Nuevo y Barato Método Para Extraer Hidrógeno del Agua

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 Hay muchas esperanzas depositadas en el hidrógeno, pero su uso práctico también presenta algunos problemas. Es rico en energía, limpio y, al ser uno de los componentes del agua, su disponibilidad es casi ilimitada. Sin embargo, hasta ahora ha resultado difícil usarlo de manera comercialmente viable. Unos científicos en el Instituto Max Planck de Coloides e Interfaces han encontrado ahora una forma simple y barata de producir hidrógeno. Lo extraen del agua irradiándola con luz solar y utilizando nitruro de carbono como un fotocatalizador barato. Hasta ahora, esta reacción ha requerido de compuestos de organometales y semiconductores inorgánicos combinados con metales preciosos caros, como el platino.

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FUENTE – Amazings – 20/04/09

El hidrógeno se considera la fuente de energía del futuro. Hay alrededor de tres veces más energía en un kilogramo de hidrógeno que en un kilogramo de petróleo crudo. Además, generar energía a partir del hidrógeno, por ejemplo en células de combustible, no libera sustancias contaminantes, sólo agua. Sin embargo, el hidrógeno sólo se encuentra en la Tierra en compuestos como el agua. El hidrógeno debe estar en su forma pura para obtener energía de él, y para que su uso resulte rentable debe ser producido con fuentes de energía renovables como la luz solar.

Los científicos del Instituto Max Planck de Coloides e Interfaces han tenido éxito en dar un paso en esta dirección con, sorprendentemente, uno de los polímeros que los químicos conocen desde hace más tiempo. Los investigadores utilizaron nitruro de carbono, fabricado por primera vez por Justus Liebig en 1834, para crear hidrógeno a partir de agua con ayuda de la luz solar. Lo especial acerca del nitruro de carbono es que es estable en el agua, incluso bajo condiciones alcalinas o ácidas extremas. Aparte de eso, es muy fácil y barato de producir.

El grupo de investigación de Xinchen Wang llevó a cabo los experimentos en colaboración con especialistas de la Universidad de Tokio y la Universidad de Fuzhou en China.

Los científicos del equipo de Wang ahora están trabajando en una configuración alternativa para mejorar el rendimiento de su método y para combinar la producción de hidrógeno y oxígeno. Si tienen éxito, el proceso de descomposición del agua en sus dos elementos constituyentes será perfeccionado y el hidrógeno estará un paso más cerca de asumir definitivamente su papel como una fuente importante de energía.

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