Archive for 7/07/09

Incandescent Bulbs Return to the Cutting Edge


SANTA ROSA, Calif. — When Congress passed a new energy law two years ago, obituaries were written for the incandescent light bulb. The law set tough efficiency standards, due to take effect in 2012, that no traditional incandescent bulb on the market could meet, and a century-old technology that helped create the modern world seemed to be doomed.


FUENTE – The New York Times – 05/07/09

Researchers across the country have been racing to breathe new life into Thomas Edison’s light bulb, a pursuit that accelerated with the new legislation. Amid that footrace, one company is already marketing limited quantities of incandescent bulbs that meet the 2012 standard, and researchers are promising a wave of innovative products in the next few years.

Indeed, the incandescent bulb is turning into a case study of the way government mandates can spur innovation.

“There’s a massive misperception that incandescents are going away quickly,” said Chris Calwell, a researcher with Ecos Consulting who studies the bulb market. “There have been more incandescent innovations in the last three years than in the last two decades.”

The first bulbs to emerge from this push, Philips Lighting’s Halogena Energy Savers, are expensive compared with older incandescents. They sell for $5 apiece and more, compared with as little as 25 cents for standard bulbs.

But they are also 30 percent more efficient than older bulbs. Philips says that a 70-watt Halogena Energy Saver gives off the same amount of light as a traditional 100-watt bulb and lasts about three times as long, eventually paying for itself.

The line, for now sold exclusively at Home Depot and on, is not as efficient as compact fluorescent light bulbs, which can use 75 percent less energy than old-style bulbs. But the Energy Saver line is finding favor with consumers who dislike the light from fluorescent bulbs or are bothered by such factors as their slow start-up time and mercury content.

“We’re experiencing double-digit growth and we’re continuing to expand our assortment,” said Jorge Fernandez, the executive who decides what bulbs to stock at Home Depot. “Most of the people that buy that bulb have either bought a C.F.L. and didn’t like it, or have identified an area that C.F.L.’s don’t work in.”

For lighting researchers involved in trying to save the incandescent bulb, the goal is to come up with one that matches the energy savings of fluorescent bulbs while keeping the qualities that many consumers seem to like in incandescents, like the color of the light and the ease of using them with dimmers.

“Due to the 2007 federal energy bill that phases out inefficient incandescent light bulbs beginning in 2012, we are finally seeing a race” to develop more efficient ones, said Noah Horowitz, senior scientist with the Natural Resources Defense Council.

Some of the leading work is under way at a company called Deposition Sciences here in Santa Rosa. Its technology is a key component of the new Philips bulb line.

Normally, only a small portion of the energy used by an incandescent bulb is converted into light, while the rest is emitted as heat. Deposition Sciences applies special reflective coatings to gas-filled capsules that surround the bulb’s filament. The coatings act as a sort of heat mirror that bounces heat back to the filament, where it is transformed to light.

While the first commercial product achieves only a 30 percent efficiency gain, the company says it has achieved 50 percent in the laboratory. No lighting manufacturer has agreed yet to bring the latest technology to market, but Deposition Sciences hopes to persuade one.

“We built a better mouse trap,” said Bob Gray, coating program manager at Deposition Sciences. “Now, we’re trying to get people to beat a path to our door.”

With the new efficiency standards, experts predict more companies will develop specialized reflective coatings for incandescents. The big three lighting companies — General Electric, Osram Sylvania and Philips — are all working on the technology, as is Auer Lighting of Germany and Toshiba of Japan.

And a wave of innovation appears to be coming. David Cunningham, an inventor in Los Angeles with a track record of putting lighting innovations on the market, has used more than $5 million of his own money to develop a reflective coating and fixture design that he believes could make incandescents 100 percent more efficient.

“There’s enormous interest,” Mr. Cunningham said. “All the major lighting companies want an exclusive as soon as we demonstrate feasibility.”

Both Mr. Cunningham and Deposition Sciences have been looking into the work of Chunlei Guo, an associate professor of optics at Rochester University, who announced in May that he had used lasers to pit the surface of a tungsten filament. “Our measurements show that the treated filament becomes twice as bright with the same power consumption,” Mr. Guo said.

And a physics professor at Rensselaer Polytechnic Institute, Shawn-Yu Lin, is also seeing improved incandescent performance by using a high-tech, iridium-coated filament that recycles wasted heat. “The technology can get up to six to seven times more efficient,” Mr. Lin said.

Despite a decade of campaigns by the government and utilities to persuade people to switch to energy-saving compact fluorescents, incandescent bulbs still occupy an estimated 90 percent of household sockets in the United States. Aside from the aesthetic and practical objections to fluorescents, old-style incandescents have the advantage of being remarkably cheap.

But the cheapest such bulbs are likely to disappear from store shelves between 2012 and 2014, driven off the market by the government’s new standard. Compact fluorescents, which can cost as little as $1 apiece, may become the bargain option, with consumers having to spend two or three times as much to get the latest energy-efficient incandescents.

A third technology, bulbs using light-emitting diodes, promises remarkable gains in efficiency but is still expensive. Prices can exceed $100 for a single LED bulb, and results from a government testing program indicate such bulbs still have performance problems.

That suggests that LEDs — though widely used in specialized applications like electronic products and, increasingly, street lights — may not displace incumbent technologies in the home any time soon.

Given how costly the new bulbs are, big lighting companies are moving gradually. Osram will introduce a new line of incandescents in September that are 25 percent more efficient. The bulbs will feature a redesigned capsule with higher-quality gas inside and will sell for a starting price of about $3. That is less than the Philips product already on the market, but they will have shorter life spans. G.E. also plans to introduce a line of household incandescents that will comply with the new standards.

Mr. Calwell predicts “a lot more flavors” of incandescent bulbs coming out in the future. “It’s hard to be an industry leader in the crowded C.F.L field,” he said. “But a company could truly differentiate itself with a better incandescent.

Author: L. Broydo


Nuevos proyectos de aprovechamiento de la energía del mar en Euskadi


El EVE (Ente Vasco de la Energía) promocionará dos proyectos más basados en la fuerza del mar en la costa vasca. Euskadi, como ya os hemos informado anteriormente, quiere convertirse en un referente de la energía marítima a nivel mundial.

FUENTE – Soliclima – 06/07/09

Uno de los proyectos estará situado en Armintza, localidad situada en la provincia de Vizcaya, y consistirá en una serie de boyas que se sumergirán a varios metros de profundidad, por lo que no su impacto visual será nulo. El EVE invertirá 15 millones de euros en esta instalación.

El proyecto que se situará en Mutriku, sin embargo, se basa en el aprovechamiento de la fuerza de las olas, por lo que los dispositivos no estarán sumergidos.

Investigadores de la UCO obtienen biodiésel a través del uso de enzimas de páncreas de cerdo


Un grupo de investigadores de de la Universidad de Córdoba, adscritos a la EBT Séneca Green Catalyst, SL, y pertenecientes al Proyecto Europeo SUSTOIL, logran obtener biodiésel de segunda generación a partir de enzimas pancreáticas de cerdo.

FUENTE – Innovatec – 06/07/09

Con este proyecto, se pretende evaluar las posibilidades reales de nuevas rutas químicas para obtener, a partir de la agricultura, los productos químicos necesarios que “nos permitan mantener nuestra actual forma de vida, sin necesidad del petróleo, dado que este producto, a medida que comience a escasear deberá primero experimentar un aumento de precio, para finalmente desaparecer, dado su carácter no renovable”, explica Diego Luna, de la UCO.

En concreto, se evalúan dos posibles alternativas ante el hecho de que la producción de biodiésel genera glicerina, producto contaminante: por un lado, la obtención de otros productos (polímeros y plásticos) a partir de esta glicerina residual; y por otro, la producción de los denominados biodiésel de segunda generación (así se llaman los biodiésel que no generan glicerina, porque la integran en el propio biocombustible).

Así, dentro de las actuaciones del proyecto SUSTOIL, los investigadores de la UCO se ocupan de la evaluación de los diferentes procesos actualmente conocidos para la obtención del biodiesel de segunda generación.

Entre los logros obtenidos por la institución cordobesa, se encuentra la puesta a punto de una tecnología que emplea lipasas pancreáticas del cerdo (enzimas) que permiten producir biodiesel a partir de aceites y etanol, ambos de origen agrícola.

En dicho proceso se consigue que el biodiesel incorpore la glicerina, procedente de la degradación digestiva de los lípidos. De este modo, se da salida a un subproducto incómodo de gestionar y que presenta excedentes en el mercado.

Además, los investigadores andaluces ya han diseñado y construido una planta piloto para la producción de este combustible a partir de aceites usados y residuos de grasa animal. Producirá unos 6.000 litros diarios. “Tan sólo faltan algunos trámites para ponerla en marcha”, asegura Diego Luna.

El principal objetivo del proyecto SUSTOIL en el que se enmarca la actividad cordobesa es “el desarrollo de los denominados sistemas avanzados de biorefinería, con los que sea posible el crecimiento sostenible del sector del biodiesel”, asegura Diego Luna, miembro del equipo de la UCO en esta iniciativa.

El concepto de biorefinería se define como una unidad, integrada por diferentes industrias que utilizan la biomasa como materia prima para la consecución de biocombustibles y una amplia variedad de productos químicos, energéticos y materiales, mediante el uso de nuevas tecnologías.

La iniciativa, financiada dentro del VII Programa Marco de la Unión Europea, fue puesta en marcha en 2008 y tiene prevista su finalización en 2010. Cuenta con la participación de 23 entidades de distintos países europeos, coordinadas por la Universidad de York (Gran Bretaña).

Nuevo Sistema Solar Térmico que no Necesita Instalación


La empresa de California Heliodyne ha introducido su nueva línea de sistemas solares térmicos que no necesitan instalación especial. Estos sistemas son un paquete con los que puedes conectar hasta 100 colectores planos como un solo módulo, e inclusive hacer sistemas más grandes al conectar cada módulo en paralelo.

FUENTE – gstriatum – 06/07/09

“Este sistema es el resultado de 33 años de experiencia en la comercialización de proyectos térmicos de escala comercial. Este producto es una progresión natural de la tecnología comercial, y estoy seguro de que revolucionará a la industria”, comenta Ole Pilgaard, Presidente de Heliodyne.

El sistema de Heliodyne fue ideado para ofrecer a los instaladores una fábrica de ensamblaje, sistemas que se conectan con prácticamente cualquier proyecto comercial reduciendo la complejidad del diseño asociado con grandes instalaciones.

“Los sistemas solares térmicos de escala comercial pueden ser complicados para los profesionales solares promedio. Nuestro sistema elimina mucho de la ingeniería y la proyección que son necesarias facilitando el trabajo”, comenta Mike Strakey, ingeniero líder de la empresa.

“Estamos viendo un incremento en la demanda de los proyectos solares térmicos comerciales. Tenemos confianza que con la simplicidad de instalación de nuestro sistema, no sólo el trabajo será más sencillo para los instaladores, sino que el trabajo estará disponible para las personas que apenas empiezan”, finaliza Starkey.

Premio a la Mejor Instalación Solar Fotovoltaica de la Comunidad de Madrid


El grupo Unibail-Rodamco recibirá el próximo miércoles 8 de julio el Premio a la Mejor Instalación Solar Fotovoltaica de la Comunidad de Madrid como reconocimiento a su apuesta por las energías renovables. Este acto tiene lugar dentro de la celebración de la Jornada Sobre Energía Solar en la Comunidad de Madrid, que este año celebra su cuarta edición y que ha concedido el primer premio al centro comercial Equinoccio.

FUENTE – Ecoticias – 06/07/09

El director general de Industria, Energía y Minas, Carlos López Jimeno, inaugurará la jornada a las 10.00 horas. A las 13.30 horas se hará entrega de los Premios a la Mejor Instalación Solar Térmica y Solar Fotovoltaica.

Sistema integrado de luces LED para bicicleta


¿Quieres reducir tu huella ecológica pero no te atreves a circular en bicicleta por tu ciudad o por las carreteras de tu región por miedo? El diseñador industrial Jonathan Hull presenta un sistema integrado de luces LED para la bici que aumenta la seguridad del ciclista en carretera, tanto de día como de noche, y reduce tu impacto ambiental, al cargarse con energía solar y gracias a la tradicional dinamo.


FUENTE – Ecologíablog – 06/07/09

El sistema, como decimos, viene integrado en la misma bicicleta durante su proceso de producción. Así que a los despistados dejarán de robarles las luces que olvidan quitar al dejar su medio de transporte en la calle. La luz delantera tiene diferentes opciones de intensidad de luz, para conservar la energía de forma más eficiente y aumentar sus prestaciones y autonomía más allá de las 24 horas.

Muy interesante el hecho de que la hilera trasera de luces LED puede funcionar como marcadores de frenado, igual que coches y motos. En el mismo manillar se encuentran los controles. Las baterías se cargan con paneles solares flexibles y gracias a una dinamo tradicional. En total, el sistema pesa sólo medio kilogramo.

Autor: Valjean

El apetito mundial por los pellets


En varios artículos hemos hablado en Todoproductividad de los pellets (ver “El mercado internacional de pellets” y “Las briquetas de banana como combustible para países en vías de desarrollo”), un combustible en expansión que se fabrica a partir de los desechos de biomasa. Volvemos a hablar del mercado de este producto a raíz de un artículo que aparece hoy en Wall Street Journal (“Wood Pellets Catch Fire as Renewable Eneergy Source”), en el que se refleja que la utilización de pellets crece con fuerza en todo el mundo.

FUENTE – Todoproductividad – 07/07/09

En Europa, las generadoras están usando el pequeño pellet como combustible en las plantas térmicas de carbón, lo cual demanda pellet en grandes cantidades. Hasta el punto que el Sudeste de los Estados Unidos se ha convertido en un gran exportador de pellets, con factorías brotando en Florida, Alabama y Arkansas.

El incremento en el uso de pellets es fiel reflejo de que el uso de este combustible es la forma menos mala de cumplir con los rigurosos standards medioambientales europeos.

Los pellets se producen a partir de árboles de crecimiento rápido, y si bien es un combustible más caro que el carbón, quemarlo es una forma menos cara de generar electricidad que usar energía eólica o paneles solares. Quemando pellets se libera dióxido de carbono, pero éste se liberaría igual como consecuencia de la descomposición de la biomasa. De ahí el motivo por el que quemar pellets es beneficioso. Si quemamos carbón, estamos liberando dióxido de carbono que es estable en el carbón y no se liberaría de forma natural, pero quemando pellet lo que hacemos es producir energía con un combustible que generaría dióxido de carbono de cualquier forma. Pero el uso de pellets tiene muchas más ventajas. Por ejemplo, si se produce en el país de consumo, se evita la importación de combustibles fósiles que desequilibran la balanza comercial del país. Éste hecho es muy importante a tener en cuenta, y por ello en muchas situaciones los pellets son altamente beneficiosos. La energía solar, por ejemplo, es en la mayoría de los países un producto importado y ello perjudica el déficit comercial.

El mercado de pellets de madera es un boom porque la Unión Europea requiere que sus países miembros generen un 20 % de su electricidad de fuentes renovables en el 2020. Europa importó 66,2 millones de euros en pellets y otros combustibles basados en la madera en los tres primeros meses de 2009, lo cual supone un incremento del 62 % respecto al año anterior.

‘El futuro reside en un mix de energías, donde la nuclear ocupe un puesto muy bajo’


El futuro reside en “un mix de energías, donde la nuclear ocupe un puesto muy bajo”. Esta es la opinión que reflejó el profesor de Investigación del CSIC y experto en Energía Pedro Gómez-Romero durante el curso de verano ‘El reto energético ante el cambio climático: tecnología para una energía sostenible’, organizado por la Universidad Rey Juan Carlos en Aranjuez.

FUENTE – El Mundo – 06/07/09

Lo que supondría la implantación generalizada de energías renovables y el cambio de estrategia para la obtención de estas fuentes, que conllevaría un coste muy elevado. “Un pronuclear diría que necesitas determinada planta y nueve más para hacer la labor de una como la nuclear de Vandellós”, y añadió, “mi respuesta es que ya se nos está haciendo tarde para hacer otras nueve”.

Pronucleares vs Prorenovables. El debate está servido y, más, a las puertas del cierre de Santa María de Garoña en 2013, tal y como ha anunciado recientemente el Gobierno, y con la reforma de la legislación nuclear en pleno proceso. Sin embargo, Gómez-Romero tiene claro que el problema reside en la falta de profesionales dedicados a la investigación en este sector y a los “intereses” que, a su juicio, tienen los defensores de la energía nuclear.

“Si estamos hablando de no perjudicar a los intereses de las eléctricas, el Presidente Zapatero ha hecho un ‘ni pa ti, ni pa mí’, sino todo lo contrario con tal de apurar los beneficios, pero es una central que está más que amortizada”. A lo que añadió: “Es una manzana envenenada, una perita en dulce para sus dueños porque está súper amortizada y si sobrevive 10 años, cobrarán mucho más”.

España, a la cabeza mundial en renovables

Además, hizo hincapié en la buena racha que está atravesando España en el sector renovables en comparación con países como Francia: “Está más avanzada en energía eólica y solar; esa es la gran vuelta de tortilla de los últimos veinte años”. Época en la que “España importaba tecnología”, mientras que ahora “la planta solar más grande del mundo se va a instalar en el desierto de EEUU con tecnología de una empresa española, Abengoa”.

Frente al poco halagüeño futuro en referenca al cambio climático, el profesor del CSIC destacó “la limpieza de las energías renovables” frente a la nuclear, pero también incidió en las lacras o cuentas pendientes que todavía tienen que saldarse: “El problema de la solar fotovoltaica no es la eficiencia, el problema es el precio y para bajarlos necesitamos más tiempo para desarrollar nuevos procesos, para inventar silicio solar barato o descubrir nuevos materiales que tengan las mismas prestaciones que el silicio, pero precios más bajos”. Un futuro que ve a medio plazo.

Y es que Pedro Gómez-Romero se mostró molesto, de cara a evolucionar, ante la “poca gente dedicada a resolver los problemas de la energía del futuro” cuando nos estamos enfrentando a un “problema bestial, titánico”. Así, explicó lo que, a su juicio, pasará si no se toma el asunto “suficientemente en serio”.

“Al ritmo que gastamos petróleo, que es el primero que tocará techo, todos nosotros veremos un año o, quizá, un lustro en el que la producción anual empezará a caer y no cesará en esa caída”. Por lo que este científico lanza una llamada de atención tanto a las administraciones como a los propios ciudadanos en general: “No hay que esperar a que se agote la energía para preocuparnos”, haciendo, a su vez, una clara alusión a la necesidad de concienciación por parte de cada una de las personas.

Al hilo de este tema, y con la necesidad de ser previsores como máxima, el experto del CSIC también destacó las circunstancias que llevarán a “una crisis real, no como esta financiera que es de Mickey Mouse”: si la demanda de energía sigue creciendo, la oferta se estanca y “somos tan estúpidos como para no preparar alternativas”.

Autor: A. González

Asignar las emisiones según el nivel de ingresos


A pocos años de que caduque el Protocolo de Kioto, el principal debate se centra en qué objetivos de emisiones establecer para el siguiente periodo y, sobre todo, cómo conseguirlos.

FUENTE – El Mundo – 07/07/09

Un nuevo método desarrollado por algunos de los mayores expertos en política climática propone asignar los objetivos de reducción de emisiones teniendo en cuenta el nivel de vida de los individuos, independientemente de su nacionalidad.

En los últimos años, mucho se ha debatido sobre el desequilibrio que hay entre países a nivel de emisiones de gases de efecto invernadero. No sólo se trata de la desigualdad en la cantidad global de CO2 liberado a la atmósfera según las naciones, sino también en la asimétrica repartición de emisiones entre ciudadanos de una misma nacionalidad.

Uno de los ejemplos más citados es China, la mayor economía emergente actual, que se ha convertido en uno de los principales emisores del planeta. Sin embargo, si se calculan las emisiones per cápita, es decir, por individuo, éstas son muy bajas: un chino emite como promedio unas 3,6 toneladas anuales, por debajo de las 5 toneladas de media mundial. Un europeo, en cambio, emite unas 11, y un estadounidense, unas 22 toneladas al año. Todo depende de los hábitos de vida.

No obstante, éstas siguen siendo cifras que reflejan promedios nacionales que no incluyen otras variables. El nuevo método, creado en la Universidad de Princeton (EEUU), tiene en cuenta la correlación entre nivel de ingresos y emisiones. El objetivo ya no es calcular las emisiones per cápita, sino “identificar a los individuos más emisores del mundo y que están presentes en todos los países”, explican los investigadores en su artículo, entre los que se encuentran Stephen Pacala, profesor de Ecología y Biología Evolutiva de la citada universidad, Robert Socolow, profesor de mecánica e ingeniería aeroespacial, el físico Shoibal Chakravarty y el economista Massimo Tavoni.

Grandes emisiones en manos de unos pocos

“La mayoría de las emisiones mundiales provienen desproporcionadamente de los ciudadanos más prósperos del mundo”, dice Chakravarty. Las emisiones elevadas están relacionadas con el uso de aviones, coches, calefacción o aire acondicionado; elementos que conforman el estilo de vida lujoso de los países industrializados pero también de las elites económicas de los países en desarrollo. “Estimamos que en 2008 la mitad de las emisiones vino de unos 700 millones de personas” en todo el globo.

El equipo multidisciplinar de Princeton pretende con esta fórmula establecer unos topes más justos en las emisiones para cada individuo. De hecho, quienes sean grandes emisores deberán recortar su CO2, pero otros tres millones de personas en el mundo deberán tener derecho a aumentar sus emisiones para cubrir las necesidades básicas energéticas.

Para los autores del estudio, este nuevo método muestra cómo es posible reducir la pobreza y al mismo tiempo recortar las emisiones de CO2 en el mundo redistribuyendo mejor los objetivos.

Sus creadores esperan poder influir a los dirigentes de distintas naciones que se reunirán el próximo mes de diciembre en Copenhague para acordar un nuevo tratado post-Kioto que permita reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de forma eficaz y combatir así el cambio climático.

Inerco prevé comercializar en un año plantas de gasificación de biomasa


La firma andaluza trabaja desde 2004 en una tecnología propia que produce gas a partir de restos de poda de olivar · Puede aprovecharse para generar electricidad o reducir las emisiones de los hornos industriales

FUENTE – BioDieselSpain – 07/07/09

La empresa de ingeniería andaluza Inerco espera tener lista para su explotación comercial en un año la tecnología de gasificación de biomasa en la que lleva trabajando desde 2004.

El proceso desarrollado por Inerco -denominado gasificación de biomasa en lecho fluido burbujeante- permite aprovechar restos de poda del olivar, astillas de madera o residuos de las aceiteras para convertirlos en un biogás cuya “principal ventaja es que no computa como emisión contaminante”, según explicó el jefe del Área de Nuevos Desarrollos de esta firma con sede en Cartuja 93, Juan Luis Cruz.

El responsable del proyecto explicó que el gas generado por estas plantas tiene múltiples aprovechamientos industriales como sustitutivo de combustibles fósiles como el fuel o el carbón para hornos o generadores de electricidad. La tecnología ha sido desarrollada en una planta experimental construida en 2007 en el vertedero de Montemarta-Cónica, situado en el término municipal de Alcalá de Guadaíra (Sevilla). Además de la ayuda económica de la Consejería de Innovación y de la Corporación Tecnológica de Andalucía, Inerco ha contado con la colaboración de la Universidad de Sevilla y la empresa concesionaria del vertedero, Aborgase.

La instalación consiste en una carcasa metálica denominada gasificador en donde se introduce la biomasa mediante un tornillo sin fin. El interior de la carcasa interior está revestido de material refractario para aprovechar mejor el calor, y su lecho, que está recubierto de arena, es calentado con propano. Sin embargo, apenas hay combustión porque se introduce muy poco aire. Así, en vez de convertirse en calor y cenizas como puede ocurrir en una hoguera, la biomasa sufre una serie de reacciones químicas que dan por resultado un gas pobre, que sale por la parte superior de la carcasa a unos 750 grados de temperatura. El único residuo que deja el proceso es la ceniza, “que podría ser reciclada por las cementeras”.

“El gas pobre puede tener un aprovechamiento térmico para ser quemado en un horno, producir electricidad en un generador o convertirlo en un biocarburante”, señaló Juan Luis Cruz. Para Inerco, las fábricas de ladrillos -como las existentes en la zona de Andújar y Linares- estarían interesadas en esta tecnología, ya que son industrias muy castigadas por las restricciones de emisiones establecidas por el Protocolo de Kyoto, aunque la situación económica actual las ha dejado en una situación crítica.

Otra utilidad podría ser “la generación distribuida de electricidad, situando los equipos industriales cerca de las cooperativas de aceite para aprovechar los restos de poda del olivo”, agregó el responsable de Inerco.