Archive for 1/07/09

Un nuevo paso hacia la fotosíntesis artificial

01/07/2009

Un equipo internacional de investigadores ha modificado la clorofila de un alga de forma que se parezca a las extremadamente eficientes antenas de luz de las bacterias. A continuación se determinó la estructura de estas antenas de luz, lo que supone el primer paso para convertir la luz del sol en energía mediante una ‘hoja’ artificial.

FUENTE – Madri+d – 01/07/09

Los investigadores han publicado su artículo en la versión online del ‘PNAS’. Swapna Ganapathy, de la Universidad de Leiden, Holanda, ha basado su tesis doctoral en este estudio, dirigido por Huub de Groot.

El objetivo ideal, y de momento utópico, es crear ‘nanobosques’ o carreteras en las que las fisuras de la superficie se rellenan con moléculas de pigmento que recogen la radiación solar y la convierten en combustible y otras formas de energía limpia.

Pero antes de que eso pueda ocurrir, es necesario desarrollar sistemas artificiales de fotosíntesis de manera que sea tanto rápida como eficiente.

Para generar combustible a partir de luz solar son necesarias dos cosas: una antena que recoja la luz y un catalizador. El presente estudio se centra en ese primer paso: la antena.

IMITANDO A LAS BACTERIAS

Los recolectores más rápidos de luz se encuentran en la naturaleza: en las hojas verdes, en las algas y en las bacterias. Las antenas fotosintéticas de las bacterias -clorosomas- son las más rápidas de todas y están capacitadas para captar cantidades mínimas de partículas de luz en condiciones muy desfavorables, como ocurre en el fondo del mar. Estos clorosomas están hechos de moléculas de clorofila. Ahora se trata de imitar estos sistemas de forma muy precisa.

Investigadores alemanes de la Universidad de Würzburg, miembros del equipo de Huub de Groot, modificaron las clorofilas de la espirulina, un alga, para que fuesen lo más parecido posible a los pigmentos de las bacterias. El grupo de Leiden estudió después la estructura de estas antenas semisintéticas.

De Groot y colegas lograron determinar la estructura molecular y supramolecular en detalle de su antena fotosintética ‘artificial’. Lo hicieron mediante técnicas específicas de nanotecnología.

Los investigadores tienen todavía que determinan cómo la antena ‘artificial’ de la espirulina funciona en la práctica. “Es un enfoque totalmente nuevo”, admite De Groot.

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Castilla y León tendrá 7.000 megavatios renovables en 2016

01/07/2009

La comunidad, que podría ver cerrada su única central nuclear –Garoña, 466 megavatios– en los próximos días, acumula ya 4.200 MW renovables instalados (hace diez años tenía menos de 500). Además, y según el consejero de Economía de la Junta de Castilla y León, Tomás Villanueva, “se han registrado solicitudes de termosolar que permitirán instalar 510 megavatios” más.

FUENTE – Energías Renovables – 30/06/09

El vicepresidente segundo y consejero de Economía y Empleo de la Junta de Castilla y León, Tomás Villanueva, ha señalado que su comunidad autónoma contará en el año 2016 con 7.000 MW instalados de parques eólicos y plantas de producción de energía renovable, según informa la Agencia de Noticias de Castilla y León, Ical. Según el consejero, la comunidad dispone ya de 330 megavatios fotovoltaicos instalados, 200 MW en el área hidroeléctrica, 283 en minihidráulica, “y se han registrado solicitudes de termosolar que permitirán instalar 510 MW”. En cuanto a la biomasa, cuenta con 25 megavatios instalados.

En línea con las declaraciones de Villanueva, el presidente de la Asociación de Productores de Energías Renovables, José María González Vélez, ha declarado que Castilla y León es la comunidad española que tiene “más potencial” para desarrollar este sector. Según González Vélez, la región dispone de “agua, sol, viento y biomasa” y, además, cuenta con la “voluntad política” del ejecutivo autonómico para su despliegue. González, palentino de nacimiento, también ha alabado la labor del Ente Regional de la Energía (EREN), que considera ha sido el que mejor ha funcionado desde su creación hace quince años.

La demanda de energía eléctrica desciende un 3,1 % en el mes de junio

01/07/2009

La demanda de energía eléctrica peninsular ha sido de 20.329 GWh en el mes de junio, lo que supone un descenso del 3,1% respecto al mismo mes del año anterior. Corregidos los efectos de la laboralidad y de la temperatura, la demanda ha bajado un 4,3%, lo que indica cierta recuperación respecto a los datos de los meses anteriores.

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FUENTE – REE – 30/06/09

En el primer semestre del año, el consumo eléctrico ha sido de 123.736 GWh, un 6,4% menos que en el mismo periodo del 2008. Corregidas la laboralidad y la temperatura, el descenso de la demanda en este semestre es del 6,9%.

Con motivo de la revisión y actualización de los datos relativos al régimen especial se ha vuelto a publicar los balances desde julio del 2007.

Durante el mes de junio la producción de energía eólica ha crecido un 8,6% respecto al mismo período del año anterior, representando el 10,4% de la producción total. Este porcentaje, junto a la producción hidráulica y solar, hace que el 24% de la generación se haya realizado con fuentes de energía renovable.

En el primer semestre del año 2009, la producción de energía renovable ha representado el 28% de la generación total.

Las reservas del conjunto de embalses de aprovechamiento hidroeléctrico se situaron a día 23 en el 54,1% de su capacidad total, con una energía equivalente a 9.704 GWh. Estas reservas son similares a las existentes hace un año. Por cuencas, la Norte, el Duero y el Ebro mantienen unos niveles superiores al 70% (78%, 74% y 71%, respectivamente¬), mientras que las cuencas correspondientes a la mitad sur peninsular tienen unas reservas inferiores al 50%: Guadalquivir el 45%, Guadiana el 29% y Tajo-Júcar-Segura el 26%.

Mitsubishi rompe el record de eficiencia fotovoltaica

01/07/2009

La corporación eléctrica japonesa Misubishi acaba de producir la célula fotovoltaica multicristalina más eficiente del mundo. Según la compañía la tasa de conversión alcanzada en una célula de 150 mm cuadrados es ya del 18,9 %.

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FUENTE – Todoproductividad – 27/06/09

La mejora respecto al anterior record es de 0,3 % y por lo que describe la compañía se ha conseguido utilizando rayos infrarrojos. Esta mejora se alcanza con la introducción de una tecnología denominada estructura de reflexión de superficie trasera. Mitsubishi añade que esta nueva célula adopta la misma estructura de superficie con textura agujereada que previamente había desarrollado y que se caracteriza por depresiones cóncavas muy pequeñas.

Mitsubishi Electric dice que comenzará a introducir en masa esta nueva tecnología de células fotovoltaicas a partir de abril de 2010. La compañía también se propone incrementar el rendimiento de sistemas fotovoltaicos combinando la tecnología con sus propios inversores.

Una estación del metro madrileño se climatizará con energía geotérmica

01/07/2009

La estación de metro de Pacífico se convertirá en unos meses en la primera de la red capaz de generar su propia energía para la climatización de sus instalaciones gracias a un sistema basado en la geotermia. Este sistema, según ha informado la Consejería de Transportes e Infraestructuras, permitirá ahorrar hasta un 75 por ciento de energía y reducir en un 50 por ciento las emisiones de CO2.

FUENTE – Energías Renovables – 28/06/09

La instalación del sistema geotérmico ha supuesto una inversión de 700.000 euros, se pondrá en marcha durante el verano y marcará una tendencia en cuanto al suministro energético de Metro de cara a su progresiva implantación en el resto de la red, según un comunicado de la Consejería de Transportes del que da cuenta Efe.

Esta medida, señala Transportes, se suma a otras ya implantadas en el suburbano madrileño para ahorrar energía, como la ralentización de las escaleras mecánicas cuando no son utilizadas, la colocación de cristaleras en los accesos de las estaciones para aprovechar la luz solar o la instalación de acumuladores en los trenes que permiten recuperar parte de su energía de frenada.

La energía geotérmica que se emplea en este novedoso sistema permite aprovechar el subsuelo como fuente de energía para generar tanto calefacción como refrigeración. Gracias a esta instalación, los andenes, los cuartos técnicos y los locales comerciales de la Línea 1 de la estación de Pacífico se dotarán de un sistema de climatización “completamente” respetuoso con el medio ambiente.

Farming for 9 Billion People

01/07/2009

How will the world meet the growing energy and food demands of a population projected to approach nine billion in 2050? And how can it do so in a sustainable manner, despite the prospect of climate change?

FUENTE – Green Inc. – 25/06/09

Two frequently cited solutions — raising productivity through large investment in fertilizers, irrigation and mechanization, and extending farming to degraded, abandoned or pasture lands — would still leave food and energy supplies falling short of demand, according to a study released on Thursday by the climate change advice division of Deutsche Bank.

Such measures are also likely to exacerbate water constraints and increase carbon emissions. Irrigation, for example, uses water; the production of fertilizer creates greenhouse gases; and mechanized equipment currently uses fossil fuels.

To overcome these constraints, the bankers say that it will be necessary to explore alternative approaches to present-day agribusiness practices. Such alternatives would include radical shifts in land use, genetically modified crops and organic farming.

Farmers, markets and governments will need to look at “a whole host of options” including “the re-emergence of small, self-sufficient organic farms, characterized as local, multi-crop, energy and water efficient, low-carbon, socially just, and self-sustaining,” according the Mark Fulton, the bank’s global head for climate change investment research.

Mr. Fulton also recommends examining ways to sequester carbon in the soil, through means like tilling the soil less (which may reduce carbon dioxide emissions) or by using biochar, or sometimes called charcoal, to trap carbon dioxide.

The bank’s research, done in collaboration with The Nelson Institute’s Center for Sustainability and the Global Environment at the University of Wisconsin-Madison, estimated that the caloric needs of the planet will soar 50 percent by 2050. The main drivers would be population growth, wealth gains, dietary trends and demand for biofuels.

Author: J. Kanter

Biofuels could clean up Chernobyl ‘badlands’

01/07/2009

CONTAMINATED lands, blighted by fallout from the Chernobyl nuclear disaster, could be cleaned up in a clever way: by growing biofuels. Belarus, the country affected by much of the fallout, is planning to use the crops to suck up the radioactive strontium and caesium and make the soil fit to grow food again within decades rather than hundreds of years.

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FUENTE – New Scientist – 27/06/09

A 40,000 square kilometre area of south-east Belarus is so stuffed with radioactive isotopes that rained down from the nearby Chernobyl nuclear power station in 1986 that it won’t be fit for growing food for hundreds of years, as the isotopes won’t have decayed sufficiently. But this week a team of Irish biofuels technologists is in the capital, Minsk, hoping to do a deal with state agencies to buy radioactive sugar beet and other crops grown on the contaminated land to make biofuels for sale across Europe.

The company, Greenfield Project Management, insists no radioactive material will get into the biofuel as only ethanol is distilled out. “In distillation, only the most volatile compounds rise up the tube. Everything else is left behind,” says Basil Miller of Greenfield. The heavy radioactive residues will be burned in a power station, producing a concentrated “radioactive ash”. This can be disposed of at existing treatment works for nuclear waste, he says.

The UN’s International Atomic Energy Agency is not so sure, however. Its head of waste, Didier Louvat, told New Scientist that, while the biofuels process should be safe, neither Belarus nor Ireland has an adequate way of disposing of the radioactive residues at present. “The disposal facilities Belarus set up after the Chernobyl accident are not acceptable, so they will need safe storage until they have something better.”

Belarus has been tight-lipped about the project, though it is clearly keen to tackle the problem. Last September Andrei Savinkh, Belarus representative at the UN in Geneva, called decontamination of the soil “the number one priority for the Belarus government”.

Chernobyl is in Ukraine, close to the Belarus border. But prevailing winds meant 80 per cent of the fallout from the burning reactor fell in Belarus. Both were then part of the Soviet Union. The accident left vegetation and soils heavily contaminated with strontium-90, caesium-137, plutonium and americium. The most heavily polluted areas remain evacuated but 8 million people live in a much wider contaminated zone.

Farmers grow some grain crops here. The radioactive material concentrates in roots and stalks, which they plough back into the soil after harvesting. So the soil is almost as contaminated now as it was after the accident. The Belarus government hopes that by growing biofuels and using the whole plant, it can cleanse the soil. “Instead of centuries of natural decay [of the radionuclides] this process will cut the time to 20 to 40 years,” Savinkh says.

Greenfield plans to build the first biofuels distillery next year at Mozyr, close to one of the most contaminated areas (see map). The €500 million plant will turn half a million cubic metres of crops a year into 700 million litres of biofuels, starting in 2011. As many as 10 more plants will follow provided funding can be raised, says Miller. The European Union reckons it will need about 25 billion litres of bioethanol by 2020 to meet green fuel targets.

One of Greenfield’s partners will be Belbiopharm, a state biotech company that wants to develop genetically modified crops able to clean the soil more quickly.

The hope is that in the long run these measures will make life safer for local people. A study in 1999 by Nick Beresford of the Centre for Ecology and Hydrology in Lancaster, UK, found that tens of thousands of people in the contaminated region are consuming dangerous levels of radioactivity in their food.

Author: F. Pearce

Cada año generar electricidad con luz solar se abaratará el 8%, según la Asociación Europea Fotovoltaica

01/07/2009

El coste de producir electricidad mediante la luz solar se abaratará un ocho por ciento anual hasta 2020 debido al ritmo actual de implantación de tecnología fotovoltaica, según un estudio elaborado por la Asociación Europea Fotovoltaica (EPIA).

FUENTE – Energía Diario – 28/06/09

Según dicho informe, la energía fotovoltaica es la alternativa más competitiva, ya que puede descentralizar su producción y extender así los beneficios de la red a las poblaciones con mayor número de habitantes.

Asimismo, el estudio subraya además que con una cuota de mercado del 12 por ciento, en 2020 la electricidad fotovoltaica será competitiva en el 76 por ciento del territorio europeo, sin que exista ningún tipo de subsidio o ayuda externa.

En condiciones normales, la energía fotovoltaica suministrará entre el 4 y 6 por ciento de las necesidades eléctricas europeas en 2020, mientras que con un apoyo más firme de las instituciones europeas y del sector energético, logrará cubrir el 12 por ciento de la demanda, lo que reducirá en 196 millones de toneladas las emisiones anuales de CO2.

La Asociación Europea Fotovoltaica (EPIA) es, con 200 miembros, la mayor agrupación dedicada al mercado eléctrico fotovoltaico solar.

Planta Eólica Capaz de Producir 20GW de Electricidad

01/07/2009

Oficiales de China dijeron oficialmente que de aquí al 2020 el país estará construyendo una gigantesca planta de energía eólica, teniendo una capacidad similar a la presa Three Gorges.

FUENTE – gstriatum – 26/06/09

Feng Jianshen, vice gobernador de la provincia de Gansu, dijo a los reporteros que la provincia ha planeado expandir cu capacidad instalada de energía eólica a más de 20 gigawatts en los próximos 11 años, más de 10 veces el nivel actual.

La presa que antes mencionábamos, el proyecto hidroeléctrico más grande del mundo, tiene actualmente 26 generadores con una capacidad de 18.2 gigawatts, y eventualmente generará 22.4 gigawatts cuando se le agreguen 6 turbinas más.

China, junto con estados Unidos, son los mayores productores de gases contaminantes, ya que China depende en casi 70% de su energía de plantas de carbón. El gobierno ya ha dicho que se enfocará más en generar energía limpia para impulsar el crecimiento de su economía, siendo la energía eólica su principal objetivo.

Se ha puesto el increíble objetivo de 100 gigawatts de capacidad instalada para el 2020, haciendo al país el líder en crecimiento en tecnología eólica del mundo.

El ‘pack’ energético de Miguel Sebastián

01/07/2009

40% renovables + 40% ‘energías sucias’ + 15% cogeneración.

FUENTE – Ecoticias – 28/06/09

Las previsiones que se manejan en el equipo de planificación energética del Ministerio de Industria incluyen que el aporte de las energías renovables se multiplique por dos en los próximos 10 años y que carbón, gas y nuclear ‘se peleen’ por otro 40%.

Estos son los números que ha ofrecido el director de planificación energética de la cartera que dirige Sebastián, Pedro Macías, y a los que ha tenido acceso El Confidencial Digital.

Tras la ponencia sobre el panorama tecnológico actual y sus implicaciones económicas, a cargo de José Emeterio Gutiérrez Elso, presidente de la Sociedad Nuclear Española y de Westinghouse, en las que se ofrecía un “hueco energético” para la nuclear de entre el 40% y el 50%, Macías ha querido matizar ese reparto.

Cabe destacar que Elso ha defendido que, a su juicio, “el 75% que representa la nuclear en el mix energético francés es excesivo”. Se trata de abordar el problema energético que afronta y afrontará España en el futuro inmediato, matiza el responsable de Westinghouse, quien ha añadido que siempre “hay que contar con una energía de base fiable, barata y limpia, ya que es un lujo que no nos podemos permitir prescindir de cualquier fuente energética, ya que cada una de ellas cumple su función y aporte al llamado ‘mix energético’.

A este respecto, el encargado de diseñar el plan energético nacional desde el ministerio de Industria, ha querido matizar los datos que maneja el equipo más cercano de Miguel Sebastián, así como varios asesores de Zapatero.

“Hay que hablar de las aportaciones a la energía eléctrica, ya que la nuclear no cabe en otro sitio”. Puntualiza Macías. Partiendo de esta consideración, los cálculos que hacen para el que será el ‘pack energético nacional 2012-2020’ son los siguientes:

— Se basan en un crecimiento del PIB de entre el 1% y el 3%, frente a los 7 u 8 puntos porcentuales de incremento que esgrimen los empresarios, cuyas previsiones giran en torno a la demanda mundial y especialmente de los países en desarrollo y las potencias económicas como China, EE.UU. o varias economías latinoamericanas.

— Así, la energía eléctrica presenta los mejores datos para ser la que más crezca, pero no al 6% como esperan en la industria. “Con un crecimiento del PIB del 3% la eléctrica crecería en torno al 2,4%, por lo que el ‘hueco técnico’ para la nuclear es más pequeño” de lo que espera el sector.

— “En nuestros cálculos, las renovables ofrecerán un cuarenta por ciento de toda la energía que se consuma en el país”. En la actualidad, se trabaja para situar dicho aporte en el 20% exigido por la Unión Europea.

— La cogeneración supondrá entre un 12% y un 15%

— El 40% restante de la tarta energética se la tendrán que repartir otras energías consideradas como ‘más sucias’: carbón, gas y nuclear.

En la misma línea, el director de planificación energética ha destacado que “las políticas de ahorro y eficiencia ya están ofreciendo resultados” del 1% de crecimiento, “no comparable al 4% del período 1995-2005”.

Macías ha defendido estos cálculos en unas jornadas profesionales sobre el modelo económico y energético que plantea España en los próximos años, y en las que han estado presentes, entre otros, los máximos responsables y primeros ejecutivos de Iberdrola, Enagás, Areva, Westinghouse, General Electric yrepresentantes de los ministerios de Industria, Medio Ambiente y Economía, así como destacados miembros del Consejo Español de la Energía Nuclear o el Club Español de la Energía.