas while giving the world a reason to more effectively manage its waste.

Author: H. Green

Sequencing the Sugarcane Genome: The Holy Grail of Biofuel?

08/07/2009

Australian scientists are aiming to finish sequencing the genome for sugarcane by this time next year. Once completed, it could lead to the development of a super biofuel.

FUENTE – Clean Technica – 08/07/09

Sugarcane is already being widely harvested as a biofuel, but with the genome mapped researchers could pinpoint exactly where in its DNA specific traits are found. Those traits could then be more precisely manipulated to create “supercane”– sugarcane richer in energy and more suitable for transformation into biofuel.

According to Robert Henry, one of the project’s researchers: “Energy canes have been touted, both here and internationally, as one of the most efficient future options for producing plant-based fuels, plastics and many sought-after bio-products.” For instance, Brazil’s fuel independence is a shining example of how sugarcane-based ethanol could one day replace petroleum in places where the crop can be widely grown.

Even so, until now the complex nature of sugarcane’s genetic structure has been a hindrance to scientists hoping to tap its full potential. “This will be an outstanding outcome, and the resulting database will include sought after, significant genetic information,” said Henry.

The finished draft of the sequence is expected to be available by mid-2010.

Author: B. Nelson